Networking

Claves para hacer networking como un rockstar en eventos

Éstas son algunas estrategias para sacar el máximo provecho de un evento de negocios. ¡Toma nota!
Claves para hacer networking como un rockstar en eventos
Crédito: Depositphotos.com
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Author, Business Etiquette Expert and Founder of The Protocol School of Palm Beach
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

No es ningún secreto que los eventos de networking son excelentes lugares para conocer clientes potenciales, usuarios y aliados estratégicos de negocios en un nivel personal y profesional. Sin embargo, por desgracia muchos de nosotros vamos a estos eventos y probamos la comida, bebemos los cocteles, platicamos con un par de extraños… y pocas veces entablamos conexiones significativas.

Para aumentar tus posibilidades de interactuar en un nivel más personal y ganar clientes y amigos, es importante que establezcas una cita para, posteriormente, conectar de manera más profunda.

La clave para obtener una cita con alguien es ser claro sobre las razones por las cuales quieres reunirte. ¿Pueden convertirse en una buena referencia o en aliados estratégicos? ¿Podrían convertirse en tus clientes? Es preciso que propongas razones atractivas para encontrarse después, y entonces tus posibilidades de concretar una reunión aumentarán.

Éstas son cuatro estrategias para obtener esa reunión antes de irte de un evento de networking.

1. Asiste a eventos importantes

Todos los días se organizan decenas de eventos de networking. Tu primer paso es planear, y seleccionar únicamente aquellos en los que creas que tus clientes potenciales y afiliados podrían estar. Asimismo, no asumas que sólo podrás conocer clientes potenciales en eventos profesionales: explora otros lugares, como sesiones en grupo, eventos caritativos o reuniones en tu comunidad.

2. Haz tu tarea

Hoy día, muchos eventos de networking se realizan en línea (por ejemplo, a través de Meetup o Eventbrite), y las listas de asistentes se publican antes. Revísalas e identifica a las personas que más te interese conocer. Investiga sus antecedentes y determina si serían buenos contactos para tu negocio. De ser así, piensa en la mejor manera de acercarte a ellas. Si sabes a quién te estás acercando, tendrás más temas de conversación y posibilidades de concretar una cita.

3. Preséntate

Escribe los nombres de las personas que te interese conocer en tu Smartphone o tu cuaderno, y apunta también algunos detalles esenciales que necesites recordar. Una vez que llegues al evento, la lista te ayudará a recordar nombres y mantenerte concentrado. Puedes reconocerlas por medio de fotos en la lista de invitados o al leer sus etiquetas. Una vez que veas a alguien que desees conocer, sonríe, ofrécele tu mano, di tu nombre y a qué te dedicas. Haz preguntas abiertas y trata de averiguar si tienen algo en común. Escucha más y habla menos. Enfócate en la otra persona en lugar de en ti mismo.

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4. Sugiere una reunión posterior

Sé breve y no monopolices el tiempo de una persona. Enfócate en crear un entendimiento, no en vender. Pregunta a los otros sobre sí mismos, sobre sus negocios y lo que les gusta hacer cuando no están trabajando. La mayoría de las personas adora hablar sobre sus hobbies e intereses. Muestra un interés genuino por los demás y por lo que tienen que decir y ofrece ayuda cuando puedas.

Si crees que alguien es un cliente potencial o aliado de negocios, di algo como “ha sido increíble hablar contigo, pero estoy seguro de que hay más personas aquí que quieren conocerte. Me gustaría continuar esta conversación después porque creo que podríamos trabajar juntos en ______. Me encantaría que nos reuniéramos otro día para platicar más sobre lo que hacemos. ¿Puedo llamarte o escribirte mañana?” En ese punto, si hay un entendimiento mutuo, la persona seguramente aceptará tu propuesta.

Mejor aún: concreta la cita antes de irte del evento, y manda un recordatorio por email el día siguiente. Entre más tardes en establecer la cita, más difícil será conseguirla.

Asistir a eventos de networking es sólo el primer paso para identificar clientes potenciales o afiliados. Las reuniones uno a uno incrementarán exponencialmente tus posibilidades de alcanzar tus objetivos de negocios. ¡Comienza a poner en práctica estos tips hoy mismo!

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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