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Consideraciones al firmar un contrato de franquicia

Antes de firmar tu contrato de franquicia, toma en cuenta los siguientes tres puntos básicos.
Consideraciones al firmar un contrato de franquicia
Crédito: Depositphotos.com
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Antes de firmar tu contrato de franquicia debes tomar en cuenta los siguientes tres puntos básicos.

Marca

Revisa que la franquicia cuente con una marca registrada o que al menos esté en trámite de registro ante el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI). Lo puedes revisar en www.impi.gob.mx en marcanet, el sistema de búsqueda de marcas que tiene el IMPI. Si está en trámite de registro, pregunta sobre su estado actual y en qué tiempo se registrará.

El registro de una marca otorga el derecho al uso exclusivo. En caso de no tenerlo, puedes infringir la ley en perjuicio de algún tercero. Esto puede tener como consecuencia la imposición de alguna multa y la posibilidad de pagar los daños y perjuicios causados. El franquiciante –la parte que otorga la franquicia– es responsable de contar con este derecho, pero tú al ser usuario de la marca, es decir, franquiciatario, puedes ser responsable por usarla si no está registrada. Revisa en Internet y en redes sociales las referencias que encuentres sobre ella; visita su página web y analiza su contenido.

Información sobre la franquicia

El contrato de franquicia está regulado por la Ley de la Propiedad Industrial y su reglamento. El franquiciante debe otorgarte 45 días naturales previos a la celebración del contrato información general sobre la franquicia y los siguientes puntos.

I. Nombre, denominación o razón social, domicilio y nacionalidad del franquiciante.
II. Descripción de la franquicia.
III. Antigüedad de la empresa franquiciante de origen y, en su caso, franquiciante maestro (quien actúa como franquiciante porque adquirió los derechos para ofrecer y vender subfranquicias) en el negocio objeto de la franquicia.
IV. Derechos de propiedad intelectual que involucra la franquicia.
V. Montos y conceptos de los pagos que el franquiciatario debe cubrir al franquiciante.
VI. Tipos de asistencia técnica y servicios que el franquiciante debe proporcionar al franquiciatario.
VII. Definición de la zona territorial de operación de la negociación que explote la franquicia.
VIII. Derecho del franquiciatario a conceder o no subfranquicias a terceros y, en su caso, los requisitos que deba cubrir para hacerlo.
IX. Obligaciones del franquiciatario respecto de la información de tipo confidencial que le proporcione el franquiciante.
X. En general las obligaciones y derechos del franquiciatario que deriven de la celebración del contrato.

A esta información se le llama Documento de Divulgación o Circular de Oferta de Franquicia. Es un documento precontractual no vinculatario para ti, pero es obligación del franquiciante entregártelo. Si estás interesado en firmar el contrato, te recomiendo acuses de recibido para continuar con el proceso. Si tienes alguna duda sobre alguna cláusula, consúltalo con el franquiciante y con tu abogado antes de firmar. Una vez signado el contrato, difícilmente podrás negociarlo.

El contrato de franquicia

Dispone de cláusulas que contienen obligaciones de no competir; restricciones de confidencialidad y secrecía; de control de proveeduría o de suministros de productos, entre otras, que debes revisar. Es esencial conocer a qué te estarás obligando al momento de firmar, ya que en la mayoría de los casos se trata de contratos de largo plazo (hasta 20 años). Un abogado te ayudará a negociar algunas cláusulas y si la negociación no es posible, al menos apóyate para comprender el alcance de lo que firmas.

Pablo Hooper es licenciado en Derecho por la Universidad Panamericana con diversos posgrados en México y en el extranjero. Es socio de la firma González Calvillo Abogados y profesor de la Escuela Libre de Derecho.