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11 razones para considerar el marketing en tu startup

¿Las Pymes pueden vivir sin marketing? Sí, pero no sobrevivirán.
11 razones para considerar el marketing en tu startup
Crédito: Depositphotos.com
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Recuerdo que desde 2005, cuando los eventos para emprendedores estaban dando sus primeros pasos, comenzaron a salir las estimaciones de las empresas que fracasan. Actualmente se estima que entre el 75 por ciento de las Pymes no sobrevivían más de los dos años de operación y el 80 por ciento no llegará al quinto.

Desde que salió esa cifra como sentencia inevitable para casi todas las startups, analistas, consultores, universidades, centros de apoyo a Pymes y sobre todo los emprendedores se preguntan: ¿por qué ocurre esto? ¿Cuál es ese factor que no vemos y que parece estar siempre presentes en las empresas que no sobrevivieron?

A mi parecer, el elefante en la habitación del que debemos hablar es la falta de marketing.

Sergio Zyman, el genio detrás de la reinvención de Coca-Cola como marca, explicaba cómo diversas áreas de una empresa veían a los de mercadotecnia: esos magos que se encierran en sus oficinas a hacer quién sabe qué y que pocos entendían realmente, siempre con una actitud de “ustedes confíen en nosotros; sabemos lo que hacemos”.

Viéndolo fríamente, todos tenemos una idea de qué hace contabilidad, recursos humanos, administración, sistemas y hasta mantenimiento, pero ¿qué pasa con mercadotecnia? ¿Hacen publicidad, anuncios, carteles, notas para prensa? ¿Cómo podría definir un contador o administrador la función del marketero de la empresa a su jefe?

Por lo mismo, muchas empresas consideran a marketing como el área más prescindible. Al momento de anunciarse recortes, los primeros a los que les pasan tijera son mercadotecnia, comunicación y ventas, mismas que comparten un objetivo en común: generar ganancias al negocio.

¿Por qué una startup debe considerar el marketing como importante? Entre otras cosas, aquí van 11 razones.

1.- Te construye una imagen. “Santo que no es visto no es adorado”, decían las abuelas. Pues todos los esfuerzos de marketing, incluyendo comunicación y relaciones públicas, ayudan a crear una reputación y fortalecer la imagen corporativa a empleados, clientes y sociedad. Desde la presencia en portales web hasta notas en el periódico local, todo ayuda a que tu público se forma una imágen de tu compañía.

2.- Atrae clientes. A falta de grandes presupuestos como las grandes empresas, las Pymes echan mano de su ingenio. El hecho de que la gente esté hoy más conectada que nunca permite a quienes llevan el marketing de una startup  aprovechar herramientas gratuitas que internet ofrece y que más gente conozca sus productos o servicios.

El mejor ejemplo son los food trucks, que anuncian sus promociones y ubicaciones por redes sociales.

3. Te da credenciales. La gente prefiere y apoya a las empresas que le parecen atractivas, confiables y con las que se pueden identificar. El marketing se encarga de proporcionarles la información y argumentos necesarios para que tomen esa decisión y prefieran tu marca antes que la de la competencia.

4. Facilita cerrar alianzas. Uno de los dolores de cabeza más comunes en los primeros meses de operación es el crear sinergias con otras empresas organizaciones y líderes de opinión. El marketing se apoya en las relaciones públicas para que una empresa prometedora logre conseguir los aliados necesarios para su crecimiento.

5. Crea una marca. Los clientes no compramos empresas; compramos marcas. La gente no compra en Alsea; compra en Starbucks.

La marca es el concepto mental y emocional que tu empresa tiene en la mente del consumidor, aquella que le impulsa a comprar contigo en lugar de con la competencia.

Todos los esfuerzos de marketing deben ir enfocados a que, más que una compañía, ofrezcas una marca.

6. Permite convertirte en un líder en tu sector. Piensa en las empresas que han crecido rápidamente en las últimas décadas: Gandhi, La Esperanza, Distroller, Best Buy y Apple.

¿Existen empresas similares o que ofrezcan los mismos productos y servicios? Sin duda, pero todas supieron convertirse en líderes en sus respectivas categorías. Todas empezaron como startup y el marketing fue elemento clave para alcanzar la cima.

7. Aporta seriedad y estructura a los ojos de los demás. Aunque tengas un sistema contable eficiente o al personal más dedicado del mundo, si la fachada de tu negocio está pintada a mano, pocos la tomarán en serio.

La construcción de una marca es usada por negocios pequeños en otras partes del mundo que buscan construir una imagen profesional, como los cafés en Nueva York o los bares en España. Un negocio que invierte en crear una percepción positiva inyecta confianza a clientes y equipo de trabajo.

8. Genera ganancias. Parece obvio pero muchos lo olvidan. Una empresa debe generar no solamente ventas, sino ganancias para poder ser viable en el largo plazo. Para esto, las ventas deben ser superiores a los costos, nada que no sepamos.

Empresas de economía colaborativa como Uber y AirBNB quizá no tengan que invertir millones en autos e inmuebles, pero crearon una plataforma que permite la contratación del servicio y el pago de forma sencilla a un precio mínimo.

9. Le da sentido a la labor de las demás áreas. ¿De qué sirve gastar cientos de miles en contabilidad, salarios, equipo de cómputo y mobiliario si la compañía no vende? Con un esfuerzo correcto de marketing orientado a generar ventas, respetas y valoras el trabajo de todas las personas que forman parte de tu equipo y confían en que el proyecto crecerá. Bajas ventas traen incertidumbre y un empleado con incertidumbre no es un empleado comprometido.

10. Prepara a la empresa para crisis futuras. ¿Quién te prepara para el momento que un cliente insatisfecho comience a atacarte en redes sociales? ¿Si un defecto en un producto genera críticas o que tu empresa esté en una crisis de imagen?

Todas las empresas tendrán que vivir esa situación algún día y con el crecimiento estas son más frecuentes. Un plan de marketing y comunicación integral ayuda a enfrentar estas crisis que a muchos les ha costado salir del negocio.

11. Te convierte de emprendedor a empresario. El profesionalizar tu negocio a través de una estrategia integral de mercadotecnia ayuda a dejar de verte como un emprendedor que está en los primeros pasos y consolidar tu empresa como una apuesta a largo plazo. El convertirte en empresario refleja también el compromiso por hacer crecer el negocio y permea en todos los miembros de la organización.

Por supuesto, los beneficios son muchos y cada empresa debe encontrar la combinación adecuada de elementos para crear una buena estrategia. Sin embargo, analizando a todas las que dieron el paso de startups a empresas, el marketing cumple un papel clave en la profesionalización del negocio.