Rockstars de la Innovación

El maestro de inglés que apuesta por el Internet de las Cosas

Aaron Benitez abrió en seis años tres empresas, una de cursos de inglés, otra de consultoría y una más de tecnología. Ahora está a punto de lanzar la tarjeta para el Internet de las Cosas: VERSE Goblin.
El maestro de inglés que apuesta por el Internet de las Cosas
Crédito: Entrepreneur en Español / Arturo Luna
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Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Hasta hace seis años, Aaron Benitez era ese treintañero veracruzano, moreno de ojos rasgados, que tardó seis años en salir de la universidad, tenía un empleo como profesor de inglés, fumaba mucho y le gustaba hacer drama por todo.

Un día se reencontró con un viejo conocido que había logrado ya varias metas en su vida y Aaron se prometió en un año dejar su empleo y emprender en grande.

En seis años, Aaron se convirtió en dueño de tres empresas: Waterhouse (escuelas de inglés), Verse Business (consultoría empresarial) y VERSE Technology (desarrollo de hardware y software) y escribió tres tres libros: PADs: Personas de Alto Desempeño, Siete demonios del emprendimiento y Hackear la vida.

Hacia el internet de las cosas

Su empresa Verse Technology prepara el lanzamiento de la tarjeta de desarrollo para el Internet de las Cosas (IoT) llamada VERSE Goblin, que servirá para monitorear y controlar de manera remota, equipos, máquinas o cualquier dispositivo con sensores industriales, seriales y analógico. “Podrás prender un foco a distancia en una ranchería de la República Mexicana mientras te encuentras en una oficina en la Ciudad de México”, explica.

Ante los asistentes de Rockstars de la Innovación, un evento organizado por Entrepreneur y Bravo México, Benitez dice con orgullo que se trata de un desarrollo 100% mexicano.

Existen diferentes tarjetas de desarrollo en el mercado como Arduino o RaspBerry PI; sin embargo, ninguna integra en una sola tarjeta las posibilidades de Goblin, como la gestión de carga de baterías por medio de celda solares o la comunicación con protocolos industriales, según se explica en información proporcionada sobre el producto a Alto Nivel.

La tarjeta que está a punto de salir a la venta  permite crear soluciones personalizadas en poco tiempo debido es compatible con entornos de desarrollo como Arduino y Atmel Studio, y con diversos lenguajes de programación.

El buen desarrollo de este que será su primer producto de consumo que sacará a la venta, lo atribuye a un equipo que lo rebasa en entusiasmo y nuevas ideas.

¿Cómo lo ha logrado?

Este empresario de apenas 36 años asegura que llegar hasta donde está ahora no fue cuestión de solo seis años, sino de toda su vida, y si ahora pudiera hablar con el Aaron Benitez de hace 10 años le diría: “Cuando te quieres meter a hacer muchas cosas las puedes hacer. No tengas miedo”.

Y para aquellas personas que están interesadas en emprender, pero tiene dudas, les recomienda volverse Personas de Alto Desempeño siguiendo estos consejos:

1. Sé trascendente

Nada se construye de un día para otro, todo lleva tiempo. Debes pensar a largo plazo 10 o 15 años.

2. Sé pro

Pon “atención, tiempo y dinero” a lo que te importa. En este punto recomienda no descargar información gratis, no pedir descuentos, sino meterle dinero a lo que realmente te interesa.

3. Sé culto

Habla el idioma de los negocios que quieres emprender, para eso es necesario leer libros completos. “Puedes tener conversaciones con personas más inteligentes que tú”.

4. Sé cosmopolita

No sea el mexicano que viaja al extranjero y extraña la comida. “Conoce y trae una actitud superior”.

5. Sé profundo

Lee, investiga a profundidad. Todo lo que necesitas está ahí. ¡Da muchos clics para que encuentren lo que necesitas!

6. Sé amable

Cuando conozcas a alguien “chingón”. ¡Cállate, escucha y aprende! Hazle preguntas: “las preguntas que haces te definen”.

7. Sé bilingüe

La información de los negocios tarda muchos años en llegar a México, lo mejor es irla a buscar en su idioma original.

8. Sé audaz

Atreverse a emprender sin temor a los riesgos que implican.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

Lee: 6 idiomas que te abrirán la puerta a un mejor empleo

Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

Lee: ¿Cuáles son los idiomas más competitivos para trabajar?

Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

Lee: Hablar idiomas, básico para conseguir un buen trabajo

Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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