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Él quiere crear el unicornio tecnológico de América Latina

Mak Gutierrez, director de Hackers and Founders México, busca reclutar startups con gran potencial en América Latina para integrarlas a su portafolio y acercarlas a grandes inversionistas. Conoce el plan del mexicano que quiere cambiar el rostro del ecosistema emprendedor en la región.
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A pesar de que Estados Unidos se ha convertido en la cuna de las startups a nivel mundial, un mexicano se ha puesto una meta muy ambiciosa: crear el unicornio tecnológico de América Latina en los próximos años.

Desde 2011, Mak Gutierrez lleva las riendas de Hackers & Founders México y hace poco más de un año fue nombrado como el encargado de liderar la expansión del movimiento hacia la región, tras la apertura de la primera incubadora de H/F en México.  

"América Latina tiene todo el potencial para ser un gigante tecnológico. No buscamos convertir a la región en el nuevo Silicon Valley, queremos algo más ambicioso: ser parte de la creación de ese unicornio tecnológico latino", platica en entrevista Mak Gutierrez, director de Hackers & Founders México.

Aunque el tapatío reconoce que concretar este sueño llevará tiempo y paciencia, debido a que los países de la región invierten poco en ciencia, tecnología e innovación, se muestra optimista al hablar del futuro.

En promedio, los recursos destinados a investigación y desarrollo en relación con el Producto Interno Bruto (PIB) en Latinoamérica pasaron de 0.63% a 0.74% entre 2009 y 2014, de acuerdo con el análisis Startup América Latina 2016: construyendo un futuro innovador realizado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

La cifra, explica el reporte, está lejos de llevar a la región al nivel promedio de los países miembros de la OCDE que invierten aproximadamente 2.3% del PIB.

Pero, destaca que la región ha avanzado en la adopción de tecnologías de la información y la comunicación (TICS).

"Hoy en día la percepción es diferente y hay startups creándose y creciendo en América Latina. La industria de capital de riesgo se encuentra en expansión y ha doblado su tamaño en términos de inversiones entre 2011 y 2015", detalla el análisis.

 

El camino hacia la tecnología

Para Mak todo comenzó como un sueño en la preparatoria. En la década de los 90, todos los días se reunía con un grupo de amigos para desarrollar sitios web e idear modelos de negocio para nuevas empresas.

Este deseo llevaría al futuro startupero a crear su primera empresa al concluir la preparatoria y años más tarde a fundar nueve más enfocadas en el área de servicios y un par de Sociedades de Acciones Simplificadas (SAS).

Aunque los pasos de Mak se alejaron durante un tiempo de lo que le apasionaba por enfocarse principalmente en el diseño, el joven tapatío nunca desistió de su deseo.

Fue entonces cuando durante una visita a Silicon Valley conoció sobre Hackers & Founders, una iniciativa que surgió en la primavera de 2008 por iniciativa de Jonathan Nelson.

H/F tiene como objetivo principal acercar a las startups a inversionistas y mentores a cambio de un porcentaje de la empresa.

En la actualidad, el portafolio de H/F cuenta con más de 30 empresas valuadas en más de 600 millones de dólares, según estimaciones del movimiento.

Al descubrir el potencial de este modelo, en diciembre de 2011, Mak regresó a Guadalajara y tomó la decisión de fundar Hackers & Founders México.

Al tener una gran aceptación por parte de las startups en territorio nacional y ver el talento tecnológico que se concentraba en América Latina, en junio de 2015 se tomó la decisión de crear la primera incubadora de H/F México, con el propósito de reclutar startups en territorio mexicano, pero también en la región.

Hasta la fecha, la incubadora ha seleccionado a cinco startups de México valuadas en 20 mdd y la meta en el corto plazo es robustecer el portafolio. 

"Fuimos muy selectivos con las startups que entraron, pues estamos construyendo una empresa y al mismo tiempo estamos educando a los inversionistas", precisa Mak.

El modelo de la incubadora de H/F está diseñado para que todos los que participan se vean beneficiados.

Los inversionistas reciben un portafolio con startups, mientras que las empresas dan 5% de sus acciones para entrar, una vez que recaudan todas las acciones, 70% se devuelven a las startups y H/F se queda con el 30% restante, así todos se conviertan en dueños de una parte de otras empresas.

Mak precisa que el proceso de selección permanece abierto todo el año, con la finalidad de que en cualquier momento las startups puedan acercarse a la incubadora. 

Los startuperos interesados tienen que crear su perfil y aplicar vía AngelList, una plataforma que conecta empresas con inversionistas. 

La primera etapa del reclutamiento consiste en la aplicación de un cuestionario de seis preguntas que es revisado por CEOs y mentores del portafolio de la incubadora, si las empresas son seleccionadas pasan a un segundo filtro en donde dan un pitch frente a un inversionista.

Después de deliverar si la startup es atractiva o no, se le notifica la decisión para formar parte de H/F, en caso de que no resulte seleccionado el proyecto, la incubadora brinda una breve asesoría sobre los aspectos que puede mejorar.

"Nos importa mucho la actitud y la empatía ya que todos son dueños de un poco de todo", declara el director de H/F México.

 

El sueño del unicornio

En 2013, Aileen Lee, fundadora del fondo de inversión Cowboy Ventures, escribió un post en TechCrunch sobre el mundo de las startups.

En la publicación explicó el funcionamiento y la importancia de las empresas tecnológicas en el Siglo XXI y escogió un nombre para bautizarlas: 'unicornio'.

Tiempo después, Lee explicó la génesis del nombre de la siguiente manera: "El término recrea la historia de las empresas tecnológicas que pasan de ser algo lejano y complicado a algo mágico, simpático, raro y potente".

La fundadora de Cowboy Ventures acuñó este término para referirse a un exclusivo club de empresas tecnológicas o startups con menos de cinco años que han logrado superar los 1,000 millones de dólares de valoración antes de salir a Bolsa y que generan grandes expectativas entre los inversionistas privados.

De acuerdo con la revista Fortune, California alberga a nueve de las 20 startups con mayor valoración en el mercado global,  incluidas Uber, Airbnb y Pinterest.

Sin embargo, Gutierrez asegura que América Latina también es terreno fértil para dar vida a nuevos unicornios tecnológicos, a pesar de los retos que implica.

Por ahora, el plan con la incubadora consiste en atraer a más startups e inversionistas para fomentar el crecimiento del portafolio en la región.

Mientras que con el movimiento, con presencia en 23 ciudades de México, se buscará fortalecer las alianzas entre la comunidad de startuperos en las reuniones que se realizan de manera mensual.

De la misma forma en que Mak soñaba en la preparatoria con crear una startup, hoy anhela que en los próximos años Hackers & Founders México se convierta en precursor del nacimiento del primero de muchos unicornios tecnológicos en América Latina, sin importar cuánto tiempo requiera concretar este deseo.

"Estamos en el camino para convertirnos en una potencia tecnológica. Facebook y Alibaba no nacieron de la noche a la mañana, tardaron años en convertirse en lo que son. Por eso tenemos que trabajar duro y ser mucho más hambrientos en los alcances que tenemos cuando empezamos porque de eso dependerá el nacimiento de un unicornio."