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Historias Entrepreneur

La startup colombiana que te invita a explorar toda la Ciudad de México

Cívico es una plataforma que mapea ciudades para que el usuario encuentre desde un restaurante hasta el mecánico de la esquina en cualquier punto de la urbe.
Entrepreneur Staff
6 min read

Por muchos años, tres amigos colombianos trabajaron en una compañía de medios llamada El Tiempo donde, sin sospecharlo, tendrían una idea que se convertiría en un negocio que ha trascendido fronteras.

Juan Felipe Castaño, Juan Carlos Agudelo y Ricardo Pombo descubrieron que había una falta de información de la ciudad no sólo en Bogotá sino en todas las ciudades de América Latina, entonces decidieron darle a los ciudadanos los datos que requerían sin parecerse a las guías de la ciudad o a las páginas amarillas.

Y así, hace diez años que en sus mentes surgió la idea de Cívico, una plataforma de información ciudadana que aplica para todos los ciudadanos sin importar ni su ubicación ni su nivel socioeconómico. Aquí, los usuarios pueden encontrar lugares comerciales y no comerciales, negocios formales e informales como los puestos de la esquina, cajeros, supermercados, escuelas, instituciones de gobierno o cualquier establecimiento que exista en la ciudad.

Juan Felipe Castaño, cofundador de Cívico, recalca que en su plataforma no hay nada que no puedas encontrar, y no importa si vives en Iztapalapa o Tlalnepantla. Esto es posible gracias al equipo de esta startup colombiana con presencia en Chile y México que mapea cada rincón de las ciudades donde residen.

Castaño explica en entrevista con Entrepreneur en Español que están en búsqueda de ciudadanos que quieran construir la ciudad. “Les ponemos misiones, por ejemplo: les decimos ve por tu barrio y ve cuántas peluquerías encuentras; entonces la persona va, toma una foto y brinda datos de referencia como teléfono, dirección, horarios”.  

En México, Cívico llegó a finales de 2015 y desde entonces, más de 13 mil colaboradores han mapeado la ciudad para que en su lanzamiento, en abril de 2017, ya hubiera información de más de 320 mil lugares en la Ciudad de México. 

Como en Monopoly 

“Hay que entender a Cívico como un juego de monopolio en el que se invita a diferentes actores como la banca, el gobierno, el comercio y las marcas; y con todos se construyen diferentes modelos de negocios que tengan sentido para ellos”, explica Castaño.

Uno de sus principales modelos de negocio se llama Cívico Negocios, mediante el cual ayudan a las Pymes a llevar tráfico a sus puntos de venta y les brinda herramientas para capacitarse más para incrementar las ventas.

Las empresas pequeñas están aceptando bien Cívico Negocios porque es una manera asequible de hacer marketing digital, sobre todo para tenderos que no tienen idea del mundo digital, asegura Carolina Pastrana, directora de Cívico en México.

La plataforma ayuda, en cierta medida, “a evitar que si llega por ejemplo un Sanborns se mueran todas las farmacias de la colonia”, recalca Pastrana.

Asimismo, en Colombia han lanzado recientemente Cívico Pay, un agregador de medios de pago con el cual, el negocio administra estas transacciones a través de una app. El plan es implementarlo próximamente en México.

Este modelo es para esta startup “una oportunidad muy grande que permite incrementar el ticket promedio de venta a los comercios”, pues, argumenta Castaño, sólo el 13% de los establecimientos aceptan tarjeta de crédito o débito en México.

Cívico también trabaja con marcas de consumo, aunque en Colombia es donde más explotan este modelo. 

En este juego, los encargados de hacer los mapeos por geo fences -cercas virtuales de las colonias que permiten saber cómo se están moviendo y qué lugares frecuenta la gente- acumulan puntos por los lugares que mapea y luego puede obtener tarjetas de regalo de Walmart, de Telcel o Telmex, por ejemplo. En México hay 43 sitios donde pueden canjear sus puntos.

“Lo que hacemos es conectar una cadena de B2B y B2C en el mercado”, dice Castaño sobre Cívico, que va en contra de la tendencia de las apps, que van por una sola función, pues esta plataforma tiene varias funciones en una misma aplicación. 

Ni Yelp, ni Foursquare ni Google Maps

Pese a sus semejanzas con otros modelos, Cívico ofrece más allá que sus posibles competidores, ya que constantemente agrega funciones como, por ejemplo, acaban de sumar información de eventos, de líneas de transporte, de lugares pet friendly

“Nunca puedes parar, tu vida siempre es una película y siempre va cambiando, hay que estar en constante innovación porque si no te mueres o te alcanza la competencia”, aconseja Castaño.

El modelo de Cívico ha llamado la atención de posibles socios en Singapur, Londres y Dublín donde han llegado a través del programa Start Path de MasterCard, que se ha convertido en un aliado para la startup colombiana.

Hasta ahora la plataforma ha mapeado 300 mil lugares en Bogotá y otros 120 mil en Santiago de Chile. Y con este modelo de negocio ha clogrado convencer a los inversionistas y levantar 10 millones de dólares desde 2013.

Y lo han conseguido porque, de acuerdo con Castaño, “Cívico no es una copia de nadie, no es Foursquare, no es Yelp, no es las páginas amarillas, ni Google Maps”.

Los emprendedores confían que su modelo es replicable en cualquier ciudad de países en vías de desarrollo, por lo que después de conquistar los países hispanos de América Latina, el objetivo a largo plazo es Asia, África y Medio Oriente.

Mientras tanto, en 2018, el foco de esta herramienta de información del día a día del ciudadano, está en levantar más capital para consolidarse en México ya que, como un socio les dijo, recuerda Castaño: “si puedes hacer Ciudad de México puedes hacer cualquier ciudad del mundo”.

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