Startup

El emprendedor estadounidense que quiere dominar el e-commerce de oficinas en AL

De origen colombiano, Ofi es una empresa de e-commerce ofrece a oficinas de todos los tamaños; una plataforma que promete tener la cartera más grande de la región.
El emprendedor estadounidense que quiere dominar el e-commerce de oficinas en AL
Crédito: Ofi.com
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Un hecho irrefutable es que el comercio electrónico en América Latina está creciendo exponencialmente y eso genera un nicho de grandes oportunidades. Al menos eso encontró Peter Ostroske, un emprendedor estadounidense, que desde Colombia creó Ofi, una startup enfocada en encontrar soluciones de software en empresas de todos los tamaños que dan servicio a oficinas y que apuntala por ser la número uno en Latinoamérica como plataforma B2B.

Ostroske llegó a la región años atrás con la sólida idea de triunfar e innovar en el e-commerce, pero ¿qué producto y bajo qué concepto lo llevarían a cumplir este objetivo? En entrevista con Entrepeneur en español, relata que Ofi es la apuesta para lograr esas metas.

Para empezar, el emprendedor estadounidense explica que un gran punto de diferencia es que su startup busca dar soluciones a las empresas conociendo necesidades específicas; de tal manera que hace separaciones claras entre pequeñas, medianas y grandes empresas.

Un punto que enorgullece al norteamericano es su diversidad: “Lo que Ofi ofrece es una plataforma que promete tener la cartera más grande de la región, para encontrar soluciones de software y hardware”, apuntala su creador.

La historia de Peter es un buen ejemplo de cómo usar la creatividad para dar una vuelta de tuerca en una industria que también crece exponencialmente, pero también está tejida por intentos fallidos. Sin embargo, a base de una fuerte perseverancia y paciencia, terminó por catapultar esta empresa enfocada en el comercio B2B o Business to Business.

Cuando Peter finalizó sus estudios en ciencias sociales en Chicago, se lanzó a la aventura de arrancar una serie de emprendimientos fuera de su país. Así llegó a Brasil, en donde pasó por distintos tipos de emprendimientos, incluso uno de ropa deportiva acuática, pero no lograba encontrar el emprendimiento adecuado que lo llevara al éxito imaginado. No obstante, a pesar de esa serie de “fracasos”, Peter no se rindió, por el contrario, se hizo una promesa: “No me voy de esta región hasta lograr un caso de éxito”.

Así, comenzó a crear Ofi, con la apuesta de que sería su último proyecto, y además, con la que marcaría una referencia en el mercado regional.

¿Pero cómo pasó de la ropa deportiva, a una plataforma de servicios para oficina? Tras tener que renunciar a otros proyectos, Peter se lanzó a hacer una serie de estudios de mercado y así, encontró el negocio perfecto para emprender: los servicios B2B; es decir, enfocados en otras empresas y no al consumidor final.

El segundo paso sería reconocer el lugar ideal para arrancarlo: Colombia. “El mercado estaba más virgen y pensé que podría ser un poco más fácil de construir un mercado menos grande (en comparación con México) y construir un modelo que funcionara”, señaló el emprendedor estadounidense.

¿Qué los diferencia en el mercado?

El arduo trabajo de Peter comenzó por fin a rendir frutos. En Colombia la empresa se expandió físicamente para ya no estar solo en Bogotá, pues ahora también está en Cali, Medellín y Barranquilla. Pero incluso dio el salto trasnacional, y arribó el año pasado a la Ciudad de México.

¿La clave? “No es que sea una idea completamente original, pero sí con una propuesta diferente”, afirma su creador.

Con más detalle explica: “Estamos muy enfocados en el tema de tecnología, conscientes de que evoluciona y da muchas vueltas. La tecnología no se queda parada. Y proveedores de tecnología hay muchos en México y otros países de América Latina, pero nosotros contamos con un catálogo muy amplio y expertos que ayudan a los clientes en las compras, con certificaciones con Microsoft, entre otras. Nosotros podemos ser ese aliado no solo para empresas grandes, sino medianas y pequeñas”.

Además, asegura que la competencia no es problema, pues afirma que “en temas de la plataforma, no estoy viendo nadie que tenga algo parecido”.

La apuesta se expande

Después de la expansión que logró en Colombia, el sueño de Peter de llevar la presencia en la región a su máximo nivel se va materializando. "Ya no basta una oficina en la Ciudad de México", explica.  Y es que para este año, el objetivo es llegar a otras ciudades como Guadalajara, Monterrey y Querétaro.

Ha sido ciertamente un crecimiento rápido. El año pasado, a tres años de su creación, Ofi había logrado triplicar sus ventas anuales, lo que dio confianza al mundo inversionista y logró levantar en el mercado hasta 5 millones de dólares para ampliar su portafolio de servicios y llegar a México en 2017.

“El mercado mexicano es fundamental para posicionar la marca, y en el mediano plazo tenemos la visión de que Ofi será el ganador en términos de cuando alguien dice cuál es la plataforma más grande B2B en toda América Latina”.

La oportunidad que encuentra en el mercado mexicano es que ubica un total de cinco millones de empresas que cuentan, en promedio, con 50 empleados. “Ellos van a recibir la atención necesaria”, indica.

Además, adelanta con emoción que vienen otros nuevos mercados a los cuales se expandirán, pero por cuestiones estratégicas por ahora no devela. “Serán anunciados más adelante”, se limita a contestar.

Keep Reading

Mexico Desconocido

Pan de muerto: los mejores lugares para probarlo en la CDMX (2018)

¡Llegó la hora de comer pan de muerto! Y estas panaderías y restaurantes son la mejor opción para degustar este clásico pan dulce tradicional de las celebraciones de Día de Muertos.
Nupcias Magazine

Ramos de novia inspirados en el Día de Muertos

Conoce el significado de los colores y utilízalos como inspiración para tu boda.
Altonivel

Cinépolis llega a Indonesia y quiere una expansión de película

Alejandro Ramírez, director general de Cinépolis, cree que Indonesia es un mercado desatendido que puede aprovechar la empresa mexicana.

More from Entrepreneur

Grow Your Business at Entrepreneur LIVE! Join us on Nov. 16 in Brooklyn, NY, to learn from legends like Danica Patrick and Maria Sharapova, pitch our editors, meet with investors, and potentially walk away with funding!
Register here

One-on-one online sessions with our experts can help you start a business, grow your business, build your brand, fundraise and more.
Book Your Session

In as little as seven months, the Entrepreneur Authors program will turn your ideas and expertise into a professionally presented book.
Apply Now

Latest on Entrepreneur

My Queue

There are no Videos in your queue.

Click on the Add to next to any video to save to your queue.

There are no Articles in your queue.

Click on the Add to next to any article to save to your queue.

There are no Podcasts in your queue.

Click on the Add to next to any podcast episode to save to your queue.

You're not following any authors.

Click the Follow button on any author page to keep up with the latest content from your favorite authors.