Jovenes emprendedores

La mejor estudiante emprendedora de México hace plástico con residuos de naranjas

Giselle Mendoza representará a México en el GSEA global que se llevará a cabo en Toronto, Canadá, el próximo mes de abril, en el que se reunirán los ganadores de más de 50 países para buscar el primer lugar.
Entrepreneur Staff
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Para 2050 habrá más plástico que peces en el mar, alerta Giselle Mendoza, una joven estudiante de Economía que tiene una idea para reducir la contaminación por basura plástica que se origina del consumo de 400 millones de toneladas en el mundo. Su proyecto, Geco, plantea la creación de bioplástico a base de residuos de naranja.

Esta idea llevó a Giselle Mendoza a ganar la octava edición del Premio al Estudiante Emprendedor México, organizada por la Entrepreneurs' Organization, una red conformada por más de doce mil emprendedores en el mundo, y cuyo programa estrella es el Global Student Entrepreneur Awards (GSEA).

El GSEA busca crear una plataforma para que los estudiantes emprendedores tengan una red de mentores y lleven su proyecto al siguiente nivel, explica su presidente en México, Francisco Javier Rodríguez, en entrevista con Entrepreneur en Español.

El camino de Giselle para ganar este premio ha sido largo, pues la joven emprendedora de 22 años cuenta que cuando tenía catorce años le nació la inquietud de crear una empresa tecnológica de alto impacto ambiental. Durante cuatro años estuvo experimentando con proyectos sencillos de reciclaje.

“Recuerdo que mi papá me decía: 'tienes que encontrar el producto estrella'”, confiesa en entrevista. Y lo encontró casi por casualidad cuando cursaba el primer semestre de la carrera de Economía en el Tecnológico de Monterrey, Campus Monterrey, y su compañera de departamento trabajaba en un proyecto de plástico casero durante la semana del reto emprendedor.

“Fue entonces cuando se me prendió el bulbo y dije: '¿qué opciones hay para reducir la contaminación por plástico y sustituirlo?, y entonces pensé en bioplástico a nivel industrial, aunque no tenía idea de lo que implicaba”, reconoce.

Desde entonces Giselle ha trabajado en Geco, un bioplástico elaborado a base del residuo de la naranja. Su producto, que aún está en la etapa de investigación y desarrollo de la tecnología, es totalmente biodegradable y puede reintegrarse a la tierra de forma natural gracias a los microorganismos descomponedores de los cítricos que se comen el material, lo cual no ocurre con los plásticos derivados del petróleo que normalmente tardan de 400 a mil años en desintegrarse y, cuando esto ocurre, las partículas no pueden reintegrarse a la tierra y se convierten en contaminantes, explica la estudiante de sexto semestre.

Giselle Mendoza representará a México en el GSEA global que se llevará a cabo en Toronto, Canadá, el próximo mes de abril, en el que se reunirán los ganadores de más de 50 países para buscar el primer lugar.

El proyecto de Giselle, como el de otros de los finalistas, sigue una clara tendencia: “El impacto social y ambiental que es una necesidad porque nuestra sociedad está en etapa de emergencia y nuestros emprendedores son los principales agentes de cambio”, asegura Rodríguez.

Los otros ganadores

Luego de cuatro semifinales en el país, 30 emprendedores llegaron a la ronda final del GSEA México para elegir a seis finalistas, de los cuales se escogieron tres primeros lugares; el segundo fue para Bruno Ramos de Swap, un monedero electrónico que permite hacer transferencias en tiempo real sólo con un correo electrónico y un número celular y el tercero para Yoku Sashida de ECGlove, un guante capaz de detectar el estado del corazón de una persona en cuestión de segundos.

Los otros tres finalistas fueron Adolfo Ferrer de Liks, un club de robótica y programación para niños que pretende cambiar la educación; Andrea Gómez de Totolines, unos snacks elaborados con harina de chapulines sin azúcares y con alto valor nutrimental y Santiago Lecumberri de Dédalo, un programa de desarrollo de competencias para crear líderes.

Además del premio principal GSEA, se otorgó el Premio a la innovación que ganó Giselle Mendoza y el Premio de impacto social, impulsado por Promotora Social México que se llevó Yoku Sashida por su innovación en biomédica.

Todos ellos tienen algo en común, reconoce Rodriguez: el componente social. Y es que, de acuerdo con el presidente del GSEA México: “Los emprendedores han dejado el egoísmo y actualmente han girado su modelo de negocio, su perspectiva y sus KPI's para realmente contribuir a este mundo”.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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