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Cleanbox: Los emprendedores que revolucionaron un mercado estancado

Mariana Torres y Roberto Arteaga transforman con tecnología el servicio de lavandería. Crearon la primera vending machine de lavado por encargo y le reducen hasta en 30% el gasto en uniformes a las empresas.
Cleanbox: Los emprendedores que revolucionaron un mercado estancado
Crédito: Isaac Alcalá para Entrepreneur en Español
7 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Si no puedes, mejor no te arriesgues. Es una frase constante que Roberto Arteaga ha escuchado desde pequeño, pero esta advertencia sólo le han servido para una cosa: demostrar que no hay límites. Desde hace seis años, él y Mariana Torres han logrado lo que parecía imposible: innovar en un mercado estancado, el de lavandería.

Cleanbox nació en 2012, en Querétaro, cuando Mariana y Roberto, tras conocerse en Xalapa, Veracruz, invirtieron 250,000 pesos para desarrollar la versión 1.1 de una vending machine que atiende clientes individuales. En esta máquina, las personas llevan su ropa, la pesan y la recogen 24 horas después.

Mariana y Roberto recibieron financiamiento del Instituto Nacional del Emprendedor (INADEM) para crear la versión 2.0, la cual cuenta con una app para que los clientes paguen y sigan el proceso, con lo que han logrado un adelanto en IoT (Internet of Things).

La tecnología de Cleanbox sedujo a grandes empresas, a las cuales atiende con el lavado de uniformes y a las cuales, gracias al uso de su tecnología, les ayuda a reducir hasta en un 30% el gasto en la compra de uniformes. Recientemente los emprendedores se asociaron con un empresario de Querétaro que compró 20% de la empresa.

Emprendedores

Mariana Torres. Ingeniera en mecatrónica por el Tec de Monterrey, trabajó en una empresa de trasmisiones electrónicas y en un proyecto de exportación de alimento para perro en Puerto Rico. Emprendió a con Cleanbox a los 26 años.

Roberto Arteaga. Ha hecho del emprendimiento una forma de vida. Desde los nueve años el veracruzano ha ideado negocios, desde un bar o un proyecto para una granja frutícola. Estudió administración y derecho en la Universidad Veracruzana. Antes de asociarse con Mariana, asesoraba a pymes. Hoy tiene 32 años.

Problema

Falta de innovación en una industria tradicional, como el de las lavanderías.

Solución

Cleanbox facilita la vida y genera ahorro a sus clientes. Para el sector industrial usa tecnología RFID. Con ella, cuenta 600 prendas en cuatro segundos. Gracias a eso, la vida útil de cada prenda se controla, el cliente sabe el número de lavadas que resiste cada una y puede reducir en un 30% la compra de uniformes. “Con el software sabes cuántas veces se lavó el uniforme y el cliente puede pedir al proveedor hacerlo más resistente”, dice Mariana.

Modelo de negocio

Cuentan con dos modelos: las vending machine y atención a clientes industriales por volumen. Las máquinas están en el Tec de Monterrey Querétaro, una es para el público de la institución y la otra para residencias. Atienden a 130 personas. Las personas revisan el proceso por una app y pagan en efectivo o tarjeta. A través de la plataforma de internet, Cleanbox programa la hora para recoger la ropa.

Roberto y Mariana se vieron obligados a crear hace cuatro años la app para los pagos en línea, para lo cual aprovecharon un financiamiento del Inadem.

Los seis clientes industriales de Cleanbox representan 65% de su facturación, pero pagan de 60 a 90 días después, por lo que sabe que debe atraer a más empresas que le den volumen de ingresos. Y, además, innovar con máquinas que conquisten a más personas.

Fracasos

La crisis más grave que han sufrido fue lo que les abriría la puerta para mayores ingresos: atender a industriales. Lograrlo implicaba una inversión de 1.6 millones de pesos. Requerían un cambio de local y más agua a menor precio, pero Querétaro sufre de problemas abastecimiento y al mudarse perdieron 40% de los clientes de venta mostrador.

Lecciones

Mariana y Roberto recaudaron dinero entre amigos y familiares, y usaron sus tarjetas de crédito. “Si hubiéramos tenido todos los recursos, no hubiésemos logrado las innovaciones en la que estamos”, dice Roberto. La situación los llevó a idear Kraken, que diseña sensores para monitorear la cuantía de agua en una cisterna. Los sensores mandan una señal a una app, en la que los usuarios ven sus consumos y detectan algo inusual, como fugas. 

Hoy en día Cleanbox aún paga los préstamos, pero ahora ocupa una bodega de 240 metros cuadrados y cuenta con 18 colaboradores.

Lo que dicen los expertos

“En general, las startups se financian con ahorros o relaciones personales. Un banco no te presta porque no tienes flujos constantes ni activos de colateral”, dice Fernando Lelo Larrea, cofundador del fondo de capital emprendedor ALL Venture Partners.

El especialista indica que los emprendedores deben tener claro que los recursos propios serán necesarios para iniciar un negocio; el financiamiento externo llegará después de que demuestren que realmente pueden desarrollarlo. Para lograrlo, la propuesta de negocio debe ser algo que realmente otros necesiten, de ahí que no todas las personas pueden consolidar empresas exitosas. 

En el caso de recibir financiamiento de familiares o amigos, el directivo recomienda firmar un contrato, que especifique cuándo se recuperará el dinero y así evitar malentendidos. Agrega que los emprendedores también pueden aprovechar a los proveedores, al pedirles que extiendan las cuentas por pagar el mayor tiempo que puedan, para ir creciendo, así como cobrar a los clientes lo más rápido posible.

Retos

El principal es concretar los adelantos tecnológicos en los que trabajan, como la versión 3.0 de la vending machine. Para eso, ya contrataron a cuatro ingenieros de software y mecatrónica.

En la parte industrial, requieren crecer la cartera de clientes, ya que sólo usan el 50% de su capacidad instalada. Mientras, Kraken, iniciarán una segunda etapa para abastecer de agua a clientes. Uno de los problemas que tienen es la rotación de personal. En Querétaro, el sector servicios enfrenta una rotación de 10% al mes.

Planes a futuro

En el mediano plazo, Mariana y Roberto pretenden atender a más empresas, no sólo de Querétaro, que tiene 21 parques industriales, sino de estados aledaños.

“Podríamos abrir más lavanderías con sistemas inteligentes. No hay límites”, dice Roberto. Cleanbox está consciente de que obtener financiamiento bancario es complicado por las altas tasas de interés, por lo que quiere ser autofinanciable, a la par de generar tecnología que en un futuro venda.

Cleanbox ya cuenta con un socio que adquirió el 20% de la empresa y quien también es un mentor que conoce el mercado local y los guía con consejos estratégicos para la operación.

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