Vida emprendedora

Sigue enfocado cuando tienes ganas de darte por vencido

¿Cuál es el verdadero obstáculo al que todos nos enfrentamos como emprendedores? Superar el miedo.
Sigue enfocado cuando tienes ganas de darte por vencido
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¿Cuál es el verdadero obstáculo al que todos nos enfrentamos como emprendedores? Superar el miedo. Mantener la fe. No tirar la toalla cuando las cosas se complican. Emprendedores o no, la vida nos pone a prueba.

Todos los días recibimos retos en la forma de cosas que no están saliendo como las habíamos planeado y ésa es justamente la lección, puedes planear lo que quieras, pero realmente no puedes planear nada.

En ocasiones, no tener un plan es el mejor plan, y perseguir esa loca idea te puede llevar más lejos de lo que jamás hubieras imaginado.

Tomemos a Satya Twena, a quien tuve el enorme placer de entrevistar para mi serie en video “Los líderes crean líderes” (LeadersCreateLeaders), como ejemplo. Ella llegó a Nueva York sin dinero, sin trabajo, sin casa y sin la más mínima idea de lo que iba a hacer. Para la mayoría, esta es la peor pesadilla posible. Pero para los que amamos los retos, y realmente espero que te gusten los retos si estás en el camino del emprendimiento, porque habrá demasiados… es una aventura. Satya es ahora una joven emprendedora súper exitosa operando la única fábrica de sombreros en la ciudad de Nueva York, manteniendo vivo el arte de hacerlos. El Wall Street Journal ha hablado de ella y sus diseños han sido usados por todo el mundo, desde Oprah hasta Usher. Ella no tenía idea de que terminaría haciendo esto… Simplemente lo hizo.

Todo empieza con tus pensamientos

La clave es no dejar que tus pensamientos interrumpan el camino por el que quieres ir. La clave es mantenerte tan motivado que nada pueda tirarte, ni siquiera la perspectiva del fracaso.

Todos nos enfrentamos al fracaso en algún momento. También podemos vernos la cara con el cansancio, la confusión, con cosas que no salen como las pensamos y con muchos momentos en los que parar se ve tentador. Sin embargo, si hay un músculo que definitivamente necesitamos fortalecer, sin importar quién eres o qué estás haciendo, es la fe en ti mismo.

La cosa es que, si no crees en ti, ni siquiera vale la pena empezar. Puedes recibir el reconocimiento del mundo entero, pero no estás viviendo para los otros, así que eso generará una falsa confianza. Tu seguridad debe venir de la confianza en ti mismo, de tu habilidad para seguir tus instintos y de decidirte cuando sea necesario.

Para los que estamos interesados en vivir vidas legendarias y en dejar lo ordinario atrás, la meta es muy alta: mantenernos comprometidos con nuestra visión cuando todo está en nuestra contra.

Satya es un gran ejemplo de esto. Su mamá fue diagnosticada con cáncer de seno, una experiencia desgarradora porque es justo en esos momentos cuando nos damos cuenta de lo valiosa que es la vida. No está para desperdiciarla preocupándonos de cosas que aún no pasan y que tal vez nunca pasen. Ésa es la cuestión… solemos pasar más tiempo preocupándonos que ocupándonos. Esto no te lleva a ningún lugar… y encima te pone en la dirección incorrecta porque sólo estás tentando el agua.

Si realmente quieres la vida de tus sueños necesitas estar dispuesto a seguir nadando. Mantener tu cabeza a flote es fácil cuando estás determinado a hacerlo, pero para los momentos de duda aquí te dejo algunos trucos que te regresarán a lo que es realmente importante:

Reconoce lo lejos que has llegado

Yo vivo en Nueva York. Eso es ya de por sí el sueño de muchos. Le debo a cualquiera que haya soñado con vivir aquí sacarle el mayor provecho posible. Y me debo a mí mismo dejar huella durante el tiempo que esté aquí, y en el planeta. ¿Qué estás haciendo si no estás viviendo al máximo? Te dejaré que respondas a eso. Reflexiona, reconoce lo que has logrado. Usa eso como inspiración para seguir avanzando. Ya has superado dificultades antes, puedes hacerlo de nuevo.

Sé agradecido

Quejarnos es algo común. “Es difícil”. “No quiero”. “Estoy cansado”. Aunque estoy totalmente a favor de que escuches tus necesidades y te cuides a ti mismo, en ocasiones tenemos que saltar la valla un pie a la vez y ser agradecidos de que tenemos piernas. Tenemos demasiadas excusas. Noventa por ciento del tiempo son manifestaciones del miedo. ¿Esa pequeña voz que te dice que te des por vencido? Es tu ego. Y puedes ponerlo en pausa muy fácilmente si cambias de perspectiva. Haz una lista de las cosas que agradeces. Escríbelas. Dilas en voz alta. Dile a alguien que estás agradecido por él o ella. Aprecia lo que tienes y volverás a alinearte con tu capacidad para recibir mucho más de lo que tienes. Si sigues quejándote te quedarás atrapado.

Cambia de escenario

Todos podemos ser víctimas de la implacable rutina y darnos un descanso es una obligación. ¿Una de las actividades con mejor retorno de inversión que existen? Descansar y recuperarnos. Los atletas lo saben. No puedes ir más allá, tus músculos necesitan tiempo para reconstruirse. Lo mismo aplica para tu mente y tu energía. Tómate un descanso. Ve a otro lugar. Sal a la naturaleza. Visita a la gente que amas. Si estás pensando en rendirte, puede ser que solamente estés cansado. Mejor deja lo que estás haciendo, haz algo que te haga sentir bien y regresa en un día o dos a lo que dejaste pendiente. Puedo prometerte que tendrás una perspectiva completamente nueva. Incluso puede que hayas encontrado una solución.

Mantente en lo correcto

Los pensamientos se materializan. Lo que piensas es exactamente lo que vas a vivir. Lo que quiero decir con esto es que si esperas cosas malas, te van a pasar cosas malas porque esa es la percepción que te creaste del mundo. Es muy real que si te mantienes optimista puedes incrementar tu salud y tu satisfacción y puedes atraer más oportunidades. Cuesta un poco de trabajo decirle a tu ego que se esté quieto cuando te estás marinando en auto compasión o en miedo, pero vale la pena porque si no logras tener pensamientos inspiradores no vas a tener una vida inspiradora. ¿Y quién quiere eso? Toma en serio tu diálogo interno. Analízalo, Cámbialo.

Manifiéstate a través de la acción

Es importante hacer lo que dices que vas a hacer, aún cuando parezca apuntar hacia el fracaso o la pérdida. Si todos los días das pequeños pasos hacia lo que realmente quieres, aunque no puedas saber cómo resultarán las cosas, te pondrás en el camino de las ganancias, grandes o pequeñas. No importa si es mandar ese mail para colaborar en algo o por fin sentarte con ese inversionista (aunque no creas que resulte) o finalmente publicar ese artículo… Todo es bueno para tu crecimiento, para tu experiencia y para tu éxito. Nunca sabrás hacia dónde te llevará la vida así que deja de esperar lo peor y empieza a dejar que las cosas sucedan.

Mantener la fe es la prueba máxima. Una prueba que aparecerá demasiadas veces tanto en los negocios como en tu vida personal. Y puede llegar un momento en el que realmente tengas que tirar la toalla, pero sabrás reconocerlo porque no será una decisión improvisada. Mantente enfocado. Mantente inspirado. Recuerda lo lejos que has llegado. Sé agradecido. Cuídate. Y luego ve lo que pasa.

Para más inspiración, puedes ver el episodio de Satya aquí.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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