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La startup de 9 mil millones de dólares que engañó a Silicon Valley

El autor del libro "Bad Blood", que documenta el auge y la caída de Theranos, explica cómo Elizabeth Holmes embaucó a todo el ecosistema emprendedor de EE.UU.
La startup de 9 mil millones de dólares que engañó a Silicon Valley
Crédito: Gilbert Carrasquillo | Getty Images
Guest Writer
Digital Marketing Strategist
6 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

 El recién publicado libro Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup, se adentra en la historia de Theranos, una empresa de análisis de sangre valorada en su momento en 9 mil millones de dólares, y en Elizabeth Holmes, la CEO cuya exigente naturaleza la hizo ampliamente respetada en Silicon Valley. El periodista investigativo de The Wall Street Journal John Carreyrou se ha especializado en los fraudes que esta compañía perpetró durante los últimos años, y en su último libro, que contiene más de 150 entrevistas, (incluidas conversaciones con más de 60 exempleados de Theranos), llega a la raíz de esta empresa que engañó a los grandes inversionistas del mundo.

Si tienes curiosidad acerca de la caída de una de las nuevas empresas más prometedoras de Silicon Valley o si está buscando una historia para inspirar tu propio viaje empresarial, recomiendo te encarecidamente la lectura de este libro. Mientras tanto, estas son algunas de las revelaciones clave divulgadas en el texto para que puedas satisfacer tu curiosidad y aprender algo nuevo sobre la experiencia empresarial.

La historia hasta ahora

La historia completa data de hace años, pero esta es la versión corta. Holmes, junto con el ex presidente de la compañía, Ramesh Balwani, recaudó más de 700 millones de dólares en fondos debido a una serie de afirmaciones fraudulentas o exageradas sobre las capacidades de la compañía. El objetivo principal de Theranos era crear un aparato que pudiera hacer más de 50 análisis de sangre en casa con una sola gota, mucho más barato de lo que podría hacerlo la competencia.

Después de recibir un tip anónimo, Carreyrou descubrió que la startup hizo trampa en las pruebas de aptitud y pudo haber proporcionado datos falsos a los pacientes a propósito. Después de una serie de investigaciones, los laboratorios de Theranos cerraron en 2016 y, a principios de este año, Holmes resolvió una demanda ante las autoridades sanitarias de Estados Unidos que le imputaban cargos de fraude.

Nuevas revelaciones

Sin embargo, el libro profundiza más que la historia a nivel de superficie, examinando el ascenso y la caída de Theranos desde múltiples perspectivas. Estas son solo algunas de las anécdotas más interesantes del texto:

Holmes estaba obsesionado con Steve Jobs. La emprendedora parecía tener una obsesión con Apple y su fundador en particular. Contrató a exempleados de la firma de la manzana, se refirió a su aparato como el "iPod de la atención médica" e incluso comenzó a vestirse como Jobs, con un cuello de tortuga negro.

La mayoría de las pruebas de laboratorio se realizaron usando equipos disponibles comercialmente. Bad Blood también confirma que las pequeñas muestras de sangre tomadas por Theranos se diluían en gran medida, dando lugar a resultados inexactos o poco confiables. La mayoría de las pruebas ejecutadas por Theranos se realizaron utilizando equipos de laboratorio disponibles comercialmente o se enviaron a otras instalaciones profesionales.

Holmes intentó evitar que la historia de The Wall Street Journal fuera publicada. Cuando se enteró de que Carreyrou estaba iniciando una investigación de Theranos, Holmes se acercó a Rupert Murdoch, cuyas propiedades incluyen el Wall Street Journal. Intentó persuadirlo de que la información en la historia era falsa, pero Murdoch insistió en que "confiaba en los editores del periódico para manejar el asunto de manera justa".

Holmes organizó un laboratorio falso para impresionar a Joe Biden. En 2015, antes de que la controversia se calentara, el entonces vicepresidente Biden visitó un laboratorio de Theranos, y finalmente declaró lo impresionado que estaba con la tecnología y la compañía. En Bad Blood, se reveló que Holmes, junto con los empleados, organizaron un entorno de laboratorio falso para mantener el engaño.

Theranos exigió lealtad y creó un entorno paranoico para conseguirlo. Holmes y Balwani pedían fidelidad absoluta de sus trabajadores y amenazaron a cualquiera que se atreviera a disentir. Balwani, en un momento dado, convocó una reunión general para decirle a los empleados que "cualquier persona que no esté preparada para mostrar una devoción completa y sin límites a la empresa debe irse". Muchos empleados informaron que se sentían como si los estuvieran vigilando, sospechando que el equipo de sistemas de la empresa monitoreaba la actividad de su computadora.

Lecciones clave para los emprendedores

  1. Las mentiras y las exageraciones no valen la pena. Theranos fue construido sobre muchas mentiras, desde las capacidades de sus equipos de laboratorio hasta sus ingresos anuales. Es lo último en una larga lista de historias que ilustran por qué las mentiras y las exageraciones no valen la pena. Haz solo afirmaciones que puedas probar objetivamente.
  2. La cultura hace la diferencia. Los empleados estaban listos para irse en contra de Holmes y Theranos a ser entrevistados por Bad Blood. Eso es porque la cultura del trabajo era exigente, dura e incómoda. Si los empleados se hubieran sentido lo suficientemente seguros como para expresar sus opiniones, tal vez la compañía podría haber tomado un camino diferente.
  3. INVESTIGA (así, con mayúsculas) antes de invertir. Si planeas asociarte con otro negocio o invertir en una nueva empresa, haz tu tarea. Theranos logró un crecimiento desenfrenado porque nadie, incluidos los inversores multimillonarios, se molestó en verificar sus afirmaciones fueran precisas.

¿Theranos es el resultado natural de nuestra cultura de startups, o una extraña desviación del camino del emprendedor típico? De cualquier manera, Bad Blood cuenta una historia convincente, y una que vale la pena leer, independientemente de tu posición o profesión actual.

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