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El mexicano que revoluciona a las grandes automotrices del mundo

Después de haberse independizado, este ingeniero industrial fundó una compañía que ofrece soluciones de producción (lean manufacture) a los grandes del mercado automotriz en Guanajuato como General Motors, entre otros.
El mexicano que revoluciona a las grandes automotrices del mundo
Crédito: Cortesía Gemba
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México produjo 4 millones 68 mil 415 vehículos en el 2017. Un incremento del 13% a comparación del año anterior, dejando atrás a Canadá con poco más de 2 millones según la Organización Internacional de Constructores de Automóviles (OICA). Con 14 estados de la república manufacturando vehículos para las compañías General Motors, Nissan, Toyota, Ford, y otros más; México se coloca en la lista de los 15 países con más producción y venta de vehículos en el mundo.

Sin embargo, a pesar de ser producidos en el país azteca, ninguno de estos vehículos es de origen mexicano. Pocos son los automóviles ideados por empresas mexicanas y construidos en el país. Si en México existen los medios, ingenieros, plantas y mercados para explotar más el ensamblado automotriz, ¿por qué no se lleva a cabo? De acuerdo con  el ingeniero Juan Moreno, “tenemos toda la capacidad y el conocimiento para hacerlo”.

Ejemplos de emprendimiento automotor en México son el Mastretta MXT, creado por los hermanos Mastretta y presentado como el primer automóvil deportivo mexicano en el autoshow de Londres; o el ecológico NAYA, innovado por el Centro de Investigación y Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional. También, se encuentra el deportivo VUHL 05, cuál fue conducido por el expiloto de la Fórmula 1 Esteban Gutiérrez. Los tres son muestra de que en México hay emprendimiento en ingeniería.

“Si podemos hacer un coche, podemos hacer un tornillo. Hay tornillos que no se hacen en México; hay resortes con tratamientos específicos que se tienen que pedir al extranjero. ¿Por qué? si podemos hacerlos aquí. Estoy convencido”, Moreno comentó.

Moreno es un emprendedor en la industria manufacturera quien cree en el potencial de los mexicanos para competir en el mercado de ensamblado. Aunque él no construye carros, sus servicios lo hacen posible. Después de haber trabajado 11 años para GM Guanajuato en el sector de ingeniería y calidad para el proveedor, decidió dejar su cómodo trabajo en la empresa para crear su propia compañía junto a un socio. En el 2013, ellos formaron Gemba Soluciones Empresariales.

La palabra gemba significa estar en el lugar de los hechos en japonés. Ellos dicen que “la mejor manera de ser efectivos es estando allí y no desde un escritorio. ¿Quieres resolver un problema? Tienes que estar presente, agarrar las piezas y aprender de ellas”, Moreno explicó.

Foto: Cortesía Gemba

Los comienzos

Su compañía empezó como una consultoría para otras empresas. Utilizando la experiencia adquirida al aconsejar a proveedores de GM, empezó ofreciendo servicios de temas de calidad, manufactura esbelta (lean manufacture) y seguridad. La relevancia de sus conocimientos ahorra dinero a corporativos y ofrecen un bienestar a los empleados. Como la implementación de ideas ergonómicas que reducen tiempo al operador en la línea. Pero el enfoque de la compañía cambió repentinamente cuando un cliente le solicitó que le fabricaran un dispositivo, algo que Gemba no había hecho antes. Los socios tomaron la decisión que cambiaría el rumbo de su empresa: “Lo haremos”.

Su primer diseño consistió en unos racks móviles con resbaladilla que facilitaba el transporte de material pesado y el cual fue bien recibido por su primer cliente, ellos les llaman yazakies.”Yazakies son tubulares como Legos que se pueden armar y desarmar muy fácil”. Después de que su cliente American Axle, cual fabrica ejes delanteros para empresas como Ford, GM y cuenta con 7 plantas en el país, viera estos yazakies fabricados; les solicitaron la construcción de más yazakies pero de metal, una tarea a la cual ellos no se negaron.

En poco tiempo ya estaban ideando soluciones ergonómicas para líneas de ensamble, también conocidas como minomis. “Minomis son dispositivos que le ayudan al operador a no perder tiempo en movimiento”. Por ejemplo, uno de sus diseños incluye una mesa elevadora la cual contiene un dispositivo hidráulico con tijera que va subiendo de altitud mientras el operador la va vaciando, permitiendo así que el operador no tenga la necesidad de agacharse a recoger materiales pesados: “bienestar para el operado y ahorro para la compañía”.

Foto: Cortesía Gemba

Progreso

Actualmente, Gemba fabrica desde tolvas para fundición de aluminio, hasta contenedores metálicos de transporte. Sus servicios cubren toda clase de necesidades para plantas de ensamble y autopartes con conceptos de ingeniería creativa, ensamble metálico y contenerización – entre otras cosas. La cartera de clientes de la empresa, que no hace mucho solo aconsejaba a otras, creció y ahora incluye plantas líderes en el ensamblaje automotriz en Guanajuato como Continental, Electronik, Webasto, Showa, Mazda; y entre otras, GM donde Moreno laboró por más de una década–, y otras más.

De acuerdo con la Secretaría de Desarrollo Económico Sustentable, el sector automotriz y de autopartes es el principal creador de empleos en el estado de Guanajuato con más de 62 mil empleos registrados en el 2017. Una de las razones detrás del éxito de Gemba. Sin embargo, respecto al tema de la reubicación de plantas a EE. UU., amenaza que el presidente Donald Trump aseguró cumplir, Moreno comentó lo siguiente: “No creo que vaya a suceder”.

Obtáculos a vencer

Moreno recuerda el primer problema que enfrentó al abrir Gemba. Justo cuando se daba a la tarea de cumplir con su primer pedido, el ya extinguido sindicato Luz y Fuerza Centro se negó a otorgarles su contrato de luz debido a problemas con Century 21 que involucran a la compañía otorgando lotes comerciales con contratos de hogar. Con la maquinaria esperando en el lote, y el cliente con su pedido, Moreno y socio lograron resolver el problema después de lograr persuadir a líderes de CFE que eran empresarios mexicanos y necesitaban apoyo.

“Mi primer escuela fue GM, pero no fue la más importante. La mejor escuela y la más importante es la vida”, Moreno comentó: “Cuando salimos de GM nos tropezamos con varios problemas que fueron mucho más graves que con los que tuve en GM y con los que me estresaba más pero todos se resolvieron”.

Haber llegado a este punto donde los frutos de su esfuerzo se ven reflejados en el reconocimiento y valor de su empresa, no fue fácil. De hecho, Moreno asegura no haber llegado a su meta todavía, él aún aspira a más. Actualmente trabaja en otros proyectos que incluyen una compañía de impregnación y otra en el extranjero.

Crecer como empresa tomó tiempo, momentos estresantes, decisiones difíciles y un capital económico que en ocasiones lo alejó a él y a su familia de lujos y comodidades. Hubo instancias donde había contemplado tirar la toalla, pero su esposa Margarita lo persuadió a emprender. De hecho, fue su apoyo y consejos los que sirvieron como inspiración para continuar, asegura él. Juntos, la pareja montó un lavautos, cuya construcción y desarrollo tomaron casi un año con el aporte de los conocimientos de Moreno en ingeniería, y la experiencia en administración y mercadotecnia de Margarita.

Moreno y esposa actualmente reciben coaching de parte de T. Harv Eker, autor de Los Secretos De La Mente Millonaria, quien les ha aconsejado usos de inversión como “passive investment” (inversiones que generan dinero sin la necesidad del esfuerzo de los empresarios). Otro modelo a seguir de Moreno es el CEO de Tesla, Elon Musk, a quien considera su ídolo. Lo que él Moreno experimentado y aprendido de estos líderes empresariales es que “El emprendedor toma riesgos”.

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