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La startup mexicana que brinda con agua de tuna

Urban Drinks presenta Suculenta, una bebida que rescata las bondades de la fruta 100 por ciento mexicana para llegar al público wellness
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La tuna ha sido tan constante en la historia de México que a México a veces se le olvida apreciarla.

El fruto, aunque originario de este país, no cuenta ni con el consumo ni con la industria a su alrededor que ameritaría un símbolo que es parte de la bandera nacional. Urban Drinks, una startup creada por tres jóvenes, se dio cuenta de ello y decidió refrescar el concepto de la tuna mexicana.

Así nació Suculenta, la primera bebida de tuna envasada que llega al mercado de forma industrial.

“La tuna es considerada un Super Food, por lo que Suculenta sería un Superdrink. Tiene muchos beneficios para la salud de quien la consume”, comentó Erika Said, directora de mercadotecnia de Urban Drinks, quien encabeza este proyecto junto con Marco y Paulina Cervantes.

De acuerdo con los jóvenes emprendedores, la idea de crear una bebida a partir de la tuna tiene su origen en dos indicadores que han ido en incremento en años recientes.

“La tendencia de bienestar y wellness: conectar mente, cuerpo y alma. Vemos que las personas buscan un tiempo para ello y aprecian los beneficios a su salud. La segunda postura que observamos es la de reapreciar el consumo nacional, un nuevo patriotismo que ha incrementado desde las elecciones pasadas en Estados Unidos”, afirmó Paulina Cervantes, directora de operaciones de la marca.

Se cree que la tuna es tan ancestral como las primeras civilizaciones que ocuparon el territorio mexicano, y de aquí salió tras el descubrimiento de América para poblar buena parte del mundo –India y Brasil, por ejemplo, son dos grandes productores de tuna en la actualidad–.

Hay tuna para aventar

De acuerdo con datos del Gobierno Federal, México cuenta con 20 mil productores de tuna, 48 mil hectáreas dedicadas al fruto y una producción anual de 352 mil toneladas. Esta última cifra, sin embargo, ha alcanzado picos excepcionales que rondan las 450 mil toneladas al año (en 2013, por ejemplo).

“Pese a la gran producción no hay una industria alrededor de la tuna”, dice Cervantes. “Nuestro emprendimiento también pretende apoyar al campo mexicano y al consumo local, de forma que se ofrezca un intercambio justo para los productores y un producto premium para los consumidores”.

La bebida no es sólo apta para aquellos que aprecian lo hecho en México, sino también para los que cuentan las calorías: cuenta con 22 calorías totales, no contiene azúcares añadidos, no incluye conservadores artificiales, no tiene sodio y está libre de organismos modificados.

Para el lanzamiento se ha considerado una presentación individual de 330 mililitros como la más adecuada, como una forma de pensar el producto para la esfera millennial, mercado objetivo de Suculenta.

“Aportamos los envases para proteger las características y nutrientes de un Super Drink, pues permite que un producto de estas características se mantenga en buen estado aún sin refrigeración”, explicó René Anguiano, gerente de Comunicación de Tetra Pak México, empresa responsable del envasado de Suculenta.

El envase también es parte de la postura orgánica de Suculenta, pues cada uno de sus componentes es reciclable.

“La porción es la que mejor se adapta al estilo de vida de la gente. También es la opción recomendada para un adulto, por lo cual fue la elegida”, dijo Cervantes.

De acuerdo con los emprendedores, el producto ya se encuentra disponible en unos 30 puntos de venta en la Ciudad de México, con la intención de crecer exponencialmente durante los primeros dos años.

“Este año queremos llegar a toda la República: primero entramos a establecimientos pequeños, especializados, orgánicos, gourmet, para luego pasar a tiendas de conveniencia y autoservicio”, comentó Marco Cervantes, director general de Urban Drinks.

Al término del primer año de operaciones, Suculenta espera mover 400 mil unidades en el mercado; para el segundo año, la internacionalización.

La capacidad de producción no parece tener limitantes, no sólo por el respaldo de una trasnacional como Tetra Pak, sino por la enorme capacidad que tiene el campo de la tuna en México.

El fruto se genera en proporciones importantes en estados como Zacatecas, Estado de México, Puebla e Hidalgo, pero también tiene buenos números en San Luis Potosí y Guanajuato, esta última localidad es en la que actualmente se produce la tuna que da vida a Suculenta.

“Tenemos que seguir expandiendo nuestros esfuerzos a zonas como San Luis Potosí y Zacatecas, para conseguir más producción y apoyar a un mayor número de productores de nopal y tuna”, adelantó Said.

Más que una bebida, Suculenta es la muestra de que cualquier buen producto acompañado de una buena idea funcionan en el mundo emprendedor contemporáneo, incluso las frutas milenarias.

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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