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Ecosistema emprendedor

5 ventajas que descubrí al participar en concursos de emprendimiento

Descubre por qué vale la pena inscribirte a cuanto certamen se atraviese en tu camino.
5 ventajas que descubrí al participar en concursos de emprendimiento
Crédito: Rawpixel vía Unsplash
7 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Si algo define el arranque de un negocio es la incertidumbre. Como emprendedor, no sabes si tu producto o servicio será bien recibido o no, si estás lo suficientemente preparado o si pasarías la prueba tras estar frente a los jueces de Shark Tank. La única certeza es que no existen certezas.

Si bien la única forma de vencer la incertidumbre es lanzar tu producto o servicio al mercado, existen dos caminos que te ayudan a reducir las posibilidades de un fracaso. Una es acercarte a una incubadora de empresas que mediante un programa de mentorías y financiamiento te permita fortalecer tu plan de negocios. La otra es inscribir tu emprendimiento a cuanto concurso se atraviese en tu camino.

Así lo ha hecho Paola Garro, estudiante de la Maestría en Dirección de Proyectos de la UNITEC y líder del proyecto Ecofilter, cuya misión es reutilizar las colillas de cigarro para crear productos biodegradables como papel, cartón e incluso ladrillos.

Ecofilter empezó como un proyecto de tesis, y después de pasar por la Incubadora de Empresas de la UNITEC, maduró hasta convertirse en un emprendimiento social con un potencial enorme para contribuir al medio ambiente. “Una sola colilla contamina más de 50 litros de agua y tarda más de 10 años en degradarse. Nosotros las desintoxicamos y les damos un segundo uso”, explica.

Recientemente, Paola ganó el primer lugar en el Premio a la Innovación Empresarial Santander 2018, y si de algo está convencida es de la importancia que tiene para todo emprendedor la participación en este tipo de certámenes.

Estas son 5 ventajas que descubrió al inscribir su proyecto a un buen número de concursos.

1. Te permite conocer a fondo tu proyecto

Los premios sirven para conocer tus fortalezas, debilidades, oportunidades y amenazas. “Tendrás que llenar un sinnúmero de formatos y cumplir con muchísimos requisitos. Eso te llevará a cuestionar tu plan de negocios, a desbaratarlo, y a ser crítico para saber en qué puedes mejorar, no solo de tu emprendimiento, sino también de ti mismo".

2. Recibes capacitaciones valiosas

Aunque no obtengas un premio, sales ganando con las capacitaciones que te dan. Estas varían de concurso a concurso, pero todas te permiten pulir tu proyecto. “Con Ecofilter hemos participado en varios concursos, como el de Danesa 33 y el de Innovación Social y Tecnológica de la UNITEC, donde ganamos un boot-camp: una semana completa de capacitaciones con expertos en el tema”, indica Paola.

“En el Cleantech Challenge 2017 quedamos en el lugar 13 nacional, pero valió la pena, porque durante dos meses recibimos capacitaciones diarias en muchos temas: marketing empresarial, acta constitutiva… y ese aprendizaje fue un premio en sí mismo”. También estuvimos en Latinoamérica Verde donde quedamos entre los 500 mejores proyectos. En septiembre ganamos el primer lugar en la categoría de Innovación Empresarial del Premio Santander 2018 que, al igual que en otras convocatorias, incluyó cursar varios módulos de una capacitación muy completa”.

3. Aprendes a hacer tu pitch

¿Es posible condensar tu idea o tu negocio en un pitch de 2 minutos?  Seguro piensas que no. ¡Oh! Te tenemos noticias: cuando vas conociendo a fondo tu negocio; cuando le das un enfoque más estructurado; cuando sabes a qué mercado te estás dirigiendo y cómo debes acercarte a este… entonces puedes explicar tu idea en 120 segundos. 

Los pitches varían dependiendo del concurso, pero todos tienen algo en común: como expositor debes ser directo y claro.

Paola relata: “El reto más grande que nos pusieron fue hacer un pitch ¡de 30 segundos! Fue así como de ‘¡¿¿¿Qué???!’ y en otra ocasión, para el programa de televisión Aprende a emprender, debíamos explicar el proyecto en un minuto. Rescribí muchísimas veces el guion, me tomaba tiempo y decía: ‘No, tengo que mencionar esto’, y lo decía todo rapidísimo, para luego recordarme: ‘¡No! Porque es importante que te entiendan, sé clara’. Fue un reto, pero conocer tu proyecto, tu mercado y tu valor agregado, te ayuda a sintetizar, a darte cuenta que con un ademán o un conector se explica. Hacer los video-pitch te ayudan a vender mejor el proyecto”.

4. Confías más en tu equipo

¿Cuál es –normalmente– la última etapa de todo concurso? La presentación. Al respecto, Paola reconoce que no era una expositora nata: “Me ponía rojísima. Luego aprendí que lo primero que debía hacer era neutralizar mi debilidad, y por eso, antes de empezar a hablar, decía: ‘Me voy a poner roja porque estoy nerviosa’. Eso me relajaba, pues pensaba: ‘Ya avisé, ya no hay forma de que me hagan burla’”. Con el tiempo adquirí más confianza y me convertí en una mejor expositora.

Desafortunadamente, para el Premio Santander, Paola no pudo presentar su proyecto. “Me operaron del apéndice de improviso, pero mi socio es una persona en la que confío al 100%, y presentó todo perfecto”, indica.

De lo anterior se deduce una verdad: es importantísimo confiar en tu equipo de trabajo.  “Él hizo toda la presentación. Salió increíble porque entre nosotros hay confianza”, remata Paola.

5. Tomas mejores decisiones financieras

Y si ganas, ¿qué vas a hacer con los recursos? ¿Te vas de viaje? ¿Te compras un auto? ¿Lo gastas en tus nuevas y relucientes instalaciones?

“No te vayas con la finta del dinero –recomienda Paola–; sigue trabajando. ¡Ya tienes la lana, ahora enfócala en qué la vas a gastar!  Si lo vas a hacer es porque ya investigaste, te asesoraste y confías en que tu proyecto va a generar mucho más de lo que te dieron”. Debes hacer un análisis financiero para saber qué te conviene más, si invertirlo, ahorrarlo o emplearlo en un proyecto puntual. Bajo cualquier escenario, el destino del dinero de un premio es un tema que se debe discutir con los socios y los inversionistas (si es que los hay).

Moraleja: ¡métete a todos los premios!

“¡Métete a todos los concursos que puedas! –recomienda Paola– Sí, es mucha talacha, es volver a hacer todo tu proyecto, pero vale la pena. El que te galardonen te da un gran impulso para seguir adelante”.

¿Y si no ganas? ¡No importa! Ya estuviste ahí, te presentaste, y –lo más importante– te capacitaron. Siempre busca certámenes que incluyan una fase de capacitación. Paola remata: “Inténtalo. Si tienes una idea, concrétala. Luego métete a concursos, incuba tu proyecto y crece”.

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