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Terra Refill, la tienda mexicana cero desperdicio que demuestra que salvar al planeta 'no es una moda'

Esta marca regiomontana que inspira a llevar un estilo de vida sustentable y a sumarse a la comunidad de cero desperdicios.
Terra Refill, la tienda mexicana cero desperdicio que demuestra que salvar al planeta 'no es una moda'
Crédito: Cortesía Terra Refill
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Diariamente una sola persona tira en promedio 800 gramos de basura. Si consideramos que somos más de 127 millones de mexicanos, significa que en un día se generan más de 100 mil toneladas de basura. “Es como si tiráramos 17 mil elefantes a la basura”, explica Rocío Patrón, una de las fundadoras de la tienda de productos naturales sin empaque y sin plásticos, Terra Refill.

Después de vivir cuatro años en París y Londres, Rocío volvió a México a principios de 2018 con la firme intención de fomentar una filosofía de zero waste o cero desperdicios, una práctica que en Europa es parte de la vida cotidiana; la emprendedora notó que en estos países “existe mayor apertura al estilo de vida sustentable”.

Al investigar y analizar la situación de la basura en México, Rocío encontró que el problema radica en los empaques de los productos de uso cotidiano, hechos mayoritariamente de plástico; así que la creación de una tienda capaz de generar cero desperdicios, era la forma ideal de poner su granito de arena ante este lamentable escenario.

“Sólo reciclamos el 11% de los artículos de plástico, todo lo demás acaba en vertederos de basura, tirada en la tierra o en cuerpos de agua. El plástico no se biodegrada y tarda más de 600 años en descomponerse”, agrega.

Imagen: Cortesía Terra Refill

Manos a lo verde

Rocío compartió la idea de crear una tienda de productos naturales sin empaque y sin plásticos con Jeannet Maggi, su mejor amiga desde hace más de 15 años y con quien además, estudió Ingeniería Industrial en el Instituto Tecnológico de Monterrey Campus Monterrey.

De inmediato, Jeannet se convenció de la viabilidad de una tienda de este tipo en Monterrey, por lo que aceptó la propuesta de Rocío para convertirse en socias. “Notamos que la tendencia de lo orgánico, sustentable y zero waste, ya no era una moda, sino que se estaba convirtiendo en un estilo de vida”.

La experiencia de Rocío Patrón como business developer en un empleo anterior, permitió que las emprendedoras realizaran la investigación y evaluación de su mercado, proyecciones financieras y tendencias de consumo en alimentos y bebidas, con lo que encontraron que hay un problema mucho mayor: el estereotipo alrededor de las personas preocupadas por cuidar el medio ambiente.

“Se relaciona el concepto zero waste con ‘hippies y veganos’ o que es sólo una moda y no una necesidad; también existe la idea que, por ser orgánico un producto es más caro, o que por no tener empaque o marca es de menor calidad”. Terra Refill pretende erradicar estas ideas, ser una tienda al alcance de todos y con productos de primer nivel.

Imagen: Cortesía Terra Refill

Rodearse de los mejores

Para competir en el retail con las tiendas de autoservicio y super mercados, las emprendedoras estaban convencidas que Terra Refill necesitaba ofrecer mucho más que sólo la venta a granel, requería un abanico de productos lo suficientemente completo para que una familia encontrara todas sus demandas de consumo, con productos mexicanos de calidad certificada, a un bajo costo, sin mínimo de compra y sobre todo, sin desperdicios durante todo el proceso de producción.

El reto parecía muy grande, pero para Rocío y Jeannet, ambas de 31 años, no existían los límites. Se dieron a la tarea de buscar por todo el país a los mejores productores de artículos y alimentos naturales, orgánicos, veganos y sin gluten con al menos una de las certificaciones GFSI, BRC y/o SQF, las cuales avalan que el producto está elaborado con un protocolo de buenas prácticas.

Y lo lograron, cerraron trato con más de 50 proveedores mexicanos, quienes surten los 600 productos distintos que comercializa Terra Refill; entre ellos, alimentos como legumbres, cereales, chiles, aceites, y snacks; productos de limpieza, como detergentes y limpiadores biodegradables; artículos de higiene personal como champús líquidos y sólidos, cepillos de dientes de bambú; y objetos para la vida diaria, como platos de madera de coco, termos para café de acero inoxidable o platos desechables hechos de aguacate.

Imagen: Cortesía Terra Refill

Modelo de negocios sustentable

La tienda se ubica en la planta baja de la Plaza 401 de San Pedro Garza García, por ser un lugar concurrido por su mercado meta, millenials y madres de familia de entre 30 y 50 años de edad.

Una clave en Terra Refill es la experiencia de compra, hacer sentir al cliente como en casa y brindarle toda la información del producto para que se sienta seguro con su compra.

Cada artículo tiene etiquetas con los ingredientes, usos y beneficios, además, el mismo cliente puede pesar y empacar sus compras con bolsas de papel Kraft, o frascos que se venden en la tienda. Incluso, si el cliente lleva sus propios envases, Terra Refill otorga 5% de descuento como agradecimiento a su motivación.

Una de las ventajas es que no existe mínimo de compra, se puede comprar a granel desde 1 gramo o 1 mililitro de cualquier producto, de esta forma se evita el desperdicio, ya que el cliente sólo lleva -o refillea- lo que realmente utilizará.

Entre los planes a futuro de Terra Refill, está la apertura de dos sucursales más en Monterrey, una tienda en línea, abrir una línea B2B para suministrar a restaurantes y lanzar su modelo de franquicias a mediados de 2019.

Imagen: Cortesía Terra Refill

Sé parte de la comunidad zero waste: 7 pequeños cambios que impactarán en tu bolsillo y en el medio ambiente

  1. 1 cepillo de dientes de bambú = ahorrarás 4 cepillos de dientes de plástico
  2. 1 hilo dental biodegradable = ahorrarás el empaque y plástico de 7 contenedores de hilo dental
  3. 1 termo para líquidos = evitarás que 167 botellas de plástico terminen en la basura
  4. 1 bolsa de tela reutilizable = dejarás de usar 170 bolsas de plástico en tu super
  5. 1 termo para café = 500 termos desechables
  6. 1 popote de acero inoxidable = evitarás usar 540 popotes de plástico que lleguen al oceáno
  7. 1 copa menstrual = ahorrarás el aplicador plástico de 325 tampones

(Fuente: Terra Refill) 

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La startup chilena que lleva los idiomas a las cafeterías llegó a México

Poliglota

Hace 10 años, en 2009, José Sánchez y Carlos Aravena, en ese entonces alumnos de la Universidad Católica de Chile, decidieron crear un nuevo modelo educativo para la enseñanza y aprendizaje de idiomas, proyecto al que más tarde se sumaría Nicolás Fuenzalida. Y es que, durante años, intentaron aprender inglés a través del método tradicional: en una escuela de idiomas, con el clásico método de memorización, materiales que no se actualizan constantemente y los típicos exámenes en papel, pero nunca fueron capaces de lograr una conversación fluida.

Tras 5 años de desarrollo y perfeccionamiento, estos 3 emprendedores finalmente lograron su cometido: crear un método innovador de enseñanza de idiomas y levantar recursos por un monto de 300,000 dólares de un Fondo de Inversión suizo para lanzar al mercado chileno su startup, a la que llamaron Poliglota.

Fue tal el éxito de Poliglota en Chile que al poco tiempo vino la internacionalización. En 2018, la compañía arribó a México, uno de los mercados más importantes en Latinoamérica, debido a su vecindad con Estados Unidos, que es su principal socio comercial; y más tarde llegaron a Perú. El próximo año, Aravena y sus socios tienen pensado abrir operaciones en Brasil, el gigante de la región; así como consolidar su presencia en México, país donde solo el 5% de su población habla fluidamente el idioma inglés, aunque dicho porcentaje es más alto que el de Latinoamérica, que es de solo 2%.

Poliglota

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Para ello, la startup chilena pretende levantar, en el segundo semestre del año, entre 3 y 5 millones de dólares (mdd) de Fondos de Inversión de México, Chile y Miami. 

“Esta segunda ronda para levantar recursos se abrió en agosto pasado y se cierra en enero de 2020. Hemos decidido abrir las puertas de Poliglota a inversionistas de Fondos de Inversión que quieran sumarse para continuar con nuestra expansión en Chile y México, donde nuestra metodología ha tenido una alta demanda; queremos ser más agresivos en estos mercados y también abrir operaciones en Brasil, que igualmente es un gran mercado, al que queremos llegar. Vamos con todo”, subrayó Sánchez, en entrevista con Alto Nivel.

Hoy, Poliglota cuenta con 500 profesores y 12,000 estudiantes, de los cuales 4,000 alumnos se encuentran en México y el 90% de estos estudia el idioma inglés. “Este año vamos a cerrar con 8,000 alumnos en Ciudad de México y en 2020, año en que abriremos operaciones en Monterrey y Guadalajara, el objetivo es alcanzar la cifra de 20,000 estudiantes; queremos convertir a México en un país bilingüe”, indicó el fundador de Poliglota.

Poliglota

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Del aula a la cafetería

Pero ¿qué hace a Poliglota tan diferente del resto de las escuelas de idiomas? Primero, ofrece clases de inglés, francés, italiano, alemán y portugués en grupos pequeños, de 3 a 8 estudiantes por grupo, que garantizan un feedback personalizado del profesor; segundo, los profesores son expertos en el idioma y están preparados para enseñar, corregir y alentar el avance del alumno; tercero, los grupos son nivelados, es decir, están conformados con personas que tienen el mismo nivel, lo que facilita la conversación, sin miedo a equivocarse; cuarto, el método se centra en la práctica real de capacitar para la comunicación; quinto, las clases se imparten en cafeterías cercanas a la casa u oficina de los estudiantes, que son ambientes sociales que invitan a la conversación; y, por último, las clases (2 por semana de 90 minutos) se toman en horarios pensados para que no interfieran con las actividades de las personas. 

“Algo muy importante es que contamos con profesores de diferentes nacionalidades: Gran Bretaña, India, Lituania, Italia, Alemania, Francia, Portugal, México, Estados Unidos, entre muchos otros. Estamos en un mundo global y te puede tocar hablar inglés u otro idioma con alguien de otro país que tiene una pronunciación diferente y no entender nada, no lograr comunicarte. Pero no solo eso, nuestros profesores son gente interesante, con distintas profesiones, que nosotros preparamos y que pueden aportar otro tipo de conocimientos y experiencias a nuestros alumnos. En los niveles básicos, nuestros profesores hablan muy bien el español, pues muchos de ellos son mexicanos y latinoamericanos, pero a medida que se avanza los maestros son de otros países, que no hablan nada de español”, explicó Sánchez.

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Todo parece indicar que esta startup chilena tiene un futuro promisorio dentro de la industria de la enseñanza de idiomas, cuyo valor de mercado a nivel global se estima en más de 20,000 mdd. Y México será clave de ese futuro.

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