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Historias Entrepreneur

¿Cómo permanecer vigente con un juego de mesa? El creador de 'Maratón' comparte sus claves para dominar el mercado desde 1985

Maratón es uno de los juegos de mesa con mayor tradición en México. Actualmente vende más de 70 mil ejemplares al año y su app tiene más de 260 mil descargas. Descubre sus claves para seguir siendo líder de su ramo.
¿Cómo permanecer vigente con un juego de mesa? El creador de 'Maratón' comparte sus claves para dominar el mercado desde 1985
Crédito: Arianna Jiménez / Entrepreneur en Español
7 min read
Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Hace más de 30 años, el mexicano Sergio Schaar Chabat, contador de profesión, elaboró una serie de preguntas y respuestas sobre cultura general con la única intención de entretener a sus hijos y al mismo tiempo desafiar sus conocimientos contra la ignorancia (la ficha que avanzaba cuando todos los competidores fallan). Las primeras preguntas iban enfocadas en capitales y monedas del mundo.

Motivado por sus familiares y conocidos, el emprendedor dejó su empleo como director de una empresa para apostar en su totalidad por el desarrollo de Maratón, con 42 casillas que representan un kilómetro cada una. Durante nueve meses, Sergio escribió 6,000 preguntas de diferentes áreas como literatura, ciencias y deporte para imprimir la primera edición de Maratón en 1985 con 30 mil ejemplares.

“Era un producto novedoso, no había competencia y tenía un contenido único, era un transmisor del conocimiento y yo me enamoré de la búsqueda de la información, así que quería compartirlo con la gente por el resto de mi vida”, recuerda.

Sin embargo, darse a conocer no fue tarea fácil, ya que “no tenía experiencia ni una organización detrás de mí para respaldarme”, además, la impresión de las 500 tarjetas con 6,000 preguntas distintas significó un reto para las imprentas al ser el primer juego en su tipo, pero lo logró gracias a su tenacidad.

Después de tocar varias puertas, un año después, en 1986, la librería Gandhi fue la primera en darle la oportunidad de vender el Maratón Clásico a consignación. Poco a poco la popularidad del juego se extendió tanto que la librería pedía un surtido diario, “se vendía como pan caliente”.

Esta demanda llegó hasta la cadena de tiendas de autoservicio Comercial Mexicana, que poco tardó en buscar a Sergio para hacer pedidos del juego Maratón y tenerlo en sus anaqueles.

Así surgieron otras versiones como Infantil y Junior para darle una mayor variedad al cliente y generar más ventas en todas las cadenas de tiendas.

La popularidad de Maratón llegó hasta la televisión, cuando Televisa buscó a Sergio para hacer el programa “Corre GC, Corre” durante tres años, donde los participantes concursaban contra la ignorancia.

“El conocimiento es fundamental para el desarrollo de los países”, al día de hoy Sergio ha desarrollado cerca de 200 mil preguntas y a sus 79 años tiene material en espera para más ediciones de Maratón, inspirado en transmitir la información académica y cultural a toda la familia.

¿Cómo mantenerse vigente por más de 30 años en el mercado?

Te compartimos las claves con las que Sergio Schaar se posicionó como líder en juegos de mesa.

1. Crear nuevas versiones del producto

Para mantener el juego actualizado, cada año o cuando se agota la edición, se revisan todas las versiones para eliminar contenido que ha perdido vigencia, por ejemplo, la desaparición de la Unión Soviética, el surgimiento de nuevos países, cambios de capital, de presidente o de moneda; además, se incorporan nuevas preguntas.

Asimismo, incorporaron nuevas formas de juego, con respuesta de opción múltiple o nuevas formas para responder con mímica o dibujos. “Si nos hubiéramos limitado a dejar el material existente, la gente ya no lo compraría”.

2. Cuando alguna estrategia de ventas no funcionó, la eliminamos y apostamos por otras

El emprendedor intentó comercializar Maratón en Estados Unidos, España y América Latina, pero condiciones adversas como el costo de impresión, la distribución, el incremento del valor del euro y la tropicalización de las preguntas no permitieron su expansión internacional, así que dieron marcha atrás y optaron por crecer en el mercado nacional buscando más puntos de venta e integrar las tiendas digitales.

3. Escuchar al cliente

Abre un canal de comunicación entre tu cliente y tu empresa. Sergio Schaar Chabat brindaba una línea telefónica, una dirección de correo postal y actualmente un correo electrónico para escuchar las sugerencias de sus clientes, incluso ofrecía recompensas por resaltar errores en las preguntas de todas las versiones de Maratón. “Con esto el cliente se siente parte de la familia e importante para la marca”.

4. Nuestra materia prima es el conocimiento, un diferenciador ante la competencia

De acuerdo con el emprendedor, “la competencia es un factor que Maratón no ha percibido de forma directa”, ya que, hasta la fecha, ningún otro juego mexicano ha igualado la cantidad y el tipo de preguntas. “No tenemos competencia porque la gente no quiere, esto no es fácil de hacer si no se tiene el gusto por la investigación y la búsqueda de información”. Cada pregunta se elabora de forma artesanal por el autor desde 1985, así que, de acuerdo con él, “es su principal diferenciador y la clave de su éxito”.

4. Atraer nuevos clientes con alianzas estratégicas

 Maratón ha creado más de 40 versiones del juego con temáticas variadas y exclusivas como una versión especializada en Harry Potter revisada y autorizada por la autora J.K. Rowling, así como una alianza con Cinemex para un juego sobre películas dedicado a cinéfilos de corazón, por mencionar algunas.

5. Llegar al mercado digital

En 2014, Sergio Schaar Chabat y su hijo menor desarrollaron una aplicación móvil del juego para subirla a todas las tiendas digitales, esta versión puede jugarse en modo solitario, multijugador o contra la ignorancia, con un costo de $19 pesos y compras de paquetes con más preguntas dentro de la app, con más de 260 mil descargas.

Incluso para los usuarios de Amazon Prime, esta versión puede jugarse como una Skill de Alexa (https://developer.amazon.com/es/alexa-skills-kit)  para un modo más personalizado.

Entre los planes para el futuro de la marca Maratón, está la presentación del nuevo Bol Maratón durante los primeros meses de 2019. Una app sin costo con fines educativos aplicable como método de enseñanza lúdica que Sergio Schaar ha elaborado durante los últimos cinco años.

Las preguntas de Bol Maratón están categorizadas por materia y temario con lo más relevante de cada área, con el fin de que profesores y público en general adquieran conocimiento, por medio de un juego de boliche donde el participante tiene varias oportunidades para memorizar la pregunta hasta que responda correctamente.

“Todos los problemas de este país provienen de la ignorancia, así que si no educamos a nuestra gente el país no va a crecer y ese daño será irreversible”, por lo que el emprendedor quiere poner su granito de arena “declarando la guerra contra la ignorancia”, con este material digital sin fines de lucro para el dominio público.

Actualmente el juego Maratón se vende en todas las tiendas departamentales, de autoservicio, librerías y jugueterías, así como en su tienda en línea. Al año se venden más de 70 mil juegos en sus diferentes versiones, “todo gracias a nunca dejar de planear nuevos proyectos y pensar constantemente en mejoras para su producto”, finaliza el autor.

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