El primer nuevo hotel que abrió en Puerto Rico después del huracán María está teniendo éxito. Esto es lo que han aprendido sus fundadores.

Abrir después de un desastre natural no alteró la visión del Serafina Beach Hotel.
El primer nuevo hotel que abrió en Puerto Rico después del huracán María está teniendo éxito. Esto es lo que han aprendido sus fundadores.
Crédito: Serafina Beach Hotel
Entrepreneur Staff
Special Projects Director
6 min read

El hotel Serafina Beach abrió en San Juan, Puerto Rico, en marzo de 2018, seis meses después de que el huracán María devastara la isla, dejando pérdidas por más de $80 mil millones de dólares y cerrando de forma permanente un estimado de entre 5 mil y 8 mil negocios. Los creadores Vittorio Assaf y Fabio Granato (fundadores de la marca global Serafina Restaurant Group) obtuvieron un trabajo hecho a su medida. Incluso después de reparar los daños ocasionados por el huracán, tuvieron que arreglárselas con la ausencia de trabajadores locales (la mayoría de los cuales había salido de la isla) así como con una alarmante falta de turistas. “Abrimos en un ambiente realmente desafiante” admiten.

Ubicado en el corazón del distrito Condado, uno de los más populares de San Juan, el hotel enarbola la visión de Assaf y Granato, a pesar de las dificultades que enfrentaron. Cuenta con 96 habitaciones con vista al mar, una sala de espectáculos, una alberca infinita frente al océano y un restaurante italiano con influencias puertorriqueñas llamado aMare que incluso los locales recomiendan como uno de los nuevos lugares para comer en la isla. “Queríamos ofrecer la misma atmósfera acogedora y alegre que los visitantes encuentran en nuestros restaurantes” dicen. “Parecía una expansión natural de lo que hemos hecho toda nuestra vida, que básicamente es cuidar de las personas”.

En el año que ha pasado desde su apertura, el hotel ha jugado un papel importante en la recuperación de la economía de San Juan, creando más de 100 nuevos trabajos. También ha tenido un crecimiento de doble dígito mensual, una señal tangible del éxito del Serafina Beach. La isla también está viviendo un buen momento, y acaba de ser catalogada como el destino #1 a visitar en 2019 por el New York Times.

¿Cómo lo lograron Assaf y Granato? Aprendiendo estas difíciles lecciones.

1. La falta de recursos no debe poner en riesgo tu visión

“El mayor reto al que nos enfrentamos fue encontrar trabajadores en la isla que nos ayudaran a terminar de construir la propiedad y reconstruir las zonas del hotel que se habían dañado. Mucha gente se fue antes y después de que llegara el huracán, lo que nos dejó con muy pocos recursos. Sin embargo, no dejamos que esto nos detuviera. Seguimos creyendo en nuestra visión y en nuestro sueño, y muchos de los miembros de nuestro equipo mantuvieron la esperanza. Pudimos usar nuestra red de contactos para encontrar constructores de calidad que nos ayudaran a terminar el hotel y que pudiéramos verlo completo. Todos los que estuvimos involucrados en la apertura le pusimos mucho corazón y alma al proyecto y estuvimos dispuestos a ir un paso más allá para asegurarnos que quedara terminado”.

2. Los retos fortalecen a los equipos

“Mientras trabajábamos en esto, pudimos construir relaciones mucho más fuertes con nuestros empleados, y nos referimos a ellos como familia. Llegó un punto en el que la relación con nuestro equipo ya no era solo de trabajo, todos nos convertimos en familia y al día de hoy seguimos siendo muy unidos. Todos estaban trabajando con pasión, y no podemos estar más agradecidos con nuestro equipo administrativo por el gran trabajo y resiliencia que mostraron”.

Imagen: Serafina Beach Hotel

3. El éxito puede tardar en llegar

“Al principio, el turismo no era tanto, pero tuvimos muchísimo apoyo de la población local, así como de los negocios y de grupos que buscaban incentivar el regreso del turismo para recuperar la economía de la isla. Desde que abrimos, nuestra propiedad ha agotado sus espacios cada fin de semana y ha sido locación para sesiones fotográficas y equipos de producción que se hospedan con nosotros cuando están grabando programas y películas. Cuando abrimos fue un parteaguas para la isla, y la esperanza regresó a la gente. La apertura mostró que la isla estaba avanzado y que la vida poco a poco iba regresando a la normalidad.”

4. Sé flexible para hacer cambios

“Una de las mejores cosas que tiene nuestra propiedad es su ubicación y la proximidad a dos cuerpos de agua, el Océano Atlántico y la Laguna del Condado. Sin embargo, teníamos que considerar cómo nos afectaría esto cuando hubiera otros huracanes o tormentas en la isla. Por ejemplo, tuvimos que cambiar el diseño de la terraza del restaurante antes de abrir, para protegerla de las tormentas. Originalmente, la terraza estaba rodeada de vidrio, y en una tormenta se rompió todo. Esto fue una gran oportunidad de aprendizaje para nosotros, y algo que teníamos que cambiar para garantizar la seguridad de nuestros huéspedes. Para resolverlo, rediseñamos la terraza para ser un espacio interior y exterior, con macetas llenas de plantas para darle forma al espacio exterior”.

5. Abraza tu entorno

“Trabajamos duro para tener visible la identidad de nuestra marca desde el momento en el que entras, pero también quisimos ser leales con el destino y darle a la propiedad un estilo local. Por ejemplo, encargamos piezas de arte de cinco artistas locales que los visitantes pueden disfrutar en toda la propiedad. Queríamos asegurarnos de que la comunidad se viera reflejada en el hotel, y que pudiéramos apoyar a los locales que nos habían recibido y nos habían hecho sentir parte de su comunidad. Puerto Rico es un lugar muy especial, y la gente siempre ha sido muy acogedora y nos ha brindado todo su apoyo, por lo que creemos que es muy importante hacerle honor a ambos”.

 

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