Los emprendedores colombianos que hacen negocio midiendo el desgaste de las llantas

Ruedata surgió en Colombia en 2017 para ofrecer un servicio inusual: medir el uso y el desgaste de las llantas de las flotillas de camiones para hacer un uso más eficiente.
Los emprendedores colombianos que hacen negocio midiendo el desgaste de las llantas
Crédito: Ruedata

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Como una metáfora de los tiempos actuales, Ruedata nació de una empresa de comercio de producto que estaba en quiebra, y pasó a ser un emprendimiento que ofrece un servicio de análisis de datos integral y día tras día siguen descubriendo nuevos caminos potenciales.

Sebastián Baquero se encontraba viviendo en China y trabajaba en una empresa que se dedicaba a la producción de llantas, así que en 2011 junto con Jorge Quinche crearon un negocio para importar llantas con precios muy competitivos a Colombia. 

Para entrar a vender un producto nuevo y sin una marca reconocida, en un sector como el del transporte de carga y pasajeros que es muy tradicional, decidieron que tenían que ir más allá de la simple venta y ofrecer un servicio de valor. Así que empezaron a analizar el proceso de desgaste de las llantas para ofrecer el servicio de rotación y mantenimiento adecuados, con el fin de garantizar el mejor funcionamiento y vida útil de su producto. 

Todo parecía estar creciendo de forma bastante prometedora, hasta que vino la crisis del petróleo y con esta subió el valor del dólar. Sus llantas que tenían un precio bastante competitivo, quedaron totalmente por encima del precio de mercado y con ello el negocio se vino abajo. 

En ese momento Sebastián y Jorge, se dieron cuenta de que habían desarrollado un valor de mercado que nadie más tenía, ofrecer un servicio de cuidado y eficiencia de las llantas para las flotillas de vehículos. Tenían datos como: las tasas de desgaste de la llanta en milímetros, la ruta que siguen los vehículos, los kilómetros recorridos, marcas de los camiones y autobuses, el conductor, la exposición y posición de la llanta. Contaban con un cúmulo de información y experiencia para aplicar, ahora necesitaban desarrollar la herramienta para hacerlo. 

Generar el software para aprovechar los datos obtenidos 

Ruedata nació cuando un nuevo socio, Sebastián Cajamarca, se unió al proyecto, para aportar su experiencia en desarrolló de software y análisis de datos. Con él se integró la ingeniera digital para convertir el Excel básico de recolección de información inicial, en un programa especializado para automatizar el manejo de los datos recolectados, ahora podían analizar los valores más rápido y encontrar más factores correlacionados. 

Así generaron su oferta de servicio que consiste en recolectar la información para realizar un análisis de las condiciones de de las flotillas de vehículos. En este proceso la empresa determina el desgaste y rendimiento de las llantas, así como las fallas mecánicas. Después generan las sugerencias, diseñan las rutinas de rotación de las llantas y el cambio de las mismas. Ofrecen dos modelos de servicio: 

1- La renta mensual de la herramienta y el software para que el cliente lleve a cabo su proceso de medición.  

2- El servicio en sitio, en donde el personal va directamente con el cliente y realiza todo el proceso de revisión. 

El análisis se realiza en tiempo real para que el cliente reciba la información al momento. Sin embargo, lo importante es que los trabajadores de la empresa siga las recomendaciones para mejorar el funcionamiento de los vehículos. 

Además al medir la eficiencia de las llantas, han demostrado a los clientes que se pueden conseguir ahorros significativos, incluso en el funcionamiento de los vehículos, logrando ahorros en mantenimientos generales e incluso en gasolina y en seguridad. El tema de la eficiencia de combustible lo están investigando cada vez más, e incluso están desarrollando la metodología para medirlo mejor. Calculan que en las más de 72,000 llantas que han gestionado el último año, están logrando que las flotas de transporte dejen de emitir más de 500 toneladas de CO2 a la atmósfera y con ello aportando para la reducción de la huella de carbono.

Dificultades: un sector tradicional poco abierto a la innovación 

Se han encontrado con que el sector de transportes es muy tradicional, por lo general son negocios que llevan familias desde hace 2 o 3 generaciones. Sebastián Baquero me explica que no ha sido fácil convencerlos de que acepten nuevas ideas o modifiquen sus prácticas rutinarias, sobre todo al personal de mantenimiento. 

Son negocios que no requieren de mucha innovación para su funcionamiento. Les gusta mantener su forma habitual de hacer las cosas, las rutinas, los proveedores y los mismos procesos, por lo que no están abiertos a la investigación ni la especialización. Así que no les gusta que personas externas les digan qué hacer ni cómo, tampoco les gusta arriesgase a que se descubran las cosas que están haciendo mal.

Sebastián agrega que es un sector en donde las relaciones son vitales. “Si queremos tener una oportunidad de venta debemos llegar con el gerente o CEO de la empresa. La implementación es muy difícil al inicio y además el cliente suele desconfiar, siempre pide realizar una prueba para decidir si les gusta el sistema”.

Impulsados por el sector emprendedor

Ruedata en su corta existencia tiene una trayectoria trazada en el sector emprendedor, en 2018 fueron seleccionados en el programa de expansión MinTIC del gobierno colombiano, en 2019 en Seedstars y en la actualidad están en 500 Startups para el programa 2019-2020 con el cual están buscando expandir su modelo de negocio a México. 

Sebastián Baquero, considera que el ecosistema emprendedor ha sido uno de sus principales apoyos, “las incubadoras, las experiencias de los otros y los consejos de los mentores nos han ayudado a ver cosas que no habíamos visto en nuestra tecnología y oferta de servicio. Nos han permitido crecer y desarrollar muchas más cosas de las que creíamos”. 

Están a punto de abrir operaciones en México en los primeros meses de 2020 y aspiran a seguir expandiéndose para llegar hasta Estados Unidos. Según me comenta Sebastián, su visión a futuro es que Ruedata sea el integrador de datos de autobuses y camiones mundial, que pueda servir para muchas industrias de diversos ramos: rendimiento de camiones, aseguradoras, mecánicas. Incluso les gustaría aportar para hacer ciudades cada día más inteligentes ofreciendo información sobre los mejores vehículos, para lograr un mundo más eficiente y de esta forma contribuir a generar una economía más sostenible que aporte para el futuro del planeta. 

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