Blue Origin y SpaceX ganan contrato para desarrollar nave espacial de la NASA

Boeing, sin embargo, se lo perdió.

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Nota original publicada en Engadget

La NASA ha otorgado contratos en su búsqueda de un aterrizaje lunar, y es una gran victoria para los principiantes en la industria de los vuelos espaciales. La administración eligió a Blue Origin, SpaceX y la firma de TI Dynetics para competir entre sí en el desarrollo de sistemas de aterrizaje lunar para el programa Artemis. Blue Origin recibió el premio más grande debido a su progreso temprano significativo, recibiendo 579 millones de dólares, mientras que el equipo de Dynetics con Sierra Nevada le valió 253 millones de dólares. SpaceX recibió 135 millones de dólares para ayudar con su proyecto basado en Starship.

Saul Loeb/AFP/Getty Images vía engadget

Los contratos duran hasta febrero de 2021 y piden a las empresas realizar misiones de demostración iniciales. Después de eso, la NASA elegirá al menos dos de las compañías para desarrollar sistemas más maduros en su camino hacia el hardware de aterrizaje final.

Es notable quién falta. Si bien la NASA generalmente se ha apoyado en compañías más establecidas como Boeing para obtener contratos, no se presentan en este proceso. La agencia espacial no le dijo al Washington Post por qué Boeing no estaba en la lista, pero sus problemas con Starliner y SLS no ayudaron. La agencia claramente no estaba convencida por el sistema de aterrizaje propuesto por la compañía.

Cualesquiera que sean los proyectos que tengan éxito, las compañías involucradas estarán bajo mucha presión. La NASA y la Casa Blanca todavía quieren un alunizaje tripulado para 2024, incluso con un Congreso cauteloso y la pandemia COVID-19 que potencialmente influyen en los planes. No es mucho tiempo para desarrollar y probar un proyecto de aterrizaje lunar, incluso con parte del trabajo ya realizado. Aún así, las compañías competidoras son conocidas por ser ágiles en comparación con las empresas establecidas: podrían tener la mejor oportunidad de éxito.

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Jon Fingas is an associate editor at Engadget.