Sobreviví el 11 de septiembre, pero mi negocio no. Esto es lo que aprendí de la reconstrucción.

Cuando algo sea demasiado grande para superarlo, comienza de nuevo.
Sobreviví el 11 de septiembre, pero mi negocio no. Esto es lo que aprendí de la reconstrucción.
Crédito: Alex Baxter | Getty Images

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Territory Master of Cartridge World's Greater New York City Area
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En la serie “Mi Peor Crisis”, emprendedores de todo el mundo nos cuentan cómo fue su mayor prueba en su camino emprendedor y qué aprendieron de ella. 

En este aniversario del día que cambió el curso de la historia estadounidense, debo reflexionar sobre cómo el 11 de septiembre de 2001 me transformó tanto como persona como como empresario.

Hace diecinueve años, estaba dirigiendo mi primer negocio, AbraCadabra Digital Printing en el piso 18 de la Torre Sur del World Trade Center en la ciudad de Nueva York. El negocio estaba en auge. Generamos alrededor de 4 millones de dólares al año con 30 empleados y cinco ubicaciones en Nueva York y Nueva Jersey.

Estaba terminando una reunión con mi gerente comercial cuando el primer avión se estrelló contra la Torre Norte a las 8:46 a.m. Diecisiete minutos después, estábamos en las calles de Nueva York cuando el segundo avión se estrelló contra el edificio donde nos encontrábamos.

Después de los acontecimientos del 11 de septiembre, mi negocio, una vez próspero, sufrió como muchos otros en ese momento. Mis ventas se desplomaron a 600 mil dólares en 2003. Finalmente vendí el negocio en 2004 por 325 mil dólares.

Ver tantas vidas destruidas y perder mi negocio fue un gran revés para mí, tanto profesional como personalmente, que, en última instancia, me enseñó una serie de lecciones duraderas sobre la perseverancia, la reconstrucción de las cenizas y la importancia de reinvertir constantemente en mí. Aunque es difícil para cualquiera que no estuvo allí relacionarse con la tragedia extrema experimentada el 11 de septiembre, las lecciones que aprendí pueden aplicarse para revertir cualquier negocio en dificultades y para cada emprendedor que busque comenzar de nuevo con una nueva empresa.

Reconoce cuándo es el momento de dejarse llevar y empezar de nuevo

Los negocios en Nueva York estaban muertos después del 11 de septiembre. Nuestra sucursal más rentable había sido destruida y el negocio sufría enormemente. Tenía una familia que cuidar y tuve que despedir a los empleados con los que había estado trabajando durante años. Cuando los ingresos de mi negocio se redujeron a solo el 30 por ciento de lo que habían sido unos años antes, supe que era hora de dejar esta empresa.

Tanto los dueños de negocios como las personas de negocios a menudo cometen el error de aferrarse a lo que saben, cuando dejar ir podría ser su mejor oportunidad para el éxito futuro. Como propietario de un negocio, cuando ves que tu negocio está fallando y sabes que las posibilidades de que mejore en el futuro previsible son escasas, es imperativo aceptar que es hora de seguir adelante.

Esto significa reinventarse a sí mismo y reinventar tu negocio, no dejar el espíritu empresarial para siempre. Permanece en el mismo campo de los negocios si eso es lo que te apasiona, pero encuentra ese nuevo punto óptimo con un futuro más brillante y claro que impulse la nueva energía y reavive la emoción detrás del negocio.

Cuando decidí vender AbraCadabra Digital Printing y unirme a Cartridge Word, estaba entrando en un territorio desconocido. Sabía muy poco sobre franquicias, publicidad de tales productos, los principales competidores en la industria, etc., pero tomé la decisión audaz de comprar los derechos de franquicia de Cartridge World cuando no había ubicaciones en Estados Unidos. Ahora hay 287, de los cuales 70 son míos. A veces, dejar de lado las empresas más pequeñas puede llevarte a pastos más verdes.

Reinvierte en ti mismo

Como emprendedor, eres tu mayor activo. Eres la fuerza impulsora detrás del negocio; por lo tanto, siempre debes buscar aprender todo lo que puedas sobre tu negocio e industria para cuando sea necesario tomar decisiones importantes.

Tómate el tiempo para tomar cursos adicionales durante el año para aprender y crecer. Ya sea un curso de negocios sobre las últimas técnicas o tecnología, o un curso de marketing y publicidad que cubra las tendencias modernas y la creatividad, trabaja siempre para reinventarte y hacer crecer su base de conocimientos. Por lo general, dejo de cinco a 10 días al año para asistir a cursos, por lo que sigo creciendo y ampliando mis capacidades.

Además, ten un mentor que te guíe y te asesore durante tu viaje comercial. A medida que cambien tus intereses o tu campo de negocios, busca nuevos mentores que puedan guiarte en el camino.

En mi experiencia, aquellos que han triunfado, por así decirlo, suelen estar felices de ayudar a otros a hacer realidad sus sueños. Haz tu mejor esfuerzo para devolver el favor. Reúnete con otros emprendedores, conoce sus historias y comparte la suya. La creación de redes es fundamental para hacer crecer su negocio.

Asume la responsabilidad de tu negocio

Ya sea que los tiempos sean buenos o malos, debes darte cuenta de que el estado de su negocio es un reflejo de cómo usted, y solo usted, está dirigiendo el negocio. Si los tiempos son malos, pero insistes en administrar tu negocio como lo has hecho durante los últimos 10 años, no puedes esperar que las cosas cambien. Si ocurre una catástrofe como el 11 de septiembre, debes estar preparado para hacer cambios importantes y adaptarse, incluso si eso significa dejar atrás una empresa y comenzar una nueva.

Para administrar un negocio exitoso, necesitas la energía, los objetivos y la dedicación a la superación personal para que siga funcionando y prosperando. Todas las empresas pueden volverse obsoletas, pero depende de usted, como columna vertebral de la empresa, hacer cambios y mantener la energía alta.

Cuando decidí llevar una de mis ubicaciones de Cartridge World de regreso al nuevo World Trade Center, era el único inquilino comercial de antes del 11 de septiembre que regresaba después de los ataques. Sabía que era una movida audaz, pero una movida que encendió mi espíritu y, a su vez, mi negocio.

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