OFICIAL: Funimation de Sony compra a Crunchyroll de AT&T

La venta de la empresa de streaming de anime cerró en 1,175 millones de dólares.
OFICIAL: Funimation de Sony compra a Crunchyroll de AT&T
Crédito: Vía Cine Premiere

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Sony Pictures Entertainment y AT&T hicieron oficial el día de hoy la venta de Crunchyroll (AT&T) a Funimation Global Group, LLC. por un monto de $1,175 millones de dólares. Funimation es una empresa conjunta entre Sony Pictures Entertainment Inc. y las subsidiarias Sony Music Entertainment (Japan) Inc. y Aniplex Inc.

En un comunicado de prensa, Sony anunció que el precio de la transacción estará sujeto al capital de trabajo y otros ajustes, y las ganancias se pagarán en efectivo al cierre de la compra. La compañía japonesa señaló además en el boletín que “la combinación de Crunchyroll y Funimation brinda la oportunidad de ampliar la distribución para sus socios de contenido y ampliar las ofertas centradas en los fanáticos para los consumidores”.

“Estamos orgullosos de incorporar Crunchyroll a la familia Sony. A través de Funimation y nuestros excelentes socios en Aniplex y Sony Music Entertainment Japan, tenemos un profundo conocimiento de esta forma de arte global y estamos bien posicionados para ofrecer contenido excepcional a audiencias de todo el mundo. Junto con Crunchyroll, crearemos la mejor experiencia posible para los fans y una mayor oportunidad para los creadores, productores y editores en Japón y en otros lugares. Funimation ha estado haciendo esto durante más de 25 años y esperamos continuar aprovechando el poder de la creatividad y la tecnología para tener éxito en este segmento de entretenimiento de rápido crecimiento”.

Tony Vinciquerra, presidente y director ejecutivo de Sony Pictures Entertainment Inc.

Para aquellos que se pregunten, ¿qué sucederá ahora con Crunchyroll? La propia plataforma acotó en un comunicado de prensa que ambas partes no pueden compartir aún detalles hasta que se complete la compra, que está pendiente de las aprobaciones reglamentarias.

“Sabemos que tendrás muchas preguntas sobre esta noticia y sentimos no poder responder a todas de momento. Hasta que el acuerdo se cierre, Crunchyroll y Funimation seguirán operando de forma independiente. Pese a esta gran noticia, seguimos siendo la misma Crunchyroll que éramos ayer ¡y seguiremos trayéndote más anime!”

Imagen: Vía Cine Premiere

El pasado mes de agosto, The Information fue el primer medio en reportar que AT&T habría ofrecido Crunchyroll directamente a Sony por $1,500 MDD. Unos días más tarde, Variety acotaría que el conglomerado estadounidense habría fijado en realidad un precio inicial de $1,000 MDD para la venta, y Sony era solo otro de los múltiples compradores en la negociación. En las última semanas Nikkei Asia confirmó que Sony ya se encontraba en negociaciones finales para la adquisición de la plataforma.

Sony ya poseía una gran presencia en la industria del anime fuera de Japón. En 2017, la compañía se hizo con una participación mayoritaria en Funimation, otra plataforma de streaming estadounidense especializada en anime. Para septiembre de 2019, la compañía decidió consolidar, bajo esta marca, a otras dos distribuidoras que poseía en el mercado internacional: Wakanim y Madman Anime Group. Con ello, la compañía ya tiene presencia en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Irlanda, Australia, Nueva Zelanda, Francia, México y Brasil. En territorio nipón, Sony es dueña de la distribuidora y productora Aniplex.

Por su parte, Crunchyroll inició como un servicio de streaming ilegal de anime en 2006. Dos años más tarde, el sitio web obtuvo el financiamiento para comenzar a comprar licencias para la transmisión de anime en Estados Unidos. En 2013, The Chernin Group adquirió una participación mayoritaria de la compañía y, un año después, AT&T entró en el panorama. AT&T finalizaría la compra de los activos de Crunchyroll en agosto de 2018. La plataforma cuenta con 90 millones de usuarios registrados (3 millones de ellos como suscriptores) en más de 200 países y territorios donde además ofrecen manga, juegos móviles, mercancía y distribución de eventos. 

“El equipo de Crunchyroll ha hecho un trabajo extraordinario no sólo al hacer crecer la marca Crunchyroll, sino también a construir una comunidad apasionada de fanáticos del anime. El éxito de Crunchyroll es el resultado directo de la cultura y el compromiso de la empresa con sus fans . Al combinarse con Funimation, continuarán alimentando una comunidad global y llevando anime a más personas. Estoy increíblemente orgulloso del equipo de Crunchyroll y de lo que han podido lograr en el espacio de los medios digitales en tan poco tiempo. Han creado un ecosistema global de principio a fin para esta increíble forma de arte”.

Tony Goncalves, director de ingresos de WarnerMedia
Funimation México

Estimados lectores, ¿qué opinan de la adquisición de Crunchyroll por parte de Funimation?

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