¿Richard Branson en verdad viajó al espacio? El astrofísico Neil deGrasse Tyson dice que no

El famoso astrofísico Neil deGrasse Tyson, discípulo de Carl Sagan, explicó porqué considera que Richard Branson en realidad no viajó al espacio

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El pasado 11 de julio, el multimillonario Richard Branson realizó el primer vuelo espacial turístico de la historia. El vuelo VSS Unity de su empresa Virgin Galactic tuvo como destino la frontera entre la Tierra y el espacio. Si bien el británico alcanzó un hito histórico, hay quienes dudan de que haya realmente viajado al espacio y uno de ellos es el famoso astrofísico Neil deGrasse Tyson, discípulo de Carl Sagan.

Richard Branson vía Twitter

La nave despegó el domingo cerca de las 8:40 am (hora local), desde la base Spaceport America en Nuevo México. Tras volar durante una hora hasta una altitud de 15 kilómetros, la nave soltó el avión espacial que llevaba a Richard Branson y a la tripulación para que éste pudiera salir de la atmósfera terrestre.  

El objetivo del avión era llegar al límite entre el espacio y la Tierra, que estaría a los 80 km de altura, según estipula el gobierno de Estados Unidos. En este punto, cielo pasa de azul a negro, se puede ver la curvatura del planeta y es posible flotar en ingravidez. 

Luego de pasar varios minutos en órbita, el VSS Unity aterrizó con éxito en Nuevo México a las 9:38 horas locales.

¿Por qué Neil deGrasse Tyson dice que Richard Branson no viajó al espacio?

En una entrevista para CNN, el astrofísico y director del Planetario Hayden en el Centro Rose para la Tierra y el Espacio, señaló que, en su opinión, Richard Branson no realizó un viaje espacial.

“Primero que nada, fue suborbital. La NASA lo hizo hace 60 años con Alan Shepard, despegó desde Cabo Cañaveral y aterrizó en el océano. Si no vas lo suficientemente rápido para alcanzar la órbita vas a caer y regresarás a la Tierra”, explicó deGrasse.

El también presentador y divulgador científico destacó que ni Richard Branson ni Jeff Bezos se han puesto en órbita en realidad.

“Así que, ¿alcanzaste suficiente altura? ¿Te pusiste en órbita? ¿Fuiste, de hecho, a alguna parte? ¿Fuiste a la Luna, a Marte o más allá?”, cuestionó el escritor.

“Estoy encantado de que esta sea una nueva atracción turística. No tengo problema ni duda con celebrar este hecho. Debió ocurrir hace décadas, no debieron pasar 60 años para que una empresa privada terminara haciendo lo que la NASA hizo en 1961”, agregó.

En seguida, Neil deGrasse Tyson usó un globo terráqueo para explicar a qué altura orbitan la Estación Espacial Internacional y una nave espacial. En sus palabras, si se mira en proporción, la órbita de éstos quedaría a un centímetro del modelo a escala, mientras que la luna estaría a más de 10 metros. Sin embargo, la frontera a la que llegó Branson está a menos de 2 milímetros de la superficie.

“Está bien si tú quieres llamarlo ‘espacio’, porque los humanos promedio no han llegado ahí antes y es una novedad para ti. Por eso toma ocho minutos ponerte en órbita y tres días el llegar a luna. Eso es, en realidad, un viaje espacial. Así que no lo veo como ‘oh, vamos a adentrarnos en el espacio’. No. Lo que vas a tener es una linda vista de la Tierra”, detalló.

“Ni siquiera sé si vas a ver la curvatura. Hice algunos cálculos y creo que no. Si estás a 2 milímetros de la superficie de este globo no tienes la perspectiva completa. Es un efecto visual que consigues desde las 50 millas de altura (unos 80 kilómetros). Así que diviértanse”, concluyó deGrasse.

Por otro lado, el pupilo de Carl Sagan considera que el proyecto de Elon Musk y su empresa aeroespacial tiene más mérito.

“El concepto de SpaceX es ‘queremos enviar personas a lugares’, es un esfuerzo por empujar ese límite, esa frontera de explorar el espacio”, apuntó el científico.

Haya o no viajado al espacio en términos técnicos, el logro de Sir Richard Branson abre una nueva era en el turismo espacial. Se espera que en menos de una semana Jeff Bezos de Amazon haga lo mismo con una nave de su empresa Blue Origin.

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