¿Debería continuar donando a organizaciones benéficas durante el Covid-19?

Por diversas razones, los empresarios responden "sí".

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Es justo decir que la responsabilidad corporativa, el trabajo pro-bono y dar a los necesitados son actividades esenciales en el mundo actual. No es solo lo correcto; Los nuevos empleados de hoy, y en particular los millennials, ven las donaciones caritativas y el apoyo como un hecho e incluso evalúan a los posibles empleadores en función de la cantidad de apoyo que brindan y a quién.

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Fuentes como Marc Benioff, presidente y director ejecutivo de Salesforce.com, han defendido la campaña Pledge 1% para desafiar a las empresas a comprometer el uno por ciento de la equidad, el tiempo, el producto y las ganancias a causas benéficas y, si es posible, a dar mucho más. Pero, ¿cómo han afectado los acontecimientos de 2020 a estas realidades y tendencias? Hasta ahora, la respuesta ha sido favorable. Según Philanthropy News Digest , 7 de cada 10 donantes corporativos de EE. UU. Aumentaron las donaciones durante el Covid-19, mientras que el 43,7 por ciento otorgó más subvenciones, según un informe de la Charities Aid Foundation of America (CAF America).

Pero si 2021 trae una recesión de Covid-19, ¿qué pasará? Históricamente, podemos ver que el declive económico en 2008 y 2009 produjo una reducción aproximada del 10 por ciento en las donaciones. Esto podría ser especialmente problemático para los programas menos visibles o socialmente populares, como los que ayudan a los discapacitados, que también son algunos de los más afectados por los eventos de 2020.

¿El 2021 reflejará la desaceleración de las donaciones de 2008?

Para averiguarlo, entrevisté a Brett Lane, director ejecutivo de SEO Outsourcing, Inc. , Quien ha trabajado en la industria del marketing digital durante los últimos 17 años, a través de múltiples condiciones de mercado. Lane aboga por hacer de la donación un objetivo fundamental de cualquier empresa. Más allá de la recomendación de Benioff, sugiere un objetivo de dar un cinco por ciento o más, dependiendo de sus costos operativos.

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"Si sus ingresos han bajado un 40 por ciento, es posible que donar a sus niveles anteriores no sea algo bueno", sugiere. “Pero he descubierto que cuando le doy una buena cantidad de tiempo y esfuerzo a organizaciones benéficas, particularmente aquellas que tocan temas como el tráfico sexual, el apoyo a los orfanatos en Dominion Republic… sacando toda la energía positiva posible. volverá a usted con éxito para su negocio también ".

Douglas Jackson, presidente y director ejecutivo de Project CURE, que entrega camiones cargados de suministros médicos a las regiones necesitadas, cree que las empresas deberían continuar dando después de la temporada 2020 por varias razones: “2020 ha sido una circunstancia sin precedentes, y el adagio, 'A "Poco vale mucho", "nunca es más cierto que hoy", dice Jackson. "La gente realmente necesita ayuda, y el impacto de una donación de RSE (Responsabilidad Social Corporativa) es un evento exponencialmente más significativo".

“Además”, agrega Jackson, “es fácil dar cuando los tiempos son buenos. Ahora es el momento de convertirse en un líder en el cuidado de los demás precisamente porque no es lo fácil, pero es lo correcto. Ese es un mensaje que les importa a los consumidores ".

Jackson también señala que la Ley CARES de 2020 aumentó la cantidad de deducción disponible para donaciones caritativas, lo que da como resultado un escenario en el que, si su empresa está considerando una donación, 2020 y 2021 pueden traer algunos beneficios adicionales por generosidad.

Los emprendedores estadounidenses quieren dar

Robert Nickell, director ejecutivo y fundador de la empresa de personal virtual Rocket Station, señala que “los emprendedores que han tenido un año bajo (y en 2020, hay muchos de ellos) no están obligados a dar nada, pero muchos todavía lo están a pesar de enfrentar situaciones financieras desafíos este año ".

"Creo que eso dice mucho sobre la comunidad empresarial", dice. "Uno de los objetivos más importantes de las empresas debería ser tener un impacto positivo en nuestras comunidades".

"La pandemia nos brindó la oportunidad de aumentar nuestras donaciones para apoyar a aquellos que se han visto más afectados", agrega Nickell, "pero también creo que las donaciones corporativas deben hacerse con absoluta autenticidad".

Jeremy Knauff, Spartan Media, señala que cuando se trata de cómo debemos manejar las donaciones corporativas durante las vacaciones, la mayoría de los emprendedores parecen caer en uno de dos grupos.

“El primer grupo es cauteloso y se aferra un poco más a sus reservas de efectivo debido a la incertidumbre financiera que todos hemos enfrentado como resultado de los bloqueos de Covid-19”, dice. "El otro grupo, sabiendo exactamente lo difíciles que son los tiempos para algunos, está optando por dar más de lo habitual porque saben cuánto necesitan algunas personas la ayuda adicional en este momento".

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Ninguna posición es intrínsecamente correcta o incorrecta, sostiene Knauff. Todo depende de las circunstancias individuales. “Desde mi punto de vista, la primera prioridad del propietario de un negocio es asegurarse de que permanezca en el negocio”, dice Knauff, “de lo contrario, ellos y sus empleados serán los que necesiten apoyo. Creo que los emprendedores deberían dar, y en tiempos difíciles, deberían dar más si pueden hacerlo sin poner en peligro su negocio ”.

Jed Morley, socio gerente de Platinum Payments es una de las empresas que ha formalizado las donaciones en una organización sin fines de lucro real, PlatGives, que opera junto con su organización con fines de lucro, adoptando una campaña de #paymentwithpurpose.

“He visto a personas y empresas tener más éxito al ayudar a otros”, dice Morley. “Tomar los esfuerzos de un grupo y simplificar la realización de donaciones sin pensarlo mucho o esforzarse ha creado cientos de miles de dólares en recursos cambiantes y que salvan vidas”.

Dar tendencias no necesariamente sigue el mercado

Los empresarios estadounidenses parecen estar de acuerdo en que dar es vital en cada temporada y que quienes dan tienden a operar con mejores culturas. Un mayor nivel de pasión, lo que equivale a mayores ingresos y también a una mayor longevidad empresarial. La investigación parece subrayar esta posición. El análisis de Grenzebach, Glier and Associates muestra que fuera de la notable caída durante la recesión de 2008-2009, las donaciones benéficas han aumentado de manera constante y pronunciada, y aparentemente no se han dejado intimidar por el alza y la caída del índice S&P 500 o del promedio industrial Dow Jones.

El autor del informe, John Glier, señala que los datos sugieren que los mercados de valores en alza a menudo inspirarán tasas de crecimiento filantrópico de manera mucho más confiable que los mercados en declive las desacelerarán. “Quizás sea justo decir que los mercados bajistas no deben temer tanto como los mercados alcistas deben ser aplaudidos cuando se trata de nuestras aspiraciones de crecimiento filantrópico”, observa, y concluye: “Después de todo, son los activos apreciados en esos mercados que a menudo financian las donaciones más importantes y el crecimiento constante que hemos visto en la filantropía estadounidense ".

Dar durante una recesión puede ayudar a que su propio negocio se recupere

Lane está de acuerdo y no tiene planes de ralentizar las donaciones que él y su empresa sienten apasionadamente por apoyar, como el Orfanato Advocates of Love en la República Dominicana. “¿Qué toca tu corazón? ¿Cuáles son las cosas en tu vida que crean una pasión por apoyar y retribuir? "

El propio negocio de Lane, como consultoría de 20 personas, sufrió una disminución del 40 por ciento en los ingresos durante el período de seis meses más crítico de 2020. En parte, la compañía sobrevivió debido a su sólida filosofía de operar siempre con una relación de 3 a 6 mes de reserva. Pero él atribuye la atención continua a las donaciones corporativas a ayudar a su propia empresa a mejorar también. "Tengo mucha más tranquilidad al saber que estoy pensando en mucho más que en mí mismo, y creo que eso también se traduce en mejores negocios".

Es una filosofía que pretende continuar en 2021 y más allá.

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