Por qué los propietarios de pequeñas empresas deben volver a conectarse con su misión

Durante una crisis, resista la tentación de girar de inmediato. En su lugar, duplica tu misión

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Mi socio comercial y yo hemos operado una empresa de consultoría de admisiones universitarias, Top Tier Admissions , durante casi veinte años. Los primeros meses de 2020 fueron como de costumbre, ya que preparamos una nueva clase de solicitantes para el ciclo de admisiones que tenemos por delante. Luego vino marzo.

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Sabes demasiado bien lo que pasó después. Se cancelaron las pruebas estandarizadas. Escuelas secundarias cerradas. Colegios cerrados. Los estudiantes fueron enviados a casa. Se cancelaron deportes, clubes y cualquier otra actividad. ¿Qué significaría esto tanto para nuestra empresa como para nuestros estudiantes? ¿La universidad estaba ocurriendo en el otoño? Dado lo radicalmente que había cambiado el paisaje, ¿era hora de que giráramos?

El pivote se ha convertido en uno de esos temas candentes en los principales medios comerciales. Cuando surge una crisis económica, se escriben innumerables artículos de opinión sobre cómo hacer pivotar su negocio para responder al entorno externo. Pero pivotar es una gran apuesta, que requiere recursos profundos y la capacidad de fallar con consecuencias mínimas (de ahí la razón por la que el término a menudo se asocia con nuevas empresas respaldadas por empresas). Y uno debe preguntarse si hay una razón sólida para girar.

Como propietario de una pequeña empresa, si bien puede sentir la presión de buscar en cualquier lugar y en todas partes para aumentar su línea superior, resista la tentación de girar. En cambio, concéntrese en su misión.

Define tu misión

En el espacio de admisiones universitarias, la interrupción es algo a lo que estamos acostumbrados. Si bien los escándalos de 'reclutamiento' de alto perfil y un enfoque renovado en las desigualdades raciales han dominado los titulares recientemente, un cambio cultural más grande se estaba produciendo silenciosamente. Una vez, el consejo convencional para las admisiones era ser un hombre o una mujer "renacentista" con varios guiones. Practicar un deporte, ser voluntario en una organización benéfica, dominar el violín y obtener calificaciones perfectas: esta era la percepción de la mayoría de la gente sobre la fórmula del candidato universitario perfecto.

La realidad era diferente, pero entendimos por qué la mayoría de la gente creía que esto era cierto. El proceso de admisión fue (y es) opaco. Mi socia comercial y yo nos propusimos desmitificarlo: yo con el objetivo de aliviar el estrés de padres e hijos, ella con la intención de revelar secretos de su tiempo trabajando en una oficina de admisiones de la Ivy League. Escribimos un libro, Don't Worry, I'll Get In, juntos antes de conocernos. Al libro le fue bien, llegando a miles, pero queríamos personalizar nuestro enfoque y ayudar a más estudiantes a leer entre líneas para tomar medidas enfocadas y entrar en las escuelas de su preferencia.

Sabíamos por nuestra propia experiencia que ayudar a su hijo a ingresar a la escuela es la "última" gran cosa que hace como padre antes de que su hijo abandone el nido. Es un proceso inherentemente emocional. Muchos expertos que se autodenominan se aprovechan de eso, optimizando la aceptación en las escuelas de marca a través de la construcción de un currículum en lugar del crecimiento y desarrollo personal de un niño. Queríamos enfocarnos en esto último, ayudar a nuestros estudiantes a convertirse en académicos.

Por supuesto, el objetivo manifiesto de nuestra empresa es ayudar a los niños a ingresar a las escuelas de su preferencia sin estrés innecesario, pero esa no es nuestra misión . Nuestra verdadera misión es brindar a los estudiantes herramientas para que sean auténticamente ellos mismos como intelectuales y académicos . ¿Quién eres tú? Que amas? ¿Dónde continuará haciendo contribuciones a medida que crece como académico? Les ayudamos a hacer un plan concreto para que puedan actuar en estas áreas académicas.

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Cambie los flujos de trabajo, no las propuestas de valor

Dados nuestros objetivos subyacentes, siempre hemos sido prudentes a la hora de escalar, asegurando que cada decisión de crecimiento fuera una inversión alineada con nuestros principios rectores. Por ejemplo, una de nuestras primeras ofertas de productos fue el Application Boot Camp ™ original. Lo esperamos todos los años debido al tiempo de alta calidad que nos brinda a nuestros solicitantes y sus familias. Tenemos listas de espera todos los años y más del 60% de nuestros estudiantes provienen de referencias. Se ha convertido en una especie de culto ser un "campista de botas".

A principios de 2020, cuando quedó claro que no había forma de que reuniéramos a todos nuestros hijos para el Boot Camp de Admisiones Universitarias en persona y de varios días, nos pusimos manos a la obra para traducir este programa probado en un evento virtual. Esto no significó alejarnos de un producto que sabíamos que era una parte fundamental del desarrollo de nuestros estudiantes. Solo necesitábamos una nueva forma de ofrecer nuestro valor probado, y fue un éxito.

Hace años, basándonos en la decisión de escalar nuestro negocio a clientes internacionales, habíamos invertido en herramientas digitales. Zoom había sido durante mucho tiempo nuestra forma más confiable de llegar a los estudiantes que vivían en lugares como Papa Nueva Guinea o Yakarta. La esencia de nuestro coaching no cambió en 2020, pero nuestro flujo de trabajo sí. Toda nuestra comunicación se volvió digital, incluido nuestro nuevo Boot Camp virtual.

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Conecte a sus clientes con su misión

Migrar todo a digital fue solo un cambio; francamente, fue el más fácil. Nos encontramos asesorando a estudiantes a través de un panorama de escuela secundaria totalmente diferente. Si solo nos hubiéramos centrado en las admisiones o en la "fórmula de admisiones", habría sido un año inmensamente frustrante. Hay demasiadas cosas en el aire para proyectar con certeza cómo sería la universidad para nuestros estudiantes en el otoño de 2020 hasta el 2021.

Teniendo en cuenta nuestra misión, desarrollar académicos que se apoyen en sus pasiones y labrarse un nicho para sí mismos, entrenamos a nuestros estudiantes para que vean sus nuevas circunstancias como una oportunidad para crecer en lugar de un secuestro total de su experiencia en la escuela secundaria. Claro, no puedes asistir a torneos de natación o ir al baile de graduación, pero te importa mucho ser mentora de niñas más jóvenes. ¿Cómo podría empoderar a los que ahora se encuentran en refugios? ¿Que necesitan? ¿El resultado? Nuestro estudiante creó un programa que está poniendo productos de higiene femenina en albergues locales.

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Estamos muy orgullosos de que, durante la pandemia, diez de nuestros estudiantes hayan aparecido en las noticias nacionales por proyectos que emprendieron. Hemos trabajado con jóvenes aceptados en las mejores universidades que se convertirán en becarios Fulbright, Rhodes Scholars, National Poet Laureates y Eco-Heroes. Sabemos que COVID-19, aunque podría alterar la experiencia universitaria de nuestros estudiantes, no interrumpirá fundamentalmente su crecimiento, y así es como definimos el éxito en un año muy caótico.

Tener una misión operativa clara es fundamental como pequeña empresa. Cuando su negocio se vea desafiado, tendrá mucha más confianza para encontrar nuevas formas de ofrecer sus productos y servicios probados y comprobados en lugar de tener la tentación de alejarse totalmente de su oferta principal, como lo haría una empresa con buenos recursos. Debido a que está tan bien versado en su negocio, puede cambiar cómo está conectando a los clientes con su propuesta de valor principal sin apostar por todo el negocio. Utilice su estructura comercial existente en una nueva estructura de costos.

Cuando llegue una crisis, no entre en pánico y no gire. En su lugar, busque un nuevo espacio dentro de su misión declarada para lograr sus objetivos. Eres el experto en tu espacio. Confíe en esa experiencia y manténgase enfocado. Nos funcionó cuando salimos con uno de nuestros años más fuertes en las circunstancias más desafiantes.