¿El futuro de la fabricación es automatizado o autónomo?

La próxima revolución en la fabricación va más allá de la automatización a la autonomía.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Recientemente participé en The EMS (Eric Miscoll Show), un panel de discusión quincenal que explora todo lo relacionado con la fabricación, y quizás más específicamente, todo lo relacionado con EMS. Este episodio en particular exploró el tema de la fabricación autónoma y tuvo dos fundadores y directores ejecutivos visionarios que creen que la próxima revolución en la fabricación va más allá de la automatización hacia la autonomía.

Esos panelistas fueron Theo Saville de CloudNC y Yoav Zingher de Launchpad.build. Ambas nuevas empresas están aprovechando algoritmos computacionales complejos e inteligencia artificial para construir soluciones de fabricación autónomas, CloudNC para piezas CNC y Launchpad para la introducción de nuevos productos, o NPI, en el espacio de la electrónica.

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De la automatización a la autonomía

Gran parte de la charla "revolucionaria" en los últimos siete años se ha centrado en la Industria 4.0 y la idea de que las fábricas conectadas que utilizan datos y automatización pueden mejorar sustancialmente su rendimiento, pero para ser franco, ha sido demasiado charla y no lo suficiente. acción. Como dijo Elvis Presly, "¡un poco menos de conversación, un poco más de acción, por favor!"

Theo Saville no cree que estos conceptos sobre automatización y datos sean revolucionarios. En su opinión, las revoluciones industriales ocurren con menos frecuencia, por lo general cada 100 años, cambian la vida y brindan beneficios de rendimiento que son órdenes de magnitud. Sugiere que muchos de estos principios de la llamada "Industria 4.0" son simplemente ajustes o extensiones de la Industria 3.0, la revolución "informática y digital" que comenzó hace décadas y continúa brindando beneficios incrementales. Esto es evolución, no revolución.

Theo y su cofundador Chris Emery reconocieron que la industria del CNC tenía máquinas sofisticadas, capaces de producir piezas con una precisión increíble, pero con un método menos que sofisticado de programar y administrar esas máquinas. Vieron una enorme industria multimillonaria con un desempeño deficiente y lista para la disrupción. Su estrategia era comenzar con la autonomía de la máquina, luego juntar esas máquinas en una instalación autónoma y, finalmente, en un ecosistema autónomo de instalaciones en todo el mundo que entregan piezas a la mayor velocidad y a un precio sustancialmente más bajo. Este ecosistema usaría múltiples versiones de copiar y pegar de su primera instalación autónoma.

El deseo de Yoav Zingher de cambiar las cosas proviene de un lugar aún más personal. Antes de iniciar Lanuchpad.build, con sus cofundadores Ofer Ricklis y Bill Gross, Yoav dirigió un negocio de energía en el Reino Unido. Su equipo necesitaba fabricar una pieza de hardware, en este caso, un medidor inteligente, y quedó atónito por el nivel de complejidad y dificultad que encontró para desarrollar, fabricar y ejecutar su nuevo producto. Sabía que tenía que haber una manera mejor y cuando vendió su negocio de energía, decidió abordar el problema que había encontrado. Por lo tanto, Launchpad.build nació con la ambición de crear una plataforma autónoma que tomaría un paquete CAD (diseño asistido por computadora) y proporcionaría costos, instrucciones de construcción y una solución completa de cadena de suministro de manera rápida, simple y económica. Launchpad también decidió abordar el problema del ensamblaje electrónico manual al mismo tiempo y diseñó el 'Digiline', su propio módulo de automatización adaptable que también sería programado directamente desde su software de front-end.

Cuando Theo y Yoav hablan de fabricación autónoma, no se refieren al fin de los operadores humanos; están hablando de toma de decisiones autónoma, programación autónoma y cadenas de suministro autónomas. Tomemos, por ejemplo, un sistema autónomo como una instalación de cumplimiento de Amazon. No está apagado sin operadores humanos. De hecho, es un espacio de trabajo vibrante y ajetreado donde las máquinas y los humanos trabajan en armonía. Lo que lo hace especial es el software que administra todo, desde el pedido hasta la entrega final, instruyendo tanto a los operadores como a los sistemas automatizados como transportadores, empacadoras y AGV. ¡Imagínese un ecosistema de fabricación que funciona así!

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El momento adecuado, el lugar adecuado

La autonomía de fabricación no es solo una buena idea, es una idea oportuna que ofrece la oportunidad de democratizar tanto la fabricación como la innovación. Al crear soluciones de fabricación autónomas y automatizadas, es posible reducir sustancialmente el elemento de coste laboral en la fabricación, lo que permite que las regiones con costes laborales más altos lleven la fabricación a casa. Esto es extremadamente oportuno dado el deseo de la mayoría de las naciones de utilizar la manufactura como parte de su estrategia de recuperación pospandémica.

Y la pandemia no es el único factor que impulsa o acelera. La pandemia de Covid-19 se produjo a raíz de una amarga guerra comercial entre EE. UU. Y China, creando una tormenta perfecta de disrupción que ha llevado a un deseo real de restaurar las cadenas de suministro para hacer que las naciones sean más resistentes a los riesgos futuros.

Tanto Theo como Yoav coinciden en que las soluciones de fabricación autónomas y automatizadas ofrecen la única ruta hacia la competitividad para EE. UU. Y Europa occidental, donde los beneficios de los mercados de consumo masivos se compensan con las altas tasas de mano de obra.

Los consumidores quieren comprar productos fabricados localmente, pero no quieren pagar más ni obtener menos de esos productos. La autonomía de fabricación podría ser solo la solución que la industria necesita para crear cadenas de suministro locales más cortas que sean más ágiles, resistentes y sostenibles.

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