Cada solución que creó este fundador la llevó a resolver un problema más grande (más impactante)

La fundadora y directora ejecutiva de PopCom, Dawn Dickson, comenzó vendiendo zapatos a mujeres y terminó mejorando la industria de las máquinas expendedoras con tecnología inteligente.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso.

¿De dónde provienen las grandes ideas comerciales? A veces, a partir de ideas comerciales anteriores. Eso es lo que le pasó a Dawn Dickson, quien pasó de vender zapatos a reinventar la máquina expendedora. Comenzó en 2011 cuando lanzó Flat Out of Heels , bailarinas enrollables que las mujeres pueden llevar como respaldo al calzado menos cómodo. Trató de venderlos en máquinas expendedoras (para ayudar a las mujeres que querían deshacerse de sus tacones), pero las máquinas tradicionales no recopilaban datos. "Quería saber mi tasa de conversión y quién estaba comprando", dice. Así que desarrolló PopCom , un software que utiliza reconocimiento facial e inteligencia artificial para que los quioscos y las máquinas expendedoras existentes puedan capturar datos y análisis de los compradores. Luego se dio cuenta de que se podía mejorar el hardware y lanzó un nuevo tipo de máquina llamada PopShop en 2020, justo cuando aumentaba la demanda de compras socialmente distantes. Así es como lo hizo.

Courtesy of Jehan LLC

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Paso 1: elige cómo construir.

Para ingresar a la industria de las máquinas expendedoras, Dickson necesitaba efectivo, y no lo quería todo de los inversores. “Quería lanzar una red más amplia y darles a mis amigos y familiares la oportunidad de invertir”, dice ella. También sabía que los inversores pedirían grandes participaciones en acciones, a las que no quería renunciar. Así que recaudó $ 1 millón de los capitalistas de riesgo tradicionales y luego se propuso recaudar $ 5 millones a través del crowdfunding de capital, donde los montos en dólares (y el capital) son menores. “Algunas inversiones llegan a los $ 10,000, pero el promedio es de $ 600”, dice. "Tenemos más de 5000 inversores en total".

Paso 2: Conozca sus necesidades específicas.

El software y el hardware son bestias diferentes, pero Dickson no lo sabía al principio. Creó su producto de software PopCom con ingenieros internos, y ellos lograron fácilmente lo que quería. Intentar replicar ese proceso con hardware fue menos exitoso. Dos años de asociaciones fallidas con fabricantes obligaron a Dickson a reevaluar sus necesidades. “Con la brecha de conocimiento, aprendes la mayoría de las cosas de la manera difícil”, dice Dickson. Comenzó a asistir a ferias comerciales para encontrar un socio más especializado y experimentado que la ayudara a construir PopShop, y finalmente encontró Fastcorp Vending, que fabrica un brazo robótico que era perfecto para sus necesidades.

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Paso 3: planifique con anticipación.

Cuando comenzó la producción de sus máquinas, Dickson se enfrentó a dos grandes preguntas: ¿Dónde las colocamos? ¿Y qué productos llevarán? Primero fue a los operadores de los lugares (como centros comerciales, aeropuertos y estadios) con un discurso simple: "Convierta el espacio no utilizado en un generador de ingresos". Las máquinas expendedoras diversificadas generarían un alquiler adicional. Rápidamente, se inscribieron 500 lugares. Luego se dirigió a los minoristas con el tono inverso: "¡Genere ingresos en lugares donde no tiene presencia!" Un minorista podría seleccionar las ubicaciones de los lugares que le gustaron y luego pagar para almacenar sus productos allí.

Paso 4 : Escale con la demanda.

El software PopCom era inteligente, pero las máquinas expendedoras existentes no podían capitalizar todas sus funciones. Como resultado, en 2019 generó solo $ 4,500 en ingresos. Luego, las máquinas PopShop se lanzaron en 2020, justo cuando llegó el COVID-19, y la demanda de compras sin contacto se disparó. “Para el otoño de 2020, ya habíamos superado los $ 750,000 para el año”, dice. Ella atribuye el éxito a la preparación del equipo. En 2021, la compañía lanzará asociaciones con minoristas de cannabis y alcohol. "Todo se debe a la tubería que construimos".