Esa vez que Ben Franklin durmió en la misma cama con John Adams

Ahora que volvemos a viajar, agradezcamos que no sea 1776.

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Imagínese a dos de los padres fundadores de nuestro país, uno de ellos de 41 años, el otro de 70, compartiendo una cama individual juntos en una noche fría en el otoño de 1776. Sí, sucedió. Y no fue bonito.

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El hombre más joven era John Adams, quien en 21 años se convertiría en el segundo presidente de nuestra nación. Su compañero de cama por la noche no fue otro que el eminente científico, editor y estadista Benjamin Franklin. Ambos, junto con otro delegado designado por el Congreso Continental, se dirigían a Staten Island desde Filadelfia para entablar lo que serían conversaciones de paz fallidas con un almirante británico, después de que las tropas estadounidenses dirigidas por el general George Washington hubieran escapado por poco de una desastrosa batalla en Long Isla.

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Hoy, un viaje en automóvil de Filadelfia a Long Island, uno que he tomado muchas veces, toma solo unas pocas horas. Pero en 1776 ese viaje requirió días y fue lo suficientemente largo como para que el grupo se viera obligado a pasar la noche en una taberna en Piscataway, Nueva Jersey. La posada estaba ocupada esa noche y solo había dos habitaciones disponibles. Adams y Franklin optaron por compartir una cama en una habitación sin chimenea y con una sola ventana pequeña. Y entonces comenzó la diversión.

Según la biografía de David McCullough del segundo presidente , los dos hombres "discutieron ferozmente" sobre si mantener o no una ventana abierta esa noche. "La Ventana estaba abierta, y yo, que era un inválido y tenía miedo del aire que soplaba sobre mí en la noche, la cerré", escribió Adams en su diario . "¡Oh! Dice Franklin, no cierre la ventana. Nos sofocará. Le respondí que tenía miedo del aire de la tarde. El Dr. Franklin respondió, el aire dentro de esta cámara pronto será, y de hecho ahora es peor que eso sin puertas". : ven! abre la ventana y ven a la cama ".

Los dos hombres discutieron de un lado a otro sobre las condiciones, con Adams citando su naturaleza frágil y Franklin refiriendo al joven a su propia "Teoría de los resfriados", que sostenía que "nadie se resfriaba por ir a una iglesia fría o cualquier otra cosa". aire frio." Finalmente, los dos hombres estuvieron de acuerdo en no estar de acuerdo, y Adams se quedó dormido con los sonidos del "harrangue, sobre el aire y el frío y la respiración y la transpiración".

Así que ahí lo tienen: nuestros dos padres fundadores, ambos con sobrepeso, sin lavar y probablemente roncando juntos en la misma cama por una noche en Nueva Jersey, con la ventana abierta, mientras se dirigían a tratar de salvar la nación. La misión, como todos sabemos ahora, fracasó. La guerra continuó hasta que terminó oficialmente en 1783. Nadie sabe si los dos hombres volvieron a compartir la cama.

La reciente pandemia paralizó los viajes de negocios. Pero ahora, la industria de viajes se está recuperando lentamente, con un aumento constante tanto del tráfico de pasajeros de las aerolíneas como de las reservas de hoteles . Eso es bueno. ¿Pero sabes qué más es bueno? Habitaciones climatizadas. Sábanas limpias. Agua caliente. Cinturones de seguridad.

Los profesionales que trabajan hoy en día rara vez tienen que compartir una habitación juntos, pero solo una cama individual. Cubrimos millas en horas, en lugar de días. Viajamos con relativa comodidad y en aviones, trenes y vehículos con aire acondicionado, acceso a internet y bolsas de aire. Nos alojamos en habitaciones de hotel que son palacios en comparación con las posadas del siglo XVIII en Nueva Jersey. Y, sin embargo, todavía nos quejamos.

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Siempre debemos estar agradecidos por los sacrificios que hicieron Franklin, Adams y todos los padres fundadores para crear nuestro gran país. Pero igualmente importante, piense en ellos dos compartiendo una cama juntos en un viaje de trabajo. Esa imagen por sí sola también debería hacernos sentir gratos por los tiempos en que vivimos, incluso cuando nuestros vuelos se retrasan o tenemos que hacer cola para registrarnos en nuestros hoteles. Porque esos tiempos volverán muy, muy pronto.