Las mujeres mayores dicen que la ley PRO los ataca injustamente

La ley obligaría a muchos contratistas independientes a convertirse en empleados, lo que muchas mujeres mayores dicen que sería perjudicial para sus carreras.

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Thomas Barwick | Getty Images

Lila Stromer tenía 52 años cuando perdió su trabajo como editora en jefe de una revista académica en Chicago. "Me despidieron un jueves", dice, "y había alguien recién salido de la universidad en mi asiento el lunes siguiente".

Stromer se encontró en un lugar que el 76 por ciento de los trabajadores mayores temen : todavía quieren trabajar, pero no pueden encontrar un nuevo trabajo debido a la discriminación por edad. Ese temor es legítimo, dado que más de la mitad de los trabajadores estadounidenses mayores son expulsados de trabajos de larga duración antes de optar por jubilarse.

Después de cuatro o cinco meses de buscar trabajo mientras trabajaba como autónomo, Stromer abandonó la búsqueda y decidió que prefería trabajar como autónomo a tiempo completo. Ella no está sola, según un estudio del Tesoro de los EE. UU. Y el Servicio de Impuestos Internos (Internal Revenue Service, IRS), que encontró que las contratistas independientes mujeres son, en promedio, mayores que las empleadas, y la contratación independiente parece ofrecer una opción de prejubilación. Incluso en el período inmediatamente posterior a la pandemia, con la fuerza laboral de EE. UU. Derramando millones de trabajadoras en lo que la vicepresidenta Kamala Harris llamó "una emergencia nacional", la capacidad de seguir ganando a través del trabajo por cuenta propia siguió siendo un camino viable para mujeres como Stromer.

Es por eso que ella se encuentra entre los enfurecidos porque los legisladores federales incluso están considerando la Ley de Protección del Derecho a Organizar , o Ley PRO. Según la ley propuesta , muchos contratistas independientes tendrían que ser reclasificados como empleados de sus clientes, despojándolos de la flexibilidad profesional que prefieren.

Los defensores de la Ley PRO dicen que personas como Stromer ganarían más, tendrían condiciones de trabajo más seguras y obtendrían mejores beneficios siendo empleados y elegibles para sindicalizarse. Pero desde donde se sienta segura en su oficina en casa, ganando bien y programando su día exactamente de la manera que quiere con los clientes de su propia elección, Stromer no está totalmente de acuerdo.

“Estaba buscando trabajo en W2, quería un sueldo fijo”, dice. “Quería todas las cosas como los beneficios que acompañan a un trabajo W2. Pero cuanto más trabajaba de forma independiente, más me daba cuenta de que era mucho más feliz. De hecho, me gusta ser mi propio jefe ".

Está especialmente preocupada por la Ley PRO después de ver lo que sucedió en California desde enero de 2020 , cuando entró en vigencia una ley utilizando los medios para reclasificar a los contratistas independientes como empleados. Los legisladores hicieron las mismas promesas que ella escucha ahora sobre la Ley PRO, alegando que el cambio beneficiaría a los contratistas independientes . En cambio, tantos contratistas de California perdieron ingresos y clientes que los legisladores tuvieron que retroceder y eximir de la ley a más de 100 profesiones, y los problemas continúan en la actualidad .

Lisa Rothstein fue una de las que sufrieron un golpe en el Estado Dorado. Es una consultora creativa de 59 años que dice que se volvió "radiactiva" para los clientes que de repente temían recibir multas por contratar contratistas independientes con sede en California. Su edad hacía que no tuviera sentido buscar un trabajo tradicional como solución al problema.

"Hay algunas industrias en las que no eres bienvenido después de cierta edad y, al mismo tiempo, no estás interesado en trabajar para ellos después de cierta edad", dice Rothstein, quien recuerda haber trabajado muchas horas en agencias de publicidad durante su años más jóvenes. “Llegas a un punto en tu vida en el que quieres tener libertad y hacer tus propias cosas, y tal vez tienes padres mayores y quieres estar ahí para ellos. Esas opciones deberían estar disponibles para las personas ".

Sally Benford está de acuerdo. Eligió el trabajo por cuenta propia en 2017, a los 63 años, después de años de ser editora gerente de una revista en Arizona. Cuando la publicación donde trabajaba tuvo problemas económicos, miró alrededor de la oficina y vio cuál sería su competencia en la búsqueda de empleo.

“Las personas con las que trabajaba eran todos millennials”, dice Benford. “El dueño de la revista era Gen X y tenía 40 años. No había forma de que me contrataran en un trabajo tradicional como ese a los 63 ".

En cambio, Benford creó una base de clientes independientes que trabaja de 20 a 30 horas a la semana, que es todo lo que quiere. Está feliz como su propia jefa y dice que está indignada por “el poder de los sindicatos que vienen y les dicen a los políticos : 'Tienen que votar por esto o no apoyaremos su campaña'. Eso es lo que más me enoja. ¿Cómo te atreves a decirme para quién tengo que trabajar, cómo tengo que trabajar, qué puedo ganar? Esa es la antítesis del Sueño Americano ".

Stromer también dice que está "extremadamente enojada". Ha estado contactando a sus funcionarios electos en Nueva York, tratando de que la escuchen, pero dice que solo se enoja más cuando insisten en que quieren promover la Ley PRO .

“Me siento increíblemente ignorado”, dice Stromer. “El empleo de W2 no me quiere. Mis clientes lo hacen. ¿Por qué querría alejarme de las personas que realmente me quieren? Como mujer de 62 años, no me siento escuchada muy a menudo, y siento que estos senadores no me están escuchando ahora. Tengo cerebro y habilidades. Estoy peleando como el infierno. Y es como si fuera un fantasma ".

A continuación, le mostramos cómo comunicarse con su senador y representante de la Cámara de Representantes de los EE . UU . Y decirles que voten no a la Ley PRO.

Kim Kavin

Escrito por

Kim Kavin was an editorial staffer at newspapers and magazines for a decade before going full-time freelance in 2003. She has written for The Washington Post, NBC’s ThinkThe Hill and more about the need to protect independent contractor careers. She co-founded the grassroots, nonpartisan, self-funded group Fight For Freelancers.