¿Deberíamos preocuparnos por la escasez global de chips?

Los líderes de la industria no están de acuerdo sobre cuánto durará la crisis.

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Los efectos de la pandemia en el mercado mundial han sido de gran alcance, y para los fabricantes de automóviles y consolas de videojuegos, las consecuencias han sido particularmente graves debido a la crisis mundial de escasez de chips. La alta demanda de chips semiconductores amenaza prácticamente a todas las industrias que dependen de los componentes electrónicos, lo que lleva a una parada en la producción de vehículos y un aumento repentino de los precios de los productos electrónicos de consumo diario. De hecho, a medida que continúe este problema de oferta y demanda, es probable que los consumidores descubran que estos productos estarán menos disponibles y serán más caros.

El mayor catalizador del déficit de chips es Covid-19 y los efectos del bloqueo, que provocó un fuerte crecimiento repentino en la demanda de bienes de consumo y dejó a las empresas luchando por encontrar suficientes chips. Otros factores atribuidos a los problemas de suministro han sido las restricciones impuestas por el gobierno de EE. UU. A los fabricantes chinos de semiconductores, así como la sequía de Taiwán, que afectó a los grandes fabricantes de chips que requieren grandes cantidades de agua para crearlos. Si bien los fabricantes de semiconductores están tratando de aumentar la producción, simplemente no pueden mantenerse al día con las crecientes demandas. Y con las demandas que probablemente no se calmen, los expertos de la industria están considerando cuánto durará esta crisis.

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¿Durará la escasez a largo plazo?

Algunos fabricantes tienen una visión sombría de esta crisis, lo que sugiere que la escasez durará al menos un año más. Flex, uno de los fabricantes por contrato de productos electrónicos más grandes del mundo, pronostica que la escasez podría incluso continuar en 2023. La compañía, que a su vez depende de una gran cantidad de chips, se ha visto obligada a detener la producción de una amplia gama de productos electrónicos. El CEO de Intel también declaró que podrían pasar varios años antes de que se resuelva la escasez mundial de chips. La compañía, que es una de las pocas que quedan que diseña y fabrica sus propios chips, incluso reveló un plan de $ 20 mil millones en marzo para expandir en gran medida su capacidad de fabricación de chips avanzados.

Otros, sin embargo, tienen una perspectiva más optimista sobre la crisis. El economista jefe de Goldman Sachs para Asia, Andrew Tilton , reveló que los analistas del banco predicen que la escasez se encuentra actualmente en su peor período y que "disminuirá gradualmente durante la segunda mitad del año". Aún así, Tilton declaró que la situación debe ser monitoreada de cerca en caso de que surjan otras interrupciones en la cadena de suministro, como la sequía en curso en Taiwán o incluso otro brote de Covid. La consultora AlixPartners también espera que el peor impacto en la industria ocurra en el segundo trimestre y luego una mejora progresiva durante la segunda mitad del año. Al mismo tiempo, la firma pronostica que la escasez de chips le costará a la industria automotriz $ 110 mil millones en ingresos en 2021.

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Soluciones alternativas a la crisis

Ya sea basándose en la imagen más optimista o pesimista de la crisis, esta escasez ha revelado fallas en la industria de fabricación de semiconductores, y los expertos de la industria y los legisladores deben encontrar soluciones rápidas para resolver el problema del suministro gigante. En los EE. UU., Donde solo se produce alrededor del 12% de los chips semiconductores del mundo, la cantidad de chips es simplemente insuficiente. En respuesta a la escasez, el presidente Biden solicitó al Congreso $ 50 millones para apoyar a la industria nacional de semiconductores y $ 50 mil millones para crear un nuevo Departamento de Comercio para monitorear la capacidad industrial nacional.

Es posible que la oferta de Biden ya esté alentando un mayor crecimiento interno en EE. UU. Se rumorea que TSMC, el fabricante de semiconductores más grande del mundo con sede en Taiwán, está planeando una importante expansión de las instalaciones de fabricación en Estados Unidos, con varias fábricas más en proceso más allá de la planta de Arizona de $ 12 mil millones que ya anunció. Más especulaciones sugieren que la expansión fue una respuesta a una solicitud de los EE. UU., Ya que empresas extranjeras como TSMC podrían ser elegibles para recibir algunos de los fondos prometidos por Biden.

En un esfuerzo por superar la escasez, otros fabricantes también han hecho planes para ampliar sus propias instalaciones. La empresa de tecnología de imágenes médicas Nanox, que está desarrollando una fuente de rayos X digital de grado comercial, anunció la ampliación de su planta de fabricación de semiconductores en Corea del Sur para respaldar la fabricación de fuentes clave a la luz del crecimiento de la demanda mundial. Anteriormente se informó que Tesla estaba interesado en comprar directamente una planta de semiconductores, pero podría cambiar esos planes debido a los costos prohibitivos que implica dicha compra. El fabricante de automóviles eléctricos está dando el paso inusual de hacer pagos por adelantado por chips para asegurar materiales críticos. Y Tesla no está sola: muchas empresas están adoptando un enfoque más asertivo y comprando chips por adelantado. Esto ha modificado los modelos comerciales de los fabricantes de chips, proporcionando menos flexibilidad para atender a los clientes en función de las demandas cambiantes.

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Estas iniciativas serán cruciales para prevenir futuras deficiencias de fabricación, pero no lograrán resolver el problema actual de suministro. Ya sea que la escasez dure otros seis meses u otros dos años, muchas industrias sentirán las ramificaciones durante los próximos años. Sin embargo, la crisis también tiene el potencial de fortalecer la industria de la electrónica y la fabricación de automóviles, fomentando la resiliencia de la cadena de suministro a largo plazo.

Ariel Shapira

Escrito por

Entrepreneur Leadership Network Contributor

Ariel Shapira is a father, entrepreneur, writer and speaker.