8 consejos que desearía tener antes de comenzar mi empresa de TI

El viaje fue a veces largo y doloroso; aquí hay algunas cosas que desearía poder contarle a mi yo del pasado.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Comencé como programador a principios de la década de 2000. Pronto me di cuenta de que el futuro para mí estaba en el trabajo a distancia, e hice un sitio web que permite a las personas ofrecer su trabajo y que las empresas encuentren empleados. Luego lo vendí y, habiendo aprendido de mis errores, hice el siguiente, con el enfoque en la contratación externa y la subcontratación. Parece que fue hace solo unos años, pero ahora tengo 15.000 empleados remotos bajo mi supervisión, aunque nunca he estudiado ni como gerente ni como emprendedor. El viaje fue largo y doloroso. Aquí hay algunos consejos que me daría a mí mismo si pudiera empezar de nuevo ahora.

1. Busque clientes, no inversiones

Una startup debe comenzar con las ventas. Si no tiene un MVP, puede obtener cartas de garantía de clientes potenciales o simplemente recopilar solicitudes para un producto que no existe. Solo después de eso, después de tener algo de apalancamiento, tiene sentido ir a aceleradores y fondos. Porque resulta que CustDev y la voluntad real de invertir en un producto son dos cosas completamente diferentes.

2. Aprenda a tomar riesgos usted mismo

Las personas que intentan compartir la responsabilidad de sus acciones con otros no deberían hacer negocios.

No atraiga a los empleados con opciones desde el principio; debe saber muy bien que su negocio no vale nada y que las opciones son solo una forma de ponerse manos a la obra por poco dinero en condiciones de barro. No se puede construir una base estable de esta manera.

Y no piense que alguien lo ayudará con las inversiones: la tarea de buscar dinero recae completamente en el fundador. Si no está listo para comprender la economía de riesgo, entablar relaciones con ángeles y fondos por adelantado y confiar en sus socios, transfiere todos los riesgos a los hombros de otra persona y, muy probablemente, se arruinará pronto.

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3.Asegúrate de que esta idea te inspire en los próximos años.

Pregúntese: ¿este segmento de negocio es realmente tan interesante que le gustaría dedicarle los próximos 3 a 7 años? ¿Tiene algún significado personal para ti? ¿Amas a los clientes para los que estás haciendo un producto? Si no es así, es mejor dejar esta idea para otra persona. Siempre pensé que el trabajo a distancia era nuestro futuro, pero si no creyera en él, nunca hubiera podido superar los momentos más difíciles, cuando apenas tenía dinero y clientes. No hubiera volado a Miami y hubiera tenido cientos de reuniones al mes para encontrar clientes estables y nuevas empresas que necesitaran una fuerza laboral remota. Si no creyera en la causa, nunca habría encontrado mi disco y habría fallado.

4. Deja de pensar que alguien sabe qué hacer mejor que tú.

Hay una gran diferencia entre el entrenamiento, donde te dan todas las herramientas, y el coaching. Los fundadores de empresas emergentes a menudo se vuelven adictos a los rastreadores y dejan de pensar con sus propias cabezas. La experiencia empresarial y las herramientas de otra persona son útiles, pero debe confiar en su propio conocimiento e intuición al probar hipótesis y segmentos A / B. ¿De dónde viene la creencia de que alguien más conoce su negocio mejor que usted? Usted es el experto de №1 en este campo y debe recordarlo cuando escuche cualquier consejo.

5. Encuentra a los apasionados

La verdad es que siempre se necesita alguien más que crea en ti y en tu producto. Habrá días muy difíciles y sin apoyo, los riesgos de rendirse a mitad de camino aumentan. Es por eso que muchas personas reciben ayuda de inversores o aceleradores: no necesitan el dinero, necesitan un impulso de confianza. Cada startup en crecimiento debe tener a alguien al comienzo del viaje que los apoye, escuche y los motive a no detenerse. Para mí, afortunadamente, fueron mis empleados, porque también vieron el trabajo a distancia como algo de lo que nuestro futuro necesita más (esta idea, créanme, no era tan común en 2004). Nos motivamos mutuamente y así fue como pasamos los primeros años difíciles.

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6. No se centre en clientes secundarios

Hay algo peor que un cliente que lo rechaza en la última etapa de la venta: recibir pagos de clientes secundarios. Los clientes no objetivo desde el principio son peligrosos: no podrán obtener el valor total del producto, es poco probable que vuelvan a comprar y pueden arruinar su reputación diciendo que no obtuvieron lo que querían. Lo peor de todo es que pueden socavar su creencia de que el producto será de gran beneficio para cualquier persona.

Por ejemplo, en la etapa inicial, cuando teníamos un núcleo de varios cientos de empleados, se nos ofreció alquilar algunos de ellos en Moscú a la oficina de una gran empresa. El dinero sería muy bueno, pero eso no es lo que queríamos hacer. Y sería difícil para nosotros configurar procesos destinados a subcontratar y arrendar empleados de forma remota si comenzáramos a hacer lo contrario desde el principio.

7. Esté preparado para la rutina

Una empresa nueva rara vez comienza con un producto automatizado y flujos de trabajo claros. El primer año es un trabajo duro para organizar todos los procesos. Si su pre-semilla no es de $ 1 millón, debería estar listo para "entregar pedidos" usted mismo, como Jeff Bezos. Esta no es una película de Hollywood y, a menudo, es una rutina bastante aburrida, incluso cuando estás entusiasmado con la idea. Solo después de unos meses, cuando comprenda perfectamente todos los procesos, podrá delegar las partes más aburridas en otra persona.

8. Considere a un gerente de ventas experimentado como cofundador.

O, al menos, un gerente de ventas debería ser uno de los primeros empleados que contrate cuando haya realizado MVP (producto mínimo viable). Hay muchos grandes gerentes y expertos entre los fundadores, pero muy pocos buenos vendedores. La mayoría de las startups que veo fracasan antes de llegar a la primera etapa de ventas. Y la razón es siempre la misma: los fundadores nunca vendieron nada ellos mismos y creían que hacer un buen producto por sí solo era suficiente.

Si no tiene experiencia en ventas, si no está listo para aprender cómo llevar a cabo negociaciones, escribir guiones y escuchar las llamadas de los gerentes de ventas todos los días, sus posibilidades de éxito son extremadamente pequeñas. Lo mismo ocurre con la publicidad: delegar la generación de leads a un comercializador externo, sin comprender en absoluto el marketing, es extremadamente arriesgado.

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