Así es como las pequeñas empresas pueden sobrevivir a la economía pospandémica

Entre los problemas de la cadena de suministro, la inflación y la Gran Renuncia, los dueños de negocios deben comenzar a adaptarse ahora para prosperar en el futuro cercano.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Los últimos dos años han sido especialmente difíciles para las pequeñas empresas. La buena noticia es que ha hecho que muchos emprendedores sean más inteligentes, más fuertes y más adaptables. Sin embargo, la mala noticia es que los tiempos difíciles apenas comienzan. Sobrevivir y prosperar en los próximos años requerirá que los empresarios demuestren determinación y capacidad para adaptarse rápidamente e implementar las estrategias correctas.

Sin gafas teñidas de rosa

Las cosas pueden verse mejor en algunos aspectos que en 2020 y 2021. Gran parte del mundo se está reabriendo gradualmente y volviendo a la vida "normal". Pero la verdad es que todavía estamos viviendo las secuelas de la pandemia. Decenas de pequeñas empresas se vieron obligadas a cerrar sus puertas, mientras que a los grandes minoristas como Best Buy, Target y Lowe's se les permitió permanecer abiertos, obteniendo ganancias récord. Esta fue una consolidación masiva de la participación de mercado, esencialmente robada a las pequeñas empresas y entregada a las corporaciones gigantes en bandeja de plata. También ha creado un entorno comercial significativamente más desafiante y menos equitativo.

La pandemia también marcó el comienzo de la fuerza laboral remota, y ahora que el genio salió de la botella, no hay vuelta atrás. Negocios que se adaptaron, sobrevivieron y, en muchos casos, prosperaron; los que no murieron en gran medida. Y administrar una fuerza laboral remota significaba que los propietarios de negocios tenían que medir el desempeño de manera más proactiva en función del valor aportado a la empresa. Esto mostró a muchos dueños de negocios que sus empresas podían funcionar de manera más eficiente y, en algunos casos, que no necesitaban una fuerza laboral tan grande.

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Más recientemente, un nuevo problema surgió de la pandemia, y es La Gran Renuncia . Entre la agitación en el mercado laboral, el cambio a una fuerza laboral remota y la comprensión por parte de los empleados de que ahora tienen mucho más poder de negociación que nunca, millones ahora eligen trabajar solo en sus propios términos. Muchos simplemente abandonaron la fuerza laboral tradicional y comenzaron a trabajar por encargo o lanzaron sus propios negocios. Otros se quedaron pero exigieron más control sobre su horario, mejores salarios y beneficios, y ya no toleraron una cultura laboral que no les convenía.

El tema de la inflación

Ahora, además de todo esto, los dueños de negocios se enfrentan a una inflación vertiginosa, que los golpea en dos frentes. Primero, hace que los costos de todo suban, erosionando el poder adquisitivo y haciendo que los consumidores sean más cautelosos. Y segundo, reduce el volumen y la frecuencia de compra, lo que reduce drásticamente los ingresos de las pequeñas empresas. La situación es especialmente preocupante si se considera que aproximadamente el 70 % del PIB está impulsado por el consumidor.

Al mismo tiempo, nos enfrentamos a la crisis de la cadena de suministro , que afecta por igual a las pequeñas y grandes empresas ya los consumidores, pero de diferentes maneras. El problema para las pequeñas empresas es que, dado que las grandes empresas compran productos, suministros, equipos y materias primas a un volumen mucho mayor, se quedan al frente de la fila. Esto a menudo deja a los propietarios de pequeñas empresas sin lo que necesitan para administrar sus empresas. Agregue los retrasos en los puertos, las protestas de los camioneros y la amenaza de una guerra global, y es fácil ver cómo es probable que empeore antes de mejorar.

¿Cómo responderán el gobierno y el mercado?

El gobierno ya ha puesto fin a muchas de las políticas fiscales creadas para hacer frente a los desafíos provocados por la pandemia. El resto pronto seguirá. Si bien eso es lo correcto, también creará problemas predecibles. Durante los últimos dos años, millones de estadounidenses han recibido dinero del gobierno, y ahora se lo van a quitar. Es muy parecido a arrojar una mascota doméstica a la naturaleza y esperar que prospere después de haber sido alimentada y protegida durante toda su vida. Esto conducirá a problemas financieros para una parte significativa de la población estadounidense.

Además, la Reserva Federal va a subir las tasas de interés para combatir la inflación. No hay forma de evitar esto, ya que nos enfrentamos al primer crecimiento real de la inflación en aproximadamente 40 años. También aumenta el costo de todo y reduce la disponibilidad de crédito. Ambos pueden ser devastadores para las pequeñas empresas.

Y a medida que aumenta la deuda de EE. UU., también lo hacen nuestros pagos de deuda, lo que absorbe dinero del sector privado y acaba con el crecimiento del sector privado. Esto destruye el PIB y conduce a una brutal espiral económica descendente. Históricamente, eso conduce a mayores regulaciones a medida que el gobierno intenta recuperar el control. Desafortunadamente, esto rara vez tiene un efecto positivo y solo dificulta las cosas para las pequeñas empresas.

Es probable que veamos un aumento de la inflación, tasas de interés crecientes, precios más altos y, posiblemente, una recesión. Las únicas preguntas reales son qué tan grave será y cuánto tiempo durará.

Una hoja de ruta para la adaptación

Todo esto no tiene que ser conjeturas. Si bien esta puede ser la primera vez en nuestra vida que vemos una pandemia similar a la de Covid, no es la primera vez que vemos la incertidumbre económica resultante. En las últimas décadas, nos enfrentamos al colapso inmobiliario de 2008, la burbuja de las puntocom, la inflación masiva en las décadas de 1970 y 1980 y otras crisis económicas menores. Las estrategias fundamentales para prosperar en este tipo de entornos son básicamente las mismas.

Reducir o eliminar la deuda

La deuda, cuando se aprovecha de manera adecuada y cuidadosa, puede ser una herramienta poderosa durante los buenos tiempos económicos, pero puede ser venenosa durante los tiempos de incertidumbre económica. Entonces, lo primero que debe hacer es comenzar a trabajar agresivamente para eliminar la deuda. Esto le brinda más flujo de efectivo disponible, que es el elemento vital de una empresa y lo ayuda a sobrevivir en tiempos difíciles, lo que le permite ser más ágil y aprovechar oportunidades que sus competidores más apalancados pueden no ser capaces de aprovechar. Si no puede eliminar su deuda, debe convertir las líneas de crédito abiertas y la deuda renovable en deuda fija e, idealmente, de bajo interés.

Diferenciar e innovar

Luego, busque oportunidades para diferenciarse e innovar, y luego ejecute esas oportunidades lo más rápido posible para crear una poderosa ventaja competitiva. Es por eso que Apple se hizo cargo del mercado de teléfonos de EE. UU. cuando lanzó el iPhone en 2007 y todavía lo domina hoy. La diferenciación puede garantizar que se le perciba como un valor único, en lugar de simplemente como otro producto básico que tiene que competir principalmente en precio.

La diferenciación se reduce a una marca y un marketing efectivos. No es necesariamente lo que hace que su empresa sea mejor, sino lo que la hace diferente . Eso puede sonar contradictorio, pero escúchame: mejor es subjetivo. Lo que hace que un producto o servicio sea mejor para mí puede no significar absolutamente nada para usted, o incluso puede que vea esa característica como una desventaja. Siguiendo con el ejemplo del iPhone, tecnológicamente hablando, objetivamente no es el mejor . Muchos otros teléfonos tienen mejores cámaras, procesadores más rápidos y más almacenamiento. Pero es diferente . Es muy fácil de usar, y a la gente le encanta exactamente por esa razón. Averigua qué hace que tu empresa sea diferente. ¿Qué lo hará sobresalir de sus competidores? Entonces haz que tu misión sea abrazar y aprovechar eso.

La innovación es más complicada, pero vale la pena el monumental esfuerzo que normalmente requiere. Pero también debe estar preparado para el fracaso aquí porque no existe una fórmula segura. Cuando innovamos, no se trata simplemente de mejorar algún aspecto de su producto o servicio. Blockbuster mejoró su servicio al ofrecer una selección más amplia de películas y juegos, vender refrigerios y lanzar varios programas de recompensas, entre otras cosas. Netflix, por otro lado, innovó al hacer que todo eso fuera completamente irrelevante cuando les dio a los consumidores la capacidad de transmitir películas en la comodidad de sus propios hogares. La innovación es lo que transforma una industria.

Optimice su fuerza de trabajo

También es importante optimizar su fuerza de trabajo. Eso significa asegurarse de contar con las personas adecuadas en los roles correctos para maximizar la productividad, la eficiencia y la satisfacción de los empleados. Este último ayudará a suavizar o anticipar el impacto de La Gran Renuncia en su negocio; los empleados felices y satisfechos tienden a quedarse más tiempo.

También debe aprovechar la automatización donde tenga sentido. Este es un delicado acto de equilibrio. Por lo general, debe automatizar tareas sin sentido, pero casi nunca tareas que impliquen interacción con clientes o clientes potenciales. Por ejemplo, puede configurar una automatización que genere una carpeta de Dropbox tan pronto como cree un nuevo cliente en Quickbooks. Pero absolutamente no debes automatizar un DM que se envía a alguien tan pronto como te sigue en las redes sociales.

Cuando lo haces bien, permite que tu equipo se concentre en las tareas especializadas que solo ellos pueden hacer mientras eliminan las tareas sin sentido de su plato. Esto los mantiene en su "zona de genios", lo que conduce a un equipo más feliz y productivo.

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Construir, nutrir y aprovechar las relaciones correctas

Las relaciones pueden ser uno de sus activos más importantes en los negocios porque conducen a ideas, oportunidades y asociaciones. Esto es especialmente importante durante una economía incierta y puede significar la diferencia entre cerrar el negocio, navegar o prosperar durante estos tiempos. Esto incluye las relaciones con su equipo, clientes, vendedores y proveedores y contactos de la industria. Y, sí, sus competidores.

Pero estas relaciones no van a materializarse de la nada. Deberá invertir tiempo y energía en construirlos y luego nutrirlos. Busque formas de agregar valor constantemente para estas personas y nunca trate las relaciones de manera transaccional. A veces darás más de lo que recibes y otras veces los papeles se invertirán. Y sus beneficios no siempre serán directos. Puede ayudar a alguien en su red de alguna manera, y alguien más puede terminar ayudándolo a usted de alguna manera. Así que no lleve la cuenta, pero vigile quién está contribuyendo constantemente de alguna manera y mantenga su red en consecuencia. Eso incluye lo siguiente:

  • Tu equipo. La rotación y la escasez de mano de obra pueden devastar un negocio, por lo que debe invertir tiempo para asegurarse de que los miembros de su equipo no solo reciban una compensación justa, sino que también se sientan valorados y apreciados. No hay atajos aquí: debe demostrar un interés genuino en ellos más allá de su función en su organización. Necesita saber acerca de sus pasatiempos, metas y sueños. ¿Qué causas les apasionan? ¿Qué les emociona en la vida? Cuando conoce detalles como este, puede construir relaciones mucho más fuertes y una empresa mucho más fuerte. Sin tu equipo, no tienes un negocio.

  • Vendedores y proveedores. Construir relaciones sólidas con sus vendedores y proveedores también es esencial porque garantiza que tendrá el inventario y el equipo que necesita para mantener su negocio en funcionamiento. Es especialmente importante ampliar su grupo mucho más allá de lo que necesita actualmente, ya que es posible que necesite utilizarlo cuando los suministros se agoten debido, por ejemplo, a problemas en la cadena de suministro. Las empresas más pequeñas pueden crear su propia lista con Google y una hoja de cálculo, pero las empresas más grandes pueden querer usar una plataforma especialmente diseñada con datos actualizados, especialmente cuando necesitan filtrar proveedores según varios criterios.

  • Clientes/clientes. Cuando los clientes/clientes saben que usted realmente se preocupa por ellos, se crea una relación más leal que puede soportar mejor los desafíos que trae una economía incierta. El enfoque específico variará según la industria, el posicionamiento de su marca y el tipo y tamaño del cliente al que atiende, pero la clave es mantenerse en contacto con ellos y brindar valor constantemente de una manera no promocional. Eso podría significar enviarles de vez en cuando un obsequio realmente útil o memorable, información procesable, clientes potenciales o negocios, o algo más que sea realmente para ellos, no solo marketing apenas velado. Recuerde: se comercializan durante todo el día, todos los días, por lo que sus esfuerzos aquí deben ser útiles y auténticos.

Sí, las condiciones económicas generales son volátiles, pero también tenemos más herramientas a nuestra disposición que nunca para capear lo que está fuera de nuestro control, así que no entre en pánico. Adaptarse, sobrevivir y prosperar.