Cómo sucedió el éxito para Ben Francis, fundador y director ejecutivo de Gymshark

El liderazgo adaptativo de Francis lanzó el éxito de Gymshark en la industria del fitness.

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Tuve el placer de entrevistar a Ben Francis, fundador y director ejecutivo de Gymshark, la primera comunidad británica de fitness y marca de indumentaria de su tipo, para mi reciente episodio de How Success Happens .

Construir una marca requiere un trabajo duro e incansable, sin embargo, lo que más me llamó la atención de Francis a lo largo de nuestra conversación fue su amabilidad y su actitud tranquila. A pesar del rápido crecimiento de Gymshark, Francis se ha mantenido fiel a su espíritu fundador: construir la marca como una comunidad sin dejar de ser humilde. No sorprende que en gran medida atribuya su éxito a la mentalidad trabajadora que le inculcaron sus padres y abuelos.

Guiado por su amor por el fitness, su ambición era simplemente involucrarse en la industria que cambió su vida, en cualquier capacidad, y Francis le da crédito al gimnasio por ayudar a desarrollar la disciplina que se convirtió en la base de Gymshark. Al encontrar su pasión en la intersección de los negocios, la TI y el fitness, fundó Gymshark en 2011 cuando solo tenía 19 años. Haciendo malabarismos con la universidad mientras trabajaba como repartidor de pizzas para Pizza Hut, Francis inició la marca desde su habitación.

Los primeros días de la compañía comenzaron con suplementos de envío directo y el cambio a la indumentaria nació de la necesidad personal de Francis. Incapaz de encontrar ropa de fitness que le quedara bien, se propuso crear una línea que lograra un equilibrio entre el estilo de culturismo estadounidense y el diseño europeo. Luego pasó los siguientes dos años fabricando productos a mano con una máquina de coser y una serigrafía, un verdadero testimonio de su firme ética de trabajo.

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Francis describe el momento más crucial para Gymshark como resultado de seguir su instinto y confiar en sus raíces como nativo social. Poco a poco, la marca había ido ganando seguidores en YouTube y, después de juntar la tarifa de inscripción, Ben pudo llevar a Gymshark a su primer evento en persona: una exposición de fitness en el Reino Unido.

Después del evento, Gymshark pasó de generar $ 300-400 en ingresos por día a $ 50,000 en ingresos en 30 minutos, vendiendo completamente el sitio web. Fue después de esto que decidió abandonar la universidad y renunciar a su trabajo en Pizza Hut. A través de este enfoque intrépido, Francis ha podido impulsar a Gymshark al éxito que tiene hoy.

La increíble cultura que Francis ha construido dentro de la empresa, ahora con más de 900 empleados, y la comunidad de Gymshark es sin duda el resultado de su enfoque único y desinteresado del liderazgo. Hace seis años, después de identificar sus fortalezas y debilidades y sabiendo la necesidad de colocar a las personas adecuadas en los puestos correctos para seguir haciendo crecer la empresa, dejó el cargo de director general.

Apoyándose en sus puntos fuertes, Ben hizo la transición al papel de director de marca. Durante este tiempo, colaboró y aprendió de su equipo para perfeccionar sus habilidades de liderazgo, antes de regresar al timón como director ejecutivo a principios de este año.

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En particular, mientras que la crisis de Covid-19 devastó las industrias, Gymshark alcanzó el estatus de unicornio en 2020, convirtiéndose en una de las dos únicas marcas del Reino Unido en hacerlo sin financiación externa. Al escuchar las necesidades de los clientes internacionales, Gymshark ahora está en camino de convertirse en una potencia mundial. Dado que América del Norte representa el 50 % de los ingresos de Gymshark, Francis y el equipo pudieron abrir su oficina en Denver a pesar del impacto mundial de la pandemia.

Más allá de expandir la infraestructura, Gymshark también comenzó a expandirse fuera de la indumentaria, con el lanzamiento de la aplicación Gymshark Conditioning, junto con planes para continuar explorando el desarrollo de productos interactivos adicionales. A lo largo de la entrevista, Francis continuamente atribuye el éxito de Gymshark a la alineación de las estrellas y la suerte, pero es evidente que radica en su liderazgo adaptativo y su lema de trabajar duro y mantenerse humilde.

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