Hoy es 5 de mayo. ¿Sabes por qué lo celebramos?

Es una fecha para celebrar el orgullo de ser mexicano que se ha extendido por todas las ciudades de Estados Unidos. ¿Conoces su origen y la razón por la que lo celebramos?

Hoy es 5 de mayo y se cumplen 160 años de que el ejército mexicano, liderado por el general Ignacio Zaragoza venciera al ejército francés en la Batalla de Puebla.

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Tras la Guerra de Reforma el país, gobernado en ese entonces por Benito Juárez, sufrió una profunda crisis e incumplió los pagos de la deuda que tenía con España, Francia e Inglaterra. La tensión se incrementó y los tres países enviaron tropas a territorio mexicano buscando ejercer presión sobre el gobierno de Juárez. Para evitar un estallido bélico se firmaron los Tratados de la Soledad el 19 de febrero de 1862 en los que se renegociaba la deuda. España e Inglaterra retiraron sus tropas, pero Francia decidió invadir México el 27 de abril de ese mismo año, avanzando hacia la ciudad de Puebla de los Ángeles que se encuentra a 155 kilómetros al suroeste de la Ciudad de México.

A pesar de las marcadas diferencias entre los dos ejércitos, las tropas mexicanas lograron contener los embates en los Fuertes de Loreto y Guadalupe y terminaron por vencer al ejército francés. En 1863 hubo una segunda intervención francesa y cuando Juárez pidió a todos partidos unirse a la causa, Miguel Negrete, su opositor pronunció su célebre frase: “Tengo Patria antes que Partido”.

¿Y Estados Unidos que tuvo qué ver en todo esto?

Al mismo tiempo, en Estados Unidos, se libraba la Guerra Civil como resultado de una controversia en torno a la esclavitud entre los estados del norte y los estados del sur. Según los historiadores la similitud entre las luchas motivadas por ideales de libertad, democracia y antirracismo hicieron que los mexicanos que trabajaban en California y Texas (alguna vez territorios de México) celebraran el triunfo del ejército de Ignacio Zaragoza cada año en esa fecha.

Con el paso del tiempo el festejo se fue popularizando hasta convertirse en lo que es hoy: un día para celebrar la mexicanidad con comida, desfiles, fiestas, bebidas y música. En algunos lugares también se le conoce como Día del Orgullo Mexicano y es una oportunidad para celebrarlo en tu negocio, aunque no seas mexicano.

¿El Cinco de Mayo es lo mismo que la Independencia?

Es frecuente escuchar en Estados Unidos que el cinco de mayo se conmemora la independencia de México, pero eso no es cierto. Son dos guerras diferentes. La Guerra de Independencia (para dejar de ser una colonia española) inició el 16 de septiembre de 1810 y culminó el 27 de septiembre de 1821.