Cómo proteger proactivamente su propiedad intelectual en línea

Desde una perspectiva empresarial, la propiedad intelectual no parece algo tan importante a considerar. Las ideas tienen valor y, por lo general, la protección de ese valor se realiza registrando el derecho a utilizar la idea con fines de lucro. Podemos ver rápidamente cuán rentables pueden ser las ideas, con algunos casos de derechos de propiedad intelectual generando daños por varios millones.

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Históricamente, siempre ha existido la necesidad de proteger los derechos de propiedad intelectual. La Facultad de Derecho de Harvard señala que la discusión sobre la propiedad intelectual no se detiene en meras marcas comerciales , sino que puede extenderse a cosas como movimientos atléticos, entre otros elementos. Desde una perspectiva empresarial, la propiedad intelectual no parece algo tan importante a considerar. Las ideas tienen valor y, por lo general, la protección de ese valor se realiza registrando el derecho a utilizar la idea con fines de lucro. Podemos ver rápidamente cuán rentables pueden ser las ideas, con algunos casos de derechos de propiedad intelectual resolviéndose por varios millones en daños.

Entonces, ¿por qué y cuándo deberían las empresas proteger sus ideas? Las empresas a veces tienen ideas o conceptos que son parte integral de sus prácticas comerciales. Estos conceptos pueden incluso darles una ventaja competitiva, por lo que es fundamental que permanezcan dentro del suministro de la empresa. Tener buenas ideas también puede promover el crecimiento y desarrollo de una empresa. Uno de los mejores ejemplos modernos de este fenómeno es el floreciente sector financiero descentralizado, donde las ideas pueden valer cientos de miles, si no millones, incluso antes de su implementación. Pero, ¿cómo protege una empresa sus ideas? ¿Cuándo es prudente evitar hacerlo? Vamos a averiguar.

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Protegiendo una idea

La propiedad intelectual ha recorrido un largo camino desde su desarrollo inicial. Aunque inicialmente solo se aplicaba a productos como libros o obras de arte, las definiciones actuales de propiedad intelectual se han expandido enormemente. Un estudio publicado por Yale señala que durante las últimas décadas, la expansión de lo que cubre la propiedad intelectual ha hecho que sea difícil averiguar la diferencia entre las patentes, las marcas registradas y la ley de derechos de autor. Cada uno de estos tiene su propio propósito al registrar la protección tanto para un individuo como para una empresa.

Marcas comerciales

Se supone que las marcas comerciales protegen ciertas palabras o elementos de diseño para que los competidores no los infrinjan. La mejor manera de pensar en las marcas comerciales es como logotipos y lemas de marca que suelen aparecer en los productos. La marca es una parte tan importante de la industria de la publicidad que es obvio por qué las marcas comerciales son una parte tan vital de los derechos de propiedad intelectual. El ejemplo más destacado de infracción de marca registrada es si una empresa copiara exactamente el logotipo de otra empresa. Los falsificadores se encuentran con el problema de este tipo de infracción de derechos de autor con mayor frecuencia. Sin embargo, la ley de marcas también permite que una empresa lleve a otra persona a los tribunales por una marca que se asemeja al logotipo de la empresa. Elementos como elementos de diseño y colores coincidentes, en los que los dos símbolos pueden confundirse fácilmente entre sí, también son motivo de infracción de derechos de autor.

Patentes

Las patentes son protección de propiedad intelectual otorgada a un inventor por una innovación que dura solo un período determinado si no se renueva. Cuando una persona o una empresa obtiene una patente, puede producir ese producto exclusivamente sin temor a la competencia durante un tiempo determinado. Hay tres tipos diferentes de patentes:

  • Las patentes de utilidad se otorgan para procesos de productos nuevos o mejorados. Permanecen activos hasta 20 años después de la presentación inicial, pero necesitan que el titular pague cuotas de mantenimiento a lo largo del tiempo.
  • Patente de plantas: el cruce de plantas significa que hay varias variedades de cualquier especie en particular. Las patentes de plantas protegen la propiedad intelectual de un obtentor de una especie. La planta debe ser reproducible asexualmente para ser elegible para una patente de planta. Esta patente también tiene una vigencia de 20 años.
  • Patente de diseño: probablemente el tipo de patente que la mayoría de la gente asocia con el término, una patente de diseño se ocupa del aspecto y la forma de un producto manufacturado. Las patentes de diseño duran 15 años desde su emisión inicial y no requieren tarifas de mantenimiento.

Derechos de autor

Los derechos de autor se refieren a obras originales de autor e incluyen arte, escritura y música. Una vez que los derechos de autor están en vigor, solo el propietario y aquellos a quienes otorgan una licencia pueden mostrar o realizar el trabajo en particular. Hay una excepción notable con la doctrina del uso justo, en la que alguien puede potencialmente reproducir parte de un trabajo con derechos de autor para demostración o crítica. Aunque un autor no tiene que registrar un trabajo explícitamente en la Oficina de Derechos de Autor de EE. UU., Hacerlo dentro de los cinco años posteriores a su publicación original ayuda a establecer la propiedad en caso de una disputa. Los períodos de derechos de autor varían, y la mayoría de los derechos de autor siguen siendo válidos hasta 70 años después de la muerte del autor. Cuando el derecho de autor caduca, pasa al dominio público y se puede reproducir libremente.

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Secreto comercial

Los secretos comerciales se aplican normalmente a las empresas e incluyen procesos o materiales vitales para la competitividad de la empresa que el público no conoce. Las empresas suelen tomar medidas para proteger sus secretos comerciales haciendo que los empleados firmen acuerdos de no divulgación como parte de sus contratos laborales. Aunque los secretos comerciales no están tan protegidos en los EE. UU. Como las patentes, es posible que una empresa no esté tan feliz de presentar su secreto como una patente. Las patentes son de conocimiento público, y si la competencia sabe qué le da a la empresa su ventaja competitiva, pueden modelar metodologías a partir de ella, reduciendo la competitividad de la empresa.

La mejor metodología para registrar los derechos de propiedad intelectual

Como empresa, registrar los derechos de propiedad intelectual es fundamental para garantizar que nadie copie los procesos de la empresa. Las empresas más pequeñas, especialmente, deberían intentar hacer esto lo antes posible. Con sus recursos limitados, es poco probable que ganen una batalla prolongada en la corte por marcas registradas y derechos de autor. Saber lo que permite un estado con respecto al registro de derechos de autor es vital para comprender cuándo una empresa puede hacerlo. Algunos estados permiten el registro de marcas comerciales incluso antes de que una empresa comience a operar. Otros registros esenciales, como el código de software y la publicación, deben realizarse lo antes posible para evitar que los competidores se den cuenta. Hablar con un abogado de patentes sobre el registro es la mejor opción para innovadores e inventores.

Cuando la protección de la propiedad intelectual no importa

¿Hay momentos en los que el registro de propiedad intelectual no importa? Si la empresa no produce un producto innovador, no es necesario registrar el diseño. Sin embargo, tener una marca comercial adjunta a todas las ventas mejorará la visibilidad de la empresa. Dentro de las pequeñas empresas locales, el registro del nombre comercial debe realizarse lo antes posible. Si aparece un competidor más grande y reclama el título, la empresa con el nombre comercial registrado tendrá prioridad. En muchos casos, el registro temprano de la empresa evita posibles litigios y costosas demandas.

¿Cuándo deben los propietarios de empresas registrar su marca comercial?

Proteger las ideas de la empresa requiere pasar por los canales adecuados. Ya sea una publicación, un logotipo, un lema o un producto, saber a qué tipo de derechos de propiedad intelectual pertenece ayuda a determinar cómo debe registrarse. Los dueños de negocios deben registrar una marca comercial para asegurarse de que nadie más robe sus ideas o sus procesos. A veces, es todo lo que se interpone en el camino del éxito y el fracaso. La infracción de la propiedad intelectual a veces es incluso peor que un robo, aunque el resultado sea esencialmente el mismo.

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