La startup peruana que diseña prótesis biónicas avanzadas para brazos El 5.2% de la población de Perú tiene algún tipo de discapacidad, lo que motivó a este ingeniero a crear una empresa que destaca a nivel global.

Por Diego López Marina

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Pixed Corp

Ayudar a personas con discapacidad a alcanzar sus sueños, trabajar de forma independiente y crear más oportunidades para ellos fueron las motivaciones del ingeniero peruano Ricardo Rodríguez para iniciar Pixed Corp, una startup que ha ganado reconocimiento mundial por crear la primera prótesis biónica con articulación de codo del mundo.

"El tema de la discapacidad siempre ha estado cerca de mí y de mi familia porque tenía un tío que era discapacitado. Durante ese tiempo, las tecnologías de asistencia no eran muy accesibles; necesitaba una silla de ruedas, y el gobierno le proporcionó una silla de plástico con ruedas de bicicleta. Ver eso me dejó un impacto duradero", dice Rodríguez.

Al iniciar su carrera profesional, Rodríguez decidió canalizar sus esfuerzos hacia el desarrollo de tecnologías de apoyo. "Mi tío falleció antes de que pudiera completar mi educación y no pude ayudarlo. Pero me di cuenta de que las estadísticas de fabricación y entrega de prótesis de alta calidad en Perú eran desalentadoras, así que decidí hacer algo al respecto", dijo.

En Perú, el 5.2% de la población tiene algún tipo de discapacidad, más de 210,000 personas que enfrentan limitaciones de movilidad o desafíos en brazos y piernas.

Fundada el 15 de diciembre de 2015, Pixed se define como una empresa de investigación y desarrollo tecnológico que brinda soporte mecánico y psicológico a sus usuarios, garantizando una perfecta adaptación a sus dispositivos.

Los ingenieros de Pixed colaboran estrechamente con la Asociación Peruana de Cirugía de Mano y Microcirugía, que cuenta con 47 médicos especializados que ofrecen conocimientos médicos para mejoras protésicas.

"Nos especializamos en brindar prótesis completas o parciales de brazo. Creamos prótesis de dedo, prótesis de mano, prótesis transradiales (amputación de antebrazo), prótesis con articulación de codo y, finalmente, prótesis de hombro", explicó Rodríguez.

Para lograr esta hazaña, Rodríguez dijo que utilizan dos tipos de tecnología: diseño e impresión 3D y la creación de sensores para prótesis biónicas que ejecutan comandos pregrabados. Estas prótesis también cuentan con un procesamiento de aprendizaje predictivo basado en las actividades diarias del usuario.

"Nuestro factor diferenciador es nuestra metodología de diseño centrada en el usuario. Siempre estamos atentos a lo que buscan los usuarios, qué capacidades adicionales desean con sus prótesis y continuamente actualizamos y mejoramos nuevas versiones", agregó.

Otra característica distintiva es su asequibilidad. Las prótesis de Pixed tienen piezas removibles y pueden evolucionar con el tiempo, eliminando la necesidad de un reemplazo completo.

"Lo hemos diseñado para que, si el usuario pierde o gana peso, podamos quitarle la tecnología biónica y adaptarla a un nuevo tamaño. Esto significa que es posible sustituir únicamente el componente exacto y no toda la tecnología adquirida inicialmente", explicó.

Rodríguez también destacó que Pixed ofrece personalización para cada una de sus prótesis.

Pixed y su reconocimiento mundial

En 2020, Pixed Corp lanzó la primera prótesis biónica para amputaciones de antebrazo. Sin embargo, los usuarios comenzaron a solicitar prótesis biónicas de hombro (brazo completo). "Nos pusimos manos a la obra y en 2021 lanzamos la primera prótesis de este tipo", relató Rodríguez.

E-Nable, una comunidad global de código abierto dedicada a la impresión 3D de dispositivos de asistencia para las extremidades superiores, reconoció esta tecnología como la primera prótesis de desarticulación de hombro del mundo con articulación mecánica del codo. Además, el proyecto recibió el respaldo de la Real Academia de Ingeniería del Reino Unido.

"Uno de nuestros primeros usuarios de esta prótesis fue un joven de Arequipa de 21 años. Pronto me dijo que lo primero que podía hacer era cepillarse los dientes, pero seis meses después, dijo, empezó a trabajar en una carpintería con la prótesis, eso es exactamente lo que nos motiva a seguir adelante", afirmó Rodríguez.

Según el fundador, Pixed siempre busca la innovación continua y valora los comentarios de los usuarios. Actualmente, la compañía tiene cinco actualizaciones listas para lanzar a sus dispositivos biónicos en 2024.

"También pretendemos expandirnos a otros países de América Latina", afirmó.

Actualmente, Pixed ha ganado una importante tracción en el mercado chileno. Países como México, Brasil y Bolivia también han manifestado interés en la startup peruana, que hasta la fecha ha entregado más de 130 prótesis a niños y adultos.

"Nuestra idea es reducir el tiempo de fabricación a dos semanas para que personas de otros países puedan entrar y salir con sus prótesis. El objetivo es que durante su visita al Perú también vivan nuestra cultura nacional y se lleven un nuevo tesoro: una dispositivo de tecnología médica de última generación", concluyó Rodríguez.

Texto publicado originalmente en el sitio Peru Reports.
Licenciado en Ciencias de la Comunicación, escritor y editor en diversos medios.

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