Resolviendo la crisis de dignidad para los estadounidenses mayores

Con el envejecimiento de la población de los EE. UU. Acelerando, las presiones sobre la atención médica y la vivienda para personas mayores exigen nuevas estrategias y soluciones para evitar una crisis de dignidad perdida para millones de estadounidenses mayores.

Por
Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

Como seres humanos, una de nuestras posesiones más básicas y preciadas es nuestra dignidad. El concepto de dignidad es complejo y multidimensional, por lo que merece un tratamiento mucho mayor que el que puede proporcionar un solo artículo. Sin embargo, me gustaría concentrarme en un aspecto de la dignidad y sus implicaciones en la vida de las personas mayores: la capacidad de cada uno de nosotros para mantener el respeto por nosotros mismos a medida que envejecemos manteniéndonos autónomos y capaces física y mentalmente. A nivel individual, proteger la dignidad sigue siendo fundamental para maximizar la calidad de vida. A escala nacional, es vital para garantizar la salud de nuestra economía y sociedad.

Entonces, ¿qué factores amenazan la dignidad de millones de estadounidenses mayores en la actualidad? ¿Y qué soluciones podemos implementar para abordarlos? Estas preguntas son la base de uno de los mayores cambios demográficos de nuestro tiempo, una tendencia conocida como el "tsunami plateado". Esto se refiere al envejecimiento sustancial de la población de EE. UU., En el que cada día 10,000 adultos estadounidenses cumplen 65 años , y se proyecta que el número de personas de al menos esta edad alcance aproximadamente 98 millones para 2060, una cifra casi el doble de su estado actual .

Los avances en la medicina y la conciencia social sobre los factores que conducen a una mejor salud significan que los adultos ahora viven más tiempo. De hecho, se espera que las personas de 65 años vivan otros 19 años en promedio.

El Silver Tsunami trae importantes implicaciones para todos nosotros, especialmente aquellos en las industrias de la salud y la vivienda para personas mayores.

Dado que se espera que la población de mayor edad aumente en los próximos años, sin duda veremos mayores demandas sobre nuestro sistema de salud. De hecho, podemos observar que esta presión se está produciendo ahora. Con una esperanza de vida más larga, los adultos están experimentando más problemas de salud a lo largo de su vida. De hecho, los adultos mayores tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades crónicas , un problema sistémico en este país, independientemente de la edad. El sesenta por ciento de los adultos mayores manejan dos o más afecciones crónicas, que incluyen enfermedades cardíacas, cáncer, diabetes, Alzheimer u otras afecciones. A diferencia de las enfermedades y lesiones agudas, las afecciones crónicas a menudo requieren un tratamiento diario y continuo, que consume recursos sanitarios cruciales y representa un gasto médico considerable. En 2017, el costo estimado de la diabetes ascendió a 327 mil millones de dólares en los EE. UU.

Relacionado: Cuidado de la salud en el hogar, todo listo para transformar vidas en el futuro

Y luego está el problema de la vivienda. Hoy en día, las personas mayores enfrentan una escasez de viviendas que satisfagan sus necesidades de manera asequible, un problema impulsado por numerosos factores, incluido el aumento de los costos de atención médica y vivienda con la estabilización de los ingresos. A medida que aumentan los gastos de vivienda y atención médica, las personas mayores se encuentran fuera de los mercados y pueden brindarles los niveles de apoyo que necesitan para mantener su dignidad. Un estudio de la Universidad de Pensilvania analizó las condiciones de vivienda de los Baby Boomers en tres ciudades importantes. Con base en este análisis, el estudio predice que el número de personas mayores de 65 años sin hogar se triplicará para el 2030 en estas regiones. A pesar de estas tendencias alarmantes, podemos implementar soluciones para proteger y preservar la dignidad de los estadounidenses mayores ahora y en el futuro.

Crear un modelo de vida para personas mayores más asequible y accesible

¿Cómo podemos garantizar que las personas mayores envejezcan con dignidad? Comienza por abordar la escasez de viviendas para personas mayores, tanto en términos de disponibilidad como de asequibilidad. Comenzando con la vida asistida, necesitamos comenzar a desarrollar más comunidades en más regiones, mirando más allá de las grandes ciudades hacia áreas más pequeñas, más rurales pero de fácil acceso. Esto permitiría que más personas mayores permanezcan en sus comunidades existentes o cerca de ellas. Al mismo tiempo, también permite a los desarrolladores de viviendas para personas mayores capitalizar el precio relativamente más bajo de la tierra, ahorros que pueden usar para hacer que la vivienda sea más asequible para sus consumidores.

Sin embargo, más allá de desarrollar centros de vida asistida, también debemos buscar la creación de mejores soluciones para que las personas mayores envejezcan en su lugar, es decir, que permanezcan en sus hogares actuales. Las barreras para este tipo de arreglo son obvias; En el hogar, las personas mayores carecen de acceso a los servicios esenciales que incluyen monitoreo y atención 24 horas al día, 7 días a la semana, y programas de socialización. Sin embargo, los avances en tecnología y otras soluciones han hecho y continúan haciendo de esta una alternativa viable. Monitoreo remoto de la salud, plataformas de telesalud, videollamadas, programas cognitivos autoguiados, servicios de remodelación de viviendas: estas son algunas de las soluciones que ofrecen los proveedores de atención domiciliaria y otros. Se necesitan más y mejores soluciones en este ámbito; sin embargo, sirve como un modelo complementario que, cuando se usa en conjunto con las comunidades de vida asistida, puede ayudar a garantizar que las personas mayores reciban acceso a una vivienda que les funcione en sus términos y de acuerdo con su etapa de vida.

Construir servicios de salud sólidos ante todo

En el interminable debate sobre si la industria de la vivienda para personas mayores debería concentrarse más en la hospitalidad o en la atención médica, la respuesta es claramente la atención médica. Después de todo, la salud determina la calidad de vida y la experiencia de las personas mayores. El valor de la hospitalidad y sus servicios asociados no importa a menos que las personas mantengan una buena salud. Y la buena salud es el producto de servicios de salud eficientes, efectivos y asequibles que logran lo siguiente:

Capacite a las personas mayores y a sus familiares con información de salud en tiempo real

Esto significa proporcionar a las personas mayores información sobre su salud en tiempo real. Las personas mayores pueden usar esta información para manejar mejor sus afecciones crónicas a diario, evitando costosos problemas médicos que ocurren cuando no se tratan afecciones como la diabetes. También pueden usar esta información para comprender mejor la conexión entre el comportamiento y la salud y adoptar estilos de vida que eviten que ocurran problemas, manteniéndolos fuera del sistema de salud el mayor tiempo posible y con la mayor frecuencia posible. Juntos, este nivel de empoderamiento reduce las demandas y los costos a los que se enfrentan los hospitales y los proveedores, apuntalando recursos y capacidad, al tiempo que reduce los gastos.

Transparencia de los costes sanitarios

Esta sigue siendo un área de necesidad en todo el espectro de la asistencia sanitaria. Las personas mayores y sus familiares deben obtener la transparencia financiera para sopesar los costos y beneficios de los servicios de atención médica.

Relacionado: Aquí está la barrera más grande para una atención médica de calidad (y no son afecciones preexistentes)

Maximice la eficiencia de la atención médica

A diferencia de la mayoría de las soluciones tecnológicas o empresas, la atención médica no es escalable de muchas maneras; un médico solo puede tratar a un paciente a la vez. Sin embargo, eso no significa que no se puedan escalar todos los aspectos de la atención, comenzando con el modelo de empoderamiento del paciente discutido anteriormente. También hay otras áreas donde la atención médica puede volverse más eficiente. Esto incluye telesalud, que brinda a los proveedores la posibilidad de reunirse con pacientes de todo el mundo, sin importar la hora del día. Esto elimina importantes limitaciones en la prestación y el consumo de la atención, incluida la necesidad de viajar. Necesitamos continuar buscando nuevas formas de innovar y remodelar la forma en que brindamos atención médica, utilizando la tecnología como vehículo.

Relacionado: 4 tendencias tecnológicas de vanguardia en el cuidado de personas mayores

Mejorar las integraciones con los sistemas y proveedores de salud existentes.

La industria de la vivienda para personas de la tercera edad ha realizado notables mejoras en los tipos de servicios de salud que brinda. Aún así, la industria debe depender del sistema de salud existente, y queda un margen significativo para mejorar la forma en que ambas industrias se coordinan. Durante más de una década, la atención médica ha realizado una transición lenta y constante hacia la atención basada en valores, en la que los resultados clínicos y financieros están intrínsecamente vinculados. Por ejemplo, los hospitales enfrentan sanciones económicas cuando los pacientes son dados de alta y luego readmitidos, ya que esto representa un resultado clínico deficiente y, a menudo, evitable. Dado que los proveedores de vivienda para personas mayores son actores de apoyo sólidos en la narrativa de atención médica de sus residentes, les corresponde comprender y adaptarse a esta transición. Los proveedores de atención médica encontrarán un mayor incentivo para integrarse y colaborar con las comunidades de personas mayores, lo que generará un mejor resultado para los consumidores y una propuesta de valor más atractiva.

Reclutar, adquirir y retener a los mejores talentos

No hace falta decir que las personas de la tercera edad necesitamos desarrollar un sistema más eficaz para adquirir y retener talento. A medida que la tecnología se vuelve más prominente, nuestra industria tendrá que mirar más allá de sí misma para encontrar las competencias necesarias. Necesitamos desarrollar una propuesta de valor sólida para los empleados y hacer de esto una parte central de nuestros mensajes externos e internos.

También significa que debemos establecer un sistema más eficaz de incorporación y educación. Cuanto más sofisticada y dependiente de la tecnología se vuelva nuestra industria, más necesitaremos desarrollar la capacidad para lograr la competencia organizacional con respecto a los nuevos sistemas.

En el libro, Beyond Implementation , los autores Heather Haugen y Charles Fred escriben sobre las cuatro estrategias fundamentales que las organizaciones deben adoptar para adoptar nuevas tecnologías con éxito, utilizando la industria esencial de la atención médica como ejemplo. Esas estrategias comienzan con un liderazgo eficaz y continúan con una educación dirigida y específica para cada función, medición y seguimiento del desempeño, y un sostenimiento continuo de los esfuerzos para dar cuenta de las evoluciones organizativas y tecnológicas. Las organizaciones en el espacio vital para personas mayores deberán aplicar estas mismas estrategias para maximizar con éxito el valor de la tecnología a lo largo del tiempo.

Si la dignidad es una de nuestras posesiones más valiosas y un aspecto de la vida sitiado para una parte sustancial de nuestra población, ¿cómo podríamos ignorar la oportunidad que tenemos frente a nosotros? Tenemos la oportunidad de maximizar el valor para el consumidor a una escala sin precedentes, a través de soluciones inteligentes y mejores negocios.

Como emprendedor, no podría pedir un desafío más valioso.