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Una guía de supervivencia pospandémica para restaurantes La pandemia afectó duramente a los restaurantes, pero hay formas inteligentes de que los restauradores regresen.

Por Tim Murphy

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Si el inicio y las consecuencias posteriores de la pandemia de Covid-19 nos han enseñado algo, es lo esencial que es la industria de los restaurantes. Durante el apogeo de la pandemia, solo las empresas en mercados como entidades gubernamentales y contratistas, servicios públicos, producción de alimentos, cuidado de niños y transporte se consideraron "esenciales", lo que les permitió permanecer en funcionamiento mientras el virus Covid-19 se extendía por todo el país y el mundo. Ahora, más de un año desde que el virus se declaró oficialmente como una pandemia, el daño dejado en la industria de los restaurantes es cada vez más claro.

Según datos de la Asociación Nacional de Restaurantes, más de 110.000 mil establecimientos de comidas y bebidas cerraron en 2020, ya sea de forma temporal o permanente, lo que sitúa las ventas para la industria de restaurantes y servicios alimentarios unos 240.000 millones de dólares por debajo de sus previsiones prepandémicas para 2020.

Por más despectivas que puedan parecer estas estadísticas, estos datos también destacan la trayectoria de reconstrucción de la industria de restaurantes y servicios de alimentos, donde sea y como sea posible, en 2021.

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El valor del marketing local en la restauración

A pesar de los golpes sufridos por esta industria durante el apogeo de la pandemia Covid-19, muchos restaurantes y empresas de servicios de alimentos no solo pudieron sobrevivir, sino también prosperar. Tradicionalmente, la mayoría de los restaurantes y empresas de servicios de alimentos más pequeños y familiares se han basado en canales más pequeños, como el tráfico peatonal local y eventos como mercados de agricultores y otras promociones hiperlocales para impulsar el negocio a través de sus puertas. Covid tiró por la ventana estos potenciales de crecimiento y ventas adicionales, limitando severamente el potencial de crecimiento de los restaurantes más pequeños de propiedad local en medio de la pandemia.

Como resultado, muchos de estos restaurantes y negocios de servicios de comidas giraron para integrar y aprovechar aún más las tecnologías y plataformas digitales para sobrevivir y crecer durante la pandemia. Esto permitió que estas empresas siguieran interactuando con las de sus comunidades locales, una ventaja que la mayoría de las pequeñas empresas tienen sobre las corporaciones más grandes de la industria y que ha ido en aumento durante los últimos 12 a 18 meses.

Según una encuesta realizada por Mint Life of Intuit, más de dos tercios de los estadounidenses entrevistados para la encuesta (aproximadamente el 70%) dijeron que preferirían apoyar a las pequeñas empresas de propiedad local a través de compras en línea o en línea y en la tienda. plataforma híbrida. Los datos de esa misma encuesta nos muestran que, de cada $ 100 gastados en empresas locales y pequeñas, aproximadamente $ 48 (o el 48%) se devolvieron a la economía local.

Además de factores como ponerle un "rostro" a la marca y priorizar la experiencia de los clientes, crear e integrar una estrategia de marketing local ha demostrado ser uno de los aspectos más vitales que contribuyen al crecimiento y éxito de las pequeñas empresas en la restauración y el foodservice. industria, especialmente en estos tiempos inciertos y sin precedentes. Junto con esto, sin embargo, está la consideración que muchos restaurantes y empresas de servicios de alimentos han hecho durante la pandemia de Covid-19 para reducir los costos operativos al reducir sus gastos generales.

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Menores gastos generales significa más efectivo disponible para crecer

Los costos operativos internos más bajos son para un restaurante o negocio de servicios de alimentos (o casi cualquier negocio, para el caso), la menor tensión financiera que se ejerce sobre ese negocio.

Por ejemplo, considere la cantidad de gastos generales necesarios para continuar operando con éxito un Olive Garden en una ubicación de 7,700-8,500 pies cuadrados en comparación con una marca de restaurante solo digital que opera en una " cocina fantasma " de 500-2,000 pies cuadrados. Ambos restaurantes deben tener suficientes gastos generales para pagar el alquiler mensual, los servicios públicos y los costos de los alimentos. Sin embargo, los gastos generales necesarios para operar la "cocina fantasma" de 2,000 pies cuadrados son significativamente menores que los del restaurante Olive Garden más grande.

Muchos restauradores y otros dueños de negocios en la industria de servicios de alimentos pueden recordar el impacto de la Gran Recesión de 2007 en sus negocios. Durante este tiempo, una gran parte de los restaurantes y las empresas de servicios de alimentos, especialmente las cadenas más grandes, terminaron solicitando la bancarrota del Capítulo 11 o girando para adoptar el modelo de negocio de cocinas fantasmas más pequeñas, ya que la caída en las ventas dejó una abolladura más grande en sus gastos generales, lo que resultó en de la recesión. Para bien o para mal, la industria ha experimentado un aumento similar en ambos como resultado del impacto de la pandemia en la industria, ya que la cantidad de restaurantes y cocinas equipadas que han cerrado posteriormente han permitido que otros restaurantes y empresas de servicios de alimentos adquieran espacio en pies cuadrados. para cocinas más pequeñas.

Esto, a su vez, presenta una oportunidad para quienes permanecen en la industria: con más espacios que consisten en pies cuadrados más bajos disponibles para que los restaurantes los renten o hipotequen como operaciones potenciales para cocinas fantasma, junto con estrategias efectivas de marketing digital dirigidas a los clientes en sus comunidades locales, muchos restaurantes y empresas de servicios de alimentos no solo han podido sobrevivir al impacto de la pandemia, sino que también han prosperado a pesar de ella.

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Estrategias para sobrevivir

Lo que la industria de restaurantes y servicios de alimentos está experimentando actualmente es un caso histórico, en su mayor parte, que se repite en lo que respecta al impacto tanto de la recesión de 2007 como de la pandemia de Covid-19 de 2020. Dicho esto, millones de restaurantes y empresas de servicios de alimentos no solo han podido adaptarse con éxito al impacto de ambos eventos, sino que también continúan creciendo a pesar de los contratiempos que han causado.

Para los restaurantes y otras empresas de servicios de alimentos que buscan formas de seguir creciendo y generando más rentabilidad durante estos tiempos de incertidumbre, es imprescindible poseer una estrategia de marketing ganadora centrada en dirigirse a los clientes locales de su comunidad. Las empresas que puedan formular e implementar dicha estrategia, al mismo tiempo que intercambian ideas e implementan formas en las que pueden reducir sus gastos generales y otros costos operativos, serán las que realmente emerjan de las cenizas de la pandemia con más victorias que antes, especialmente a medida que continuamos. avanzando en el mundo de consumo hiperdigitalizado de hoy.

Tim Murphy

CEO of Boomers Parks

CEO Tim Murphy took Boomers Parks from bankruptcy to profitability in the middle of the pandemic. They were at a $10 million loss until Tim added new revenue streams to generate a 180% increase in revenue in 2021, with sales on a similar trajectory for 2022.
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