6 maneras en que los emprendedores pueden resolver el problema de la deuda médica Las empresas de atención médica que aborden este problema de frente serán los líderes de la industria en el futuro.

Por Michael Waterbury

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

La deuda médica es la principal causa de quiebras en los EE. UU. Y actualmente afecta a casi un tercio de los estadounidenses que trabajan . Limitado en opciones y lleno de desesperación, un cuarto de millón de estadounidenses lanzan campañas en GoFundMe o solicitan fondos respaldados por la comunidad para tratar de cubrir los gastos médicos todos los años.

Claramente, aquí hay oportunidades para que los empresarios de la salud creen negocios que aborden estos problemas evidentes y ayuden a los consumidores en esta lucha.

1. Tener claros los beneficios

Las descripciones de los beneficios son increíblemente largas, detalladas y tediosas. Recibir atención de proveedores o instalaciones fuera de la red es una circunstancia común que hace que los pacientes se vean cargados con una factura enorme. Más de dos tercios de los estadounidenses no saben cuándo reciben atención fuera de la red.

La Ley Federal Sin Sorpresas , que entrará en vigor el 1 de enero de 2022, protege a los pacientes de "facturas médicas sorpresa" que provienen de proveedores fuera de la red en hospitales dentro de la red. Es un buen comienzo, pero se necesita más.

Aquí existe una oportunidad para que una empresa haga que todos estos escenarios sean transparentes. Imagínese si los beneficios fueran simplificados y fáciles de entender o, mejor aún, simplemente pudiéramos obtener el precio de un servicio por adelantado y pagarlo sin la participación de un tercero.

2. Predecir el costo

Siempre animo a cualquier persona que se someta a un procedimiento médico a que pregunte de antemano cuánto costará. Es posible que el proveedor no le dé una cantidad específica, pero vale la pena intentarlo. Correspondencia por escrito también puede darle un caso más sólido si tiene que impugnar el proyecto de ley después del hecho.

Hay hospitales, como el Wooster Community Hospital en el condado de Wayne, Ohio, que están tomando la iniciativa en ser transparentes y ofrecer precios justos a los pacientes. Proporcionan una herramienta para estimar el costo de la atención, hacen que sus planes de asistencia financiera sean fáciles de entender y utilizar, e incluyen una explicación de su chargemaster y una lista de precios en su sitio web.

Nosotros, como compradores de atención médica, debemos comenzar a exigir estas herramientas e información para todos los proveedores. Esto forzará un cambio en las prácticas de facturación y cobranza del hospital.

3. Planes de asistencia financiera

La mayoría de las personas no saben que pueden calificar para descuentos de hasta el 70 por ciento o más en hospitales sin fines de lucro basados en planes de asistencia financiera (FAP). Los hospitales sin fines de lucro están obligados a ofrecer descuentos sustanciales a los pacientes que cumplan con ciertos requisitos de ingresos, que son más altos de lo que cree. Sin embargo, la mayoría de los hospitales dificultan encontrar los formularios, completarlos y, en última instancia, acceder al descuento. Simplificar la FAP presenta una gran oportunidad para los emprendedores.

4. Transparencia de precios

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid implementaron una regla de transparencia de precios el 1 de enero de 2021, que requiere que los hospitales enumeren sus precios para los códigos de uso común con las principales aseguradoras y para los pacientes que pagan en efectivo. Como cualquier regulación, los detalles son bastante complicados y los hospitales han interpretado esas complejidades en su beneficio. Otros han decidido no cumplir y simplemente pagar multas bastante bajas.

Esta regulación ha creado una oportunidad para que los empresarios recopilen información sobre los precios de los hospitales, la validen y la hagan más fácil de usar. Aunque, dada la falta de cumplimiento por parte de los hospitales, solo estamos en las etapas iniciales de poner esta información crítica a disposición de todos los consumidores.

5. Precios en efectivo para pacientes

Existe una industria creciente pero fragmentada que se desarrolla simplemente para brindar acceso a la atención a un precio inicial sin depender de una compañía de seguros médicos. Estas empresas se centran en centros de cirugía ambulatoria que pueden brindar acceso a cirugías a mejores precios y calidad que muchos hospitales, medicamentos de alto costo que a menudo se obtienen de otros países, servicios de diagnóstico y programas de PAF.

Esta área seguirá evolucionando. Los empresarios deben desarrollar una red de efectivo para todos los servicios médicos, que ya existe para los medicamentos genéricos. El objetivo final de este tipo de negocio es eliminar por completo la necesidad de planes de salud y reducir sustancialmente el costo de la atención médica, al tiempo que facilita el pago de los hospitales y los médicos.

Relacionado: Warren Buffett intentó eliminar la 'tenia' de los costos de la atención médica, pero no pudo hacerlo. Quizás los emprendedores puedan.

6. Precisión de facturación

Según algunas estimaciones, el 80 por ciento de las facturas médicas contienen errores. Esa es una estadística asombrosa que debería hacer que todos se muestren escépticos con respecto a cada factura que reciben. Las compañías de seguros tienen auditores que corrigen las facturas para reducir sus costos. Los pacientes están solos.

Es fundamental que se realicen correcciones poco después de que se emita la factura. Si va a colecciones, puede que sea demasiado tarde. A menudo puede llegar a un acuerdo con cobros por el 10 por ciento de la factura total, pero existe la posibilidad de que su factura debería haber sido un 90 por ciento más baja de todos modos.

Parece que debería haber un mercado para auditores independientes de facturas médicas de los consumidores. Las grandes organizaciones de pagadores de servicios de salud no soñarían con no auditar. Las personas necesitan la misma protección, lo que crea una oportunidad en el mercado.

Relacionado: El futuro de la atención médica está en la nube

Regreso a lo básico para un mejor futuro en el cuidado de la salud

La vida de personas en todo el país cambia todos los días porque recibieron atención de un proveedor fuera de la red, no saben que existen los programas FAP y no pueden acceder a un precio por un servicio que están comprando. Y aunque los pacientes pueden cubrir su riesgo de incurrir en deudas médicas, depende de la industria de la salud detenerlo.

Existe una tremenda necesidad y un deseo entre los consumidores de estar protegidos de las deudas médicas. Me atrevería a decir que los principales actores de la industria deberían pagar para resolver la deuda médica de los pacientes hasta que solucionen los problemas con el sistema actual, lo que genera miles de millones de dólares de ganancias para ellos cada año.

En última instancia, tenemos que volver a centrarnos en la función principal de cada jugador y resolver estos problemas reinventando el sistema de salud de uno en uno. Los hospitales existen para atender a las personas. Parte de esa atención debe incluir no dejar a sus pacientes en la ruina financiera. Necesitamos priorizar al paciente y simplificar el proceso.

Las compañías de seguros tienen un trabajo, que es cubrir los costos de la atención cuando alguien se enferma. La deuda médica no es un problema de otra persona. Es nuestro problema y es nuestra responsabilidad ponerle fin.

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Michael Waterbury

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