Cómo este líder está impulsando el cambio social y el futuro del comercio minorista

12 lecciones de liderazgo del presidente, presidente y director ejecutivo de Foot Locker, Richard Johnson.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

En junio de 2020, Foot Locker, Inc. intensificó y comprometió $ 200 millones en un lapso de cinco años para mejorar las vidas de los miembros de su equipo y clientes en la comunidad negra. El dinero financiará el desarrollo económico y los recursos educativos para impulsar el cambio sistémico y luchar contra la desigualdad y la injusticia. En mi último episodio de Lecciones de liderazgo, tuve la oportunidad de pasar una hora con el presidente y director ejecutivo del gigante minorista, Richard "Dick" Johnson, y hablar sobre cómo impulsar el cambio social, el futuro del comercio minorista y las lecciones más importantes que ha aprendido a lo largo de su carrera.

Courtesy of Foot Locker Inc.

Muy pocos pueden decir que llevan más de una década en una empresa, pero Johnson lleva más de dos en Foot Locker. Después de unirse a Eastbay como vicepresidente de comercialización en 1993, la organización fue adquirida por Foot Locker, Inc. en 1997. Durante su mandato en Foot Locker, Inc., Johnson ocupó una variedad de posiciones de liderazgo dentro de la empresa. Esto incluye presidente y director ejecutivo de Footlocker.com y Eastbay de 2003 a 2007; presidente y director ejecutivo de Foot Locker Europe de 2007 a 2010; presidente y director ejecutivo de Foot Locker US, Lady Foot Locker, Kids Foot Locker y Footaction de 2010 a 2011; vicepresidente ejecutivo y presidente del grupo de tiendas minoristas de 2011 a 2012; vicepresidente ejecutivo y director de operaciones de 2012 a 2014; y presidente y director ejecutivo desde 2014 y presidente desde 2016.

"No pienso mucho en mi legado", me dijo Johnson con humildad. "Espero que dentro de 50 años los asociados de Foot Locker sigan inspirando y empoderando la cultura juvenil. Como cualquier director ejecutivo, no querrá arruinar el negocio, ¿verdad? Espero que la gente mire hacia atrás y diga: 'Trazaron un curso que les permitió obtener conectividad y compromiso con sus consumidores y comunidades'".

Con sede corporativa en Nueva York y 3000 tiendas minoristas en 28 países de América del Norte, Europa, Asia, Australia y Nueva Zelanda, el líder en la comunidad mundial de zapatillas realmente inspira y empodera la cultura juvenil a través de su cartera de marcas, sitios web y aplicaciones móviles.

Aquí hay 12 lecciones valiosas que Johnson compartió conmigo en nuestra conversación:

1. Escuchar para aprender, no solo para preparar una respuesta

"Creo que cuando estamos hablando con alguien y escuchamos que surge una pregunta, estamos tratando de enmarcar la respuesta, pero en realidad no estamos aprendiendo", teorizó Johnson para mí. "Estamos empeñados en brindar una respuesta lo más rápido posible, porque ese es el tipo de mundo en el que vivimos hoy". En cambio, dice, debemos escuchar para encontrar la raíz de la pregunta.

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2. La empatía en el liderazgo es más necesaria que nunca

Aunque Johnson me dice que siempre ha buscado ser un líder empático, la reciente pandemia y el malestar social le han abierto los ojos al gran abismo entre saber que algo es injusto y realmente experimentarlo a diario. "El cociente de empatía es tan importante", dice, especialmente cuando se le asigna la tarea de guiar a las personas en tiempos inciertos.

3. No te permitas ponerte demasiado cómodo

Puede ser un tema de conversación familiar decir que la incomodidad puede generar creatividad e ingenio, pero eso es porque a menudo es cierto. Johnson dice que si pudiera retroceder en nuestra máquina del tiempo imaginaria de Lecciones de liderazgo y darse un consejo a los veinte años, sería tomar riesgos, fallar rápido y luego intentar otra cosa.

4. Un gran poder conlleva una gran responsabilidad

Ser un director general requiere adaptarse al tipo de pensamiento de "gran decisión" con el que probablemente nunca ha tenido que lidiar antes. Sus decisiones redirigirán la empresa a un nivel dramático. "De repente te das cuenta de que la decisión que estás a punto de tomar afectará la vida de más de 40 000 personas en 28 países", revela Johnson. "No hay nada realmente que pueda prepararte para eso".

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5. La mayor parte del éxito se debe a un sólido trabajo en equipo

Johnson dice que este reconocimiento es uno de los valores fundamentales de la empresa: "Si no estás rodeado de un equipo fuerte, no creo que tengas la oportunidad de tener éxito".

6. Actuar con integridad es la piedra angular de un sólido trabajo en equipo

Así que di lo que quieres decir y haz lo que dices.

7. Lo que importa no es el título que cuelga en tu pared, sino lo que tienes que hacer para conseguirlo

Johnson señala los programas de becas de Foot Locker cuando habla de lo importante que cree que es la educación continua para brindar oportunidades. "El papel que puedes colgar en la pared", señala. "Pero es el proceso de aprendizaje lo que te prepara para ser un gran líder".

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8. Los líderes empresariales son más importantes para el mundo ahora que nunca

Podría haber habido un momento a principios de la década de 2000 en el que la percepción general de un director ejecutivo era un poco siniestra. Pero con los desafíos que todos enfrentamos, los líderes empresariales deberán dar un paso al frente. "Creo que es una gran oportunidad para todos nosotros", dijo Johnson con entusiasmo. "Y ese es el momento en el que nos encontramos ahora".

9. Es posible encontrar diferentes oportunidades para satisfacer tu pasión por los viajes dentro de tu propia empresa.

Actualmente estamos en medio de la Gran Renuncia, donde la gente está dejando sus trabajos en masa, a menudo con una mentalidad de "la hierba siempre es más verde". Johnson nunca planeó ser algún día director general de una empresa de fama mundial. Su pasión por correr lo llevó a mantener el rumbo en el que estaba con Foot Locker en múltiples posiciones a lo largo de dos décadas.

10. Las compras en persona no van a ninguna parte

Johnson dice que en 10 años, las tiendas físicas seguirán siendo una parte esencial de la experiencia del comprador. Pero esas tiendas tendrán que tener un mayor significado y propósito que simplemente ser el sitio de una transacción monetaria. "Podríamos estar en el punto en el que estamos imprimiendo zapatillas en 3D en la trastienda, ¿quién sabe?" especula.

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11. Se valorará la flexibilidad en el futuro, incluso en el comercio minorista

Los empleados quieren poder elegir sus propios turnos, especialmente cuando están totalmente comprometidos con otras actividades de la vida, como la educación o la crianza temprana de los hijos. Los trabajadores no querrán recibir un horario de días aleatorios cada dos semanas, y los empleadores tendrán la responsabilidad de hacer que esto funcione para todos.

12. Cuanto más suba en la escalera, menos tiempo práctico tendrá con lo que le apasiona

Tendrás que hacer un esfuerzo más consciente para mantener esas pasiones ardiendo con fuerza. Aunque Johnson ahora pasa gran parte de su tiempo con su junta directiva hablando sobre temas de gobierno, me dijo varias veces durante nuestra conversación cuánto ha impulsado su carrera su amor básico por las zapatillas y correr.

Para obtener más información sobre mi hora con Johnson, vea el seminario web completo aquí . La creciente colección de episodios de nuestra serie brinda a los lectores acceso a las mejores prácticas de los directores ejecutivos exitosos de más de 30 de las marcas más importantes, incluidas Heineken, Headspace, Zoom, Chipotle, Warby Parker y ZipRecruiter, por nombrar algunas.