Este emprendedor convirtió su 'fondo emocional' en un movimiento de empatía, impulsado por un juego de cartas que invita a la reflexión y se agotó en 5 días

Michael Tennant es el fundador de Curiosity Lab, el grupo de marketing idealista que generó más de $400 000 en ingresos en seis meses y ha crecido un 500 % año tras año.

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En celebración del Mes de la Historia Negra, destacamos a grandes empresarios del pasado y del presente.

Courtesy of Curiosity Lab

"¿Qué es algo que pretendes saber y por qué?"

La pregunta aparece en una tarjeta azul claro decorada con cuatro caras de género neutro, con los ojos cerrados. A medida que avanza por el mazo, los colores de las cartas cambian, de verde a amarillo y rosa, y los ojos se abren gradualmente. Los diseños reflejan la naturaleza de las preguntas; las impresas en tarjetas azules son las menos inquisitivas, quizás las más accesibles, mientras que las rosas plantean interrogantes más profundos y controvertidos: "¿Se puede justificar alguna vez la violencia? ¿En qué circunstancias?

El juego se llama Almost Curious , y el objetivo no es ganar o perder, sino "ser realista" con los otros jugadores, fortaleciendo un movimiento de conexión humana impulsado por la empatía. Curiosity Lab , un grupo de especialistas en marketing idealistas que buscan aprovechar el poder del consumismo y el entretenimiento para alterar la forma en que se comportan las personas, creó el juego en 2018.

Michael Tennant es el hombre detrás del grupo de marketing y del juego. Desde sus inicios, Almost Curious se ha convertido en un éxito viral, respaldado por Beyoncé y los principales medios de comunicación. Tennant incluso ha sido apodado un "experto en empatía" por The New York Times . El año pasado, en el lapso de seis meses, Curiosity Lab generó más de $400,000 en ingresos y la empresa ha crecido un 500 % año tras año. Pero el camino hacia el movimiento de empatía enormemente popular de Tennant fue difícil.

Crédito de la imagen: Cortesía de Curiosity Lab

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"Fui a pasar tiempo con mi familia, y no fue atendida con mucha empatía"

En 2016, Tennant trabajaba como ejecutivo de publicidad y atraía a importantes clientes como Google, Delta Airlines, Mailchimp y HBO para su empresa, cuando se enteró de que su hermano mayor, Chris, había sufrido un derrame cerebral. "En ese momento, yo era el jefe de mi departamento", dice Tennant. "Tuvimos algo realmente importante la próxima semana en Los Ángeles. 'Realmente importante.' Fui a pasar tiempo con mi familia y no fue recibido con mucha empatía, aunque entonces no tenía el idioma para eso".

Es posible que Tennant no haya tenido el idioma para ello en ese momento, pero fue una experiencia que se quedaría con él. Más tarde ese año, cuando la elección de Donald Trump profundizó la división en los EE. UU., Tennant comenzó a reevaluar la trayectoria de su carrera. Comenzó a considerar cómo podría usar sus habilidades para crear un cambio positivo.

El deseo de tener un impacto llevó a Tennant a fundar Curiosity Lab en 2017 y, para el verano siguiente, el grupo de marketing se había convertido en un equipo de seis. Con las próximas elecciones intermedias que exacerban la división del país, Tennant y el resto del equipo pensaron en formas de unir a las personas.

"Pensamos en cuáles eran nuestros valores y se nos ocurrió comunidad, conexión y compasión", dice Tennant. "Incorporamos el modelo de objetivos SMART: inteligentes, medibles, accionables, relevantes y basados en el tiempo". Se les ocurrió una campaña de marketing de 360°, que incluía Realmente Curioso .

"Hicimos esta campaña de marketing de guerrilla", dice Tennant. "Hice plantillas durante la noche frente a The New York Times y Vice , nuestras propias pastas de trigo que se retiraron de inmediato. Pero fue efectivo. [Las tarjetas de Almost Curious ] se agotaron en cinco días".

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"Me desperté en medio de la noche y dije: 'Tengo que llevar este juego por todo el país'".

La empresa de marketing idealista de Tennant tuvo un comienzo emocionante, pero también enfrentaba deudas y, en 2019, el grupo tuvo que cerrar temporalmente. Posteriormente, Tennant fue contratado como CMO de una organización sin fines de lucro de salud pública. El nuevo título de Tennant le devolvió cierta sensación de seguridad, pero el alivio no duró mucho.

Ese año, el hermano de Tennant, Chris, falleció y también perdió a su otro hermano, Darren. Tennant tocó fondo emocionalmente y resurgió el pensamiento tóxico que reconoció de sus primeros días en la publicidad. Sabía que tenía que hacer un cambio radical.

"Me desperté en medio de la noche y dije: 'Tengo que llevar este juego por todo el país'", recuerda Tennant. "Tomé un préstamo de $ 50,000 para asegurarme de tener suficiente flujo de efectivo, y simplemente salimos y lanzamos las tarjetas a diferentes lugares".

En realidad, la estrategia comercial de Curious implicaba detenerse en ciudades de nivel 1 y nivel 2 en el camino para ver a los padres de Tennant en el suroeste de Florida, pero el viaje ofreció más que exposición para el juego de cartas de Curiosity Lab; le dio a Tennant la oportunidad de empatizar con su yo más joven y superar algunos de sus traumas pasados.

"Entré en Facebook y busqué personas de mi pasado", dice Tennant. "Así como, mi matón de la escuela secundaria, desde mi primer año en el internado. Tenía 12 años e intentaba adaptarme a las diferencias económicas, raciales y culturales". Al final, Tennant se encontró con el chico que había conocido en la escuela y la experiencia ayudó a Tennant a descubrir su propia naturaleza defensiva.

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"La pasión, el propósito y la profesión se alinean, y eso es algo hermoso y raro"

Hoy, Tennant continúa difundiendo el movimiento de empatía. "Empezamos a hacer estos talleres para consumidores para apoyarnos en nuestro propósito", explica. "Y en ese momento, la articulación comercial de este propósito fue contagiar empatía. Es genial. Pasión, propósito y profesión se alinean. Y eso es algo hermoso y raro".

"Comenzamos a realizar talleres en octubre para ayudar a los miembros de nuestra comunidad a fortalecer sus músculos de la empatía antes del mes de las elecciones", continúa Tennant. habilidades específicas que ayudarían a las personas a ser más proactivas, seguras y tener más agencia en torno a la creación de un espacio seguro y, finalmente, ser capaces de usar esas tres habilidades para reconocer nuestros propios prejuicios".

El engañosamente simple juego de cartas con el que comenzó todo sigue desempeñando un papel importante en el movimiento de empatía de Tennant. Ahora, al paquete Curiosity original se unen las ediciones Happy Hour, Culture y Human Rights, cada una con un área única de especificidad, como sugieren los nombres. Las cartas se pueden jugar solas o juntas, pero todas comparten un objetivo común, el que ha estado en el radar de Tennant desde el principio: iniciar las conversaciones que tienen el potencial de fomentar la conexión y cambiar vidas.