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Cada solución que creó este fundador la llevó a resolver un problema más grande (más impactante) La fundadora y directora ejecutiva de PopCom, Dawn Dickson, comenzó vendiendo zapatos a mujeres y terminó mejorando la industria de las máquinas expendedoras con tecnología inteligente.

Por Stephanie Schomer

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Courtesy of Jehan LLC

¿De dónde provienen las grandes ideas comerciales? A veces, a partir de ideas comerciales anteriores. Eso es lo que le pasó a Dawn Dickson, quien pasó de vender zapatos a reinventar la máquina expendedora. Comenzó en 2011 cuando lanzó Flat Out of Heels , bailarinas enrollables que las mujeres pueden llevar como respaldo al calzado menos cómodo. Trató de venderlos en máquinas expendedoras (para ayudar a las mujeres que querían deshacerse de sus tacones), pero las máquinas tradicionales no recopilaban datos. "Quería saber mi tasa de conversión y quién estaba comprando", dice. Así que desarrolló PopCom , un software que utiliza reconocimiento facial e inteligencia artificial para que los quioscos y las máquinas expendedoras existentes puedan capturar datos y análisis de los compradores. Luego se dio cuenta de que se podía mejorar el hardware y lanzó un nuevo tipo de máquina llamada PopShop en 2020, justo cuando aumentaba la demanda de compras socialmente distantes. Así es como lo hizo.

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Paso 1: elige cómo construir.

Para ingresar a la industria de las máquinas expendedoras, Dickson necesitaba efectivo, y no lo quería todo de los inversores. "Quería lanzar una red más amplia y darles a mis amigos y familiares la oportunidad de invertir", dice ella. También sabía que los inversores pedirían grandes participaciones en acciones, a las que no quería renunciar. Así que recaudó $ 1 millón de los capitalistas de riesgo tradicionales y luego se propuso recaudar $ 5 millones a través del crowdfunding de capital, donde los montos en dólares (y el capital) son menores. "Algunas inversiones llegan a los $ 10,000, pero el promedio es de $ 600", dice. "Tenemos más de 5000 inversores en total".

Paso 2: Conozca sus necesidades específicas.

El software y el hardware son bestias diferentes, pero Dickson no lo sabía al principio. Creó su producto de software PopCom con ingenieros internos, y ellos lograron fácilmente lo que quería. Intentar replicar ese proceso con hardware fue menos exitoso. Dos años de asociaciones fallidas con fabricantes obligaron a Dickson a reevaluar sus necesidades. "Con la brecha de conocimiento, aprendes la mayoría de las cosas de la manera difícil", dice Dickson. Comenzó a asistir a ferias comerciales para encontrar un socio más especializado y experimentado que la ayudara a construir PopShop, y finalmente encontró Fastcorp Vending, que fabrica un brazo robótico que era perfecto para sus necesidades.

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Paso 3: planifique con anticipación.

Cuando comenzó la producción de sus máquinas, Dickson se enfrentó a dos grandes preguntas: ¿Dónde las colocamos? ¿Y qué productos llevarán? Primero fue a los operadores de los lugares (como centros comerciales, aeropuertos y estadios) con un discurso simple: "Convierta el espacio no utilizado en un generador de ingresos". Las máquinas expendedoras diversificadas generarían un alquiler adicional. Rápidamente, se inscribieron 500 lugares. Luego se dirigió a los minoristas con el tono inverso: "¡Genere ingresos en lugares donde no tiene presencia!" Un minorista podría seleccionar las ubicaciones de los lugares que le gustaron y luego pagar para almacenar sus productos allí.

Paso 4 : Escale con la demanda.

El software PopCom era inteligente, pero las máquinas expendedoras existentes no podían capitalizar todas sus funciones. Como resultado, en 2019 generó solo $ 4,500 en ingresos. Luego, las máquinas PopShop se lanzaron en 2020, justo cuando llegó el COVID-19, y la demanda de compras sin contacto se disparó. "Para el otoño de 2020, ya habíamos superado los $ 750,000 para el año", dice. Ella atribuye el éxito a la preparación del equipo. En 2021, la compañía lanzará asociaciones con minoristas de cannabis y alcohol. "Todo se debe a la tubería que construimos".

Stephanie Schomer

Entrepreneur Staff

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