Esta emprendedora hizo un gran salto en el mercado de trajes de baño de $ 16 mil millones al escuchar a sus clientes

A pesar de operar en la categoría de trajes de baño abarrotados mientras sobrevivía a una pandemia, Andie ha perseverado, su éxito impulsado por el valor y la determinación de Melanie Travis.

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Desde que tengo memoria, he odiado los trajes de baño. Las correas siempre han sido demasiado largas en mi pequeño cuerpo, causando ansiedad constante. Nunca pareció haber opciones de una sola pieza que proporcionaran la cobertura que quería. Y finalmente, cada modelo de traje de baño parecía una muñeca Barbie de la vida real, y sabía que ninguna de esas piezas me quedaría bien.

Andie

Durante años, evité el trabajo o los eventos sociales que estaban cerca de un cuerpo de agua, por si acaso me obligaban a usar un traje de baño. Luego, una noche en Instagram, conocí a Andie.

Andie parecía saber exactamente lo que estaba sintiendo. Andie me dijo: No más ajustes, tirones o tirones. Solo trajes bien hechos y bien cortados que se ven geniales, mantienen todo donde debe estar y se sienten tan cómodos que olvidará que está usando algo.

Andie es una marca de trajes de baño que es una creación de Melanie Travis. Desde muy joven, Travis supo que quería ser su propia jefa y quería crear un cambio e impacto significativos. La idea de Andie nació durante un retiro de trabajo.

"Yo era el director de experiencia de marca de Bark en ese momento, y estaba en un retiro de trabajo donde muchos de nosotros habíamos traído nuestros trajes de baño", recuerda Travis. "Mis compañeros de trabajo y yo comenzamos a sentir lástima por lo difícil que era encontrar un traje de baño. Así que mi respuesta fue : comenzaré una empresa de trajes de baño, ¿por qué no? Pensé en hacer un par de cientos de trajes de baño y terminarlo ".

Cinco años después, Travis recaudó más de $ 8.5 millones en fondos de riesgo y vendió miles de trajes de baño. "Todos los días, no me lo puedo creer, y pienso ¿Cómo sucedió esto? "Dice Travis.

En 2020, el mercado de trajes de baño fue de $ 16 mil millones. Para el 2025, se espera que el mercado crezca a $ 21 mil millones. La categoría es muy estacional, y los consumidores compran solo uno o dos trajes de baño por temporada. Una gran cantidad de nuevas marcas han ingresado a la categoría, listas para capitalizar el levantamiento de las restricciones pandémicas y los consumidores ansiosos por viajar nuevamente.

A pesar de operar en una categoría abarrotada mientras sobrevivía a la pandemia, Andie ha perseverado, su éxito impulsado por el valor y la determinación de Travis. Aquí hay tres cosas en las que Travis continúa enfocándose para impulsar la trayectoria de Andie:

1. Presta atención a los detalles

"Una de las ideas clave que tuve sobre los trajes de baño fue que cuando una mujer usa un traje de baño, es lo más desnudo que estará en público, por lo que es una experiencia de compra particularmente vulnerable", comparte Travis. "Odiaba estar en ese vestuario, donde ninguno de los estilos me quedaba bien, y estaba lejos de ser agradable".

Travis construyó a Andie en torno a esta idea clave, centrándose en el estilo y el ajuste y prestando atención a todos los detalles importantes. Andie está respaldada por comentarios y pruebas de uso de más de 300.000 mujeres. La marca ofrece a los consumidores una guía de ajuste detallada que también explica el tamaño del torso. Hay un cuestionario de ajuste para encontrar su ajuste perfecto, que le pregunta cuál es su mayor frustración con los trajes de baño, como querer ajustarse, que su traje esté demasiado estirado después de una temporada y no tenga suficiente compresión. Finalmente, un equipo de expertos en ajuste puede programar una consulta virtual personalizada contigo para ayudarte a encontrar el traje de tus sueños.

"Construí una marca en torno a una perspectiva clave, centrándome en todos los detalles importantes que ningún gran minorista había asumido. A pesar de la falta de dinero en marketing desde el principio, nos aferramos a nuestra información clave y realmente impulsó a Andie ", agrega Travis.

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2. Lucha para acabar con los estereotipos

En 2019, la muerte del Victoria's Secret Fashion Show representó un importante momento cultural: muchos consumidores estaban hartos de la cosificación de la mujer. "El espectáculo de los Ángeles estaba tan orientado a la mirada masculina", dice Travis. "Recuerdo ver el programa y pensar: ¿A quién va dirigido? Los comportamientos de compra han cambiado y las mujeres quieren comprar de marcas como Andie que reflejen sus valores ".

Al desplazarme por el feed de Instagram de Andie, me veo a mí mismo, a mi familia y a mis amigos. El corazón de la marca no es solo comodidad y estilo, también se trata de adoptar tallas inclusivas . Los valores de Andie se reflejan en su enfoque en presentar un grupo diverso de modelos e imágenes que hacen lo contrario de objetivar a las mujeres. Vemos mujeres intactas y sin filtros, abrazando su yo auténtico.

"Los emprendedores en el espacio de la moda que ignoran el tamaño inclusivo dejan tanto dinero sobre la mesa, lo que aturde la mente", dice Travis. "¿No desea construir un negocio exitoso? No es solo lo correcto, es una buena decisión comercial".

Los consumidores ya no tolerarán el activismo falso, en particular un fenómeno acuñado por Refinery29 llamado "falsa inclusión de grasa". En lugar de ofrecer tallas inclusivas, las marcas compartirán la imagen de alguien que lleva la talla más grande que ofrecen. En la mayoría de los casos, esta es una talla 14 con tela elástica, y es solo un marketing performativo que simula la inclusión.

Como explica Travis, muchas tallas de trajes de baño se quedan en grande o XL. "Nunca se me ocurrió ser tan restrictivo. Andie actualmente sube al tamaño 3XL y ahora estamos produciendo tamaños hasta 5XL, que es significativamente más que otras marcas en el mercado ".

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3. Sea fiel a su misión

Travis recuerda que el proceso para encontrar inversores fue doloroso, especialmente cuando una mujer fundadora recaudaba dinero para un producto diseñado para mujeres. "Muchos de los inversionistas masculinos con los que me reuní no entendieron que había un problema que resolver en esta categoría", comparte. "Tampoco pensaron que el mercado de natación fuera lo suficientemente grande, lo cual no es cierto. Andie estaba hablando con tantas mujeres que habían sido ignoradas durante demasiado tiempo ".

A pesar de los detractores y los no creyentes, Travis no se apartó de su misión. Comenzó con tres modelos de una pieza que pensó que eran perfectos para todo tipo de cuerpo. Continuó construyendo el negocio lenta y metódicamente desde allí. Cuando Travis se reunió por primera vez con la actriz Demi Moore, ella comparte cómo estaba loca de miedo. "Pero Demi lo entendió, creyó en nuestra misión y fue uno de los primeros controles en Andie. Tener un aliado como Demi realmente legitimó lo que estábamos haciendo ".

Hace unos años, Travis recuerda haber escuchado a un inversionista masculino que había fallecido a Andie hablando en una conferencia. "Vaya, realmente lo arruiné. Extrañé invertir en Andie y desearía poder invertir en él ahora ", dijo a la multitud.

Y ese inversor tenía razón al perder una gran oportunidad de ser parte de un negocio que cambia las reglas del juego. Hasta la fecha, la compañía ha recaudado un total de $ 8.5 millones. Ha agregado una línea ecológica y ha lanzado una colección limitada de maternidad y niños. Andie también lanzó una pequeña línea de ropa interior y bralettes.

¿Qué sigue para Andie? "Queremos que Andie apoye a nuestros clientes a lo largo de sus experiencias de vida", dice Travis. "Escuchamos a nuestros clientes para saber lo que viene después".

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