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Señora CJ Walker: Leyenda del empresario negro y pionero del cuidado del cabello Todos podemos beneficiarnos de las brillantes lecciones de vida y de negocios de este genio de las franquicias.

Por Ruth Agbaji Editado por Bill Schulz

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Michael Ochs Archives | Stringer | Getty Images

Otro Mes de la Historia Afroamericana llegó y se fue, pero según los hallazgos de un nuevo estudio encargado por Groupon y la Cámara de Comercio Nacional Negra : Educarnos sobre la adversidad que los afroamericanos siempre han enfrentado en el lugar de trabajo DEBE ser algo que dure un año.

De manera deprimente, el 80% de los propietarios de negocios negros encuestados afirmaron que enfrentaron más desafíos para hacer despegar su negocio debido a su raza, mientras que el 85% afirmó que tenían que superar más obstáculos que sus pares no negros. El cincuenta y nueve por ciento informó haber sido víctima de prejuicios o racismo al iniciar su empresa.

Razón de más (incluso en marzo) para estar al tanto del sabio de las franquicias, filántropo y una de las primeras millonarias afroamericanas del país que fue Madam CJ Walker. Todavía tiene mucho que enseñarnos 101 años después de su muerte.

Nacida como Sarah Breedlove en 1867 en el delta de Luisiana, Walker quedó huérfana a una edad temprana y pasó más de una década trabajando como lavandera para mantener a su pequeña hija. Un día se miró las manos en la bañera y pensó: ¿Qué voy a hacer para mantener a mi familia cuando ya no pueda fregar esta ropa ?

Esta pregunta, junto con el hecho de que Walker sintió que sus folículos se estaban adelgazando, la impulsó a comenzar a trabajar como vendedora para la marca de productos para el cuidado del cabello, Poro Company. Walker también trabajó como cocinera, donde aprendió aún más sobre la química detrás de los elixires de belleza y finalmente creó su propia línea de ayudas de belleza.

Walker fue un creador de marcas fenomenal. Su negocio y el exclusivo "Método Walker" para el cuidado del cabello brindó oportunidades profesionales e independencia económica para miles de mujeres afroamericanas. Su empresa capacitó a unos 40.000 "Agentes Walker" en su estrategia de producto específica.

La historia del éxito de Walker está repleta de lecciones de vida y liderazgo.

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Un fondo desfavorecido no te define

La idea de que eres más que tus circunstancias es la base de mi podcast . Son mujeres como Walker las que me inspiran a seguir construyendo Code Wiz y a compartir este mensaje.

Walker nació en una plantación donde esclavizaron a sus padres y, aunque era libre, su vida estuvo llena de luchas, confusión y angustia. Pero si crees, como lo hizo Walker, que tus circunstancias no definen tu brillo, puedes perseguir tus metas y sueños con determinación y puedes crear un nuevo camino.

Cree en ti y en tu producto

La verdad sobre los negocios es que ENFRENTARÁS batallas cuesta arriba. Escuchar cosas como "no tendrás éxito" y sentirte abrumado por los obstáculos puede parecer demasiado a veces. Tus propios hermanos y hermanas negros pueden decirte que no tendrás éxito porque los afroamericanos simplemente no llegan tan lejos. Pero no puede permitir que las palabras y acciones de otros disminuyan su fe en USTED MISMO y en su producto.

Walker enfrentó muchas críticas por sus productos, incluida la afirmación de que fomentar el cabello lacio en las mujeres negras internalizaría los estándares de belleza de los blancos. Pero Walker sabía que su visión de usar ingredientes de origen africano para empoderar a las mujeres negras a amar su cabello era un objetivo poderoso. No perdió la fe en su compañía, en su visión ni en ella misma.

Cada esfuerzo te hace más sabio

Walker trabajó como lavandera, cocinera, vivía con sus hermanos que trabajaban como peluqueros y aprendió ventas de la Compañía Poro antes de vender sus famosos productos.

Usó estas experiencias para crear su empresa, aplicando sus habilidades en química y experiencia en ventas. Podemos ver los aspectos dolorosos de nuestro pasado como obstáculos o podemos verlos como activos. En cada etapa de nuestras vidas, siempre hay algo que aprender.

No solo construya un negocio, construya una marca

Walker no solo vendía productos para el cabello, vendía un estilo de vida. Creó toda una marca en torno a la idea de que las mujeres afroamericanas deberían verse bien, sentirse bien y animarse a crear una vida mejor. Walker personificó su marca. Se puso ella misma en las etiquetas y usó sus propias fotos en anuncios impresos. Se posicionó como una 'culturista del cabello' y empoderó a miles de agentes de ventas para que se vieran lo mejor posible, se sintieran lo mejor posible y se ganaran la vida capacitando a otras mujeres para que hicieran lo mismo.

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Aprovecha el amor

Una de las formas en que Walker se destacó fue la forma en que fue pionera en el modelo de franquicia. Era una vendedora brillante al convertir a los clientes en embajadores de la marca. Walker no solo vendió a las mujeres sus productos, sino que también aprovechó el estilo de vida y el sueño de ser parte de su marca. Ella capacitó a mujeres en el "Método Walker" y dio incentivos en efectivo a los agentes que obtuvieron buenos resultados en las ventas y encarnaron la marca.

Cuando esté construyendo su empresa, recuerde aprovechar a aquellos que ya aman su marca. Son una parte poderosa de su negocio y tener estrategias como programas de recompensas y beneficios de recomendación es una parte importante del crecimiento.

Haz espacio en la mesa

Como defensora de la independencia económica de las mujeres negras, Walker abrió programas de capacitación en el "Sistema Walker" para su red nacional de agentes de ventas autorizados. Pagó comisiones saludables y empleó a cientos de mujeres negras en su empresa.

Nuestra suerte no cambiará si no empoderamos a nuestra tribu para que también tenga éxito. No olvide buscar formas de traer más voces a la mesa y usar su éxito para crear aún más asientos.

Devolver

Walker era una filántropa muy conocida y todos podemos inspirarnos con su generosidad. Retribuir a su comunidad y las causas que son importantes para usted y su empresa se puede hacer de muchas maneras. Tener la filantropía como parte de su declaración de misión significa que está creando motivación y unidad dentro de su equipo.

Walker es una verdadera inspiración y es invaluable observar a mujeres negras increíbles en la historia y encontrar enseñanzas de sus vidas y logros.

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Ruth Agbaji

Entrepreneur Leadership Network® Contributor

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