El activismo de los empleados va en aumento. ¿Qué significa eso para las empresas?

A raíz de un clima político tenso, los empleados son más vocales que nunca sobre los problemas en el lugar de trabajo.

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A raíz de la muerte de George Floyd el año pasado, un número creciente de empresas se vieron obligadas a mirar hacia adentro y responder a las críticas en torno al trato que daban a los empleados de BIPOC.

A pesar de hacer declaraciones en apoyo de Black Lives Matter, denunciar la brutalidad policial y hacer donaciones a varias organizaciones en el verano de 2020, varias empresas fueron acusadas de hacer muy poco y demasiado tarde. Los empleados de esas empresas, incluidas las de Adidas, Microsoft, Amazon y Nike , argumentaron que la equidad racial debería haber comenzado en la oficina primero y exigieron que las prácticas en el lugar de trabajo, desde las promociones hasta las contrataciones, fueran examinadas.

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De hecho, a raíz de la agitación racial, una encuesta de Morning Consult en junio pasado reveló que el 81% de los encuestados creía que sus directores ejecutivos deberían asegurarse de que el proceso de contratación de su empresa fuera equitativo. Un abrumador 83% de los encuestados también dijo que los directores ejecutivos debían hacer más que solo publicar una declaración sobre Black Lives Matter y que esos ejecutivos debían seguir sus palabras con acciones.

En los meses posteriores, los empleados se han vuelto más expresivos sobre los cambios que les gustaría ver. Y con ello ha surgido una enorme presión sobre los ejecutivos de nivel C para que respondan no solo en consecuencia, sino con empatía.

Según la Dra. Lauren Tucker, directora ejecutiva de la consultora de gestión de la inclusión Do What Matters , el primer paso que deben dar los directores ejecutivos para asegurarse de que estos empleados, o más bien empleados activistas, sean escuchados es reconocer a la generación con la que se identifican. Si bien los baby boomers todavía constituyen una gran parte de los ejecutivos, muchos empleados activistas de nivel de entrada a nivel medio son miembros de la Generación Z que utilizan cada vez más las redes sociales para expresar sus preocupaciones. También son trabajadores que quieren ver un cambio sustancial.

Dra. Lauren Tucker, directora ejecutiva de Do What Matters
Crédito de la imagen: Alissa Kay Eisemann

"[En] muchas de las encuestas de participación de los empleados en varias industrias diferentes, especialmente en las industrias del conocimiento, las industrias de servicios y las industrias de la cultura, lo que está viendo es que estas son personas que ahora están respondiendo a problemas de agotamiento ... acoso en el lugar de trabajo, oportunidades bloqueadas ", dice el Dr. Tucker. "Todas estas cosas no se resolverán con una cerveza y una sala de descanso".

A diferencia de las generaciones anteriores, los empleados activistas jóvenes están más en sintonía con los problemas de justicia social y son más liberales ideológicamente que sus contrapartes mayores . También son más francos y menos preocupados de que hablar en la oficina pueda poner en peligro sus carreras.

"Ya se han acostumbrado al ajetreo económico", explica el Dr. Tucker. "Tienen la sensación de que pueden sobrevivir para encontrar otro trabajo otro día ... Para muchas de estas personas más jóvenes, tienen la capacidad y el poder en este momento para hablar sin nosotros, sin recibir tanto golpe como lo harían si pertenecían, por ejemplo, a la generación X o a las generaciones más jóvenes ".

Como resultado, las empresas deben estar particularmente atentas a los activistas de los empleados, especialmente si esas empresas tienen la intención de sobrevivir en un mercado donde los consumidores están más inclinados a comprar a minoristas que adoptan una postura dura sobre ciertos temas .

"El papel fundamental que puede desempeñar [un] empleado activista es asegurarse de que estas empresas no solo hablen, sino que sigan el camino", dice el Dr. Tucker. "Los empleadores inteligentes, la gente inteligente de la C-suite y los gerentes elegirán escuchar a los consejos asesores [de los empleados]".

Para los ejecutivos, escuchar las inquietudes de los empleados y seguir adelante con la acción es especialmente importante para mantenerse a la vanguardia, agrega el Dr. Tucker, al tiempo que señala que las agencias de marketing, en particular, a menudo son culpables de ser menos transparentes sobre la intención y la implementación. De lo contrario, esos ejecutivos corren el riesgo de perder talento en una época en la que cada vez más trabajadores esperan que sus empleadores ejerzan un nivel de responsabilidad social.

"Si no tienes ningún talento, no tienes una agencia", dice el Dr. Tucker. "Y si no tienes agencia, no tienes talento ... No hemos reconocido que tenemos que volver a poner el talento en el centro de estas organizaciones porque todas dependen del talento".

Además, los directores ejecutivos deben comprender que existe una "guerra por el talento" y que no escuchar las preocupaciones de sus empleados puede, en última instancia, obligar a esos mismos trabajadores a irse y, en consecuencia, perjudicar los resultados de sus empresas, afirma. Como ejemplos, señala empresas como Sears, Borders y Blockbuster, todas las cuales no lograron mantenerse al día y se han reducido o se han cerrado por completo.

"Hay muchos estudios de casos que podemos ver a lo largo del camino de líderes que no entendieron la naturaleza de la economía en la que se encontraban", argumenta el Dr. Tucker. "No dudo que, en un sentido macro, veremos a algunas de estas personas que se resisten a comprender el momento en el que se encuentran. Veremos que algunas de esas empresas se quedan en el camino y veremos la aparición de otras oportunidades ".

En esencia, los directores ejecutivos deben ser proactivos, dice el Dr. Tucker. En lugar de esperar el momento "adecuado" para abordar las inquietudes de los empleados, los ejecutivos deben estar constantemente al tanto del trabajo y los problemas fuera del trabajo que están afectando a sus trabajadores. Para hacerlo, el Dr. Tucker sugiere realizar estudios frecuentes sobre el compromiso de los empleados y, lo que es más importante, extraer conocimientos que se puedan poner en práctica. La realización de estas encuestas y el seguimiento de un plan de acción indica a los empleados activistas que su voz es importante, dice.

"Su trabajo principal como CEO es nutrir y hacer crecer esa rica base de talentos, enriquecer su cartera de talentos", dice ella. "Ocúpese de ello, como lo haría con una cartera de inversiones, porque ese es su verdadero motor de crecimiento y talento".

En resumen, siempre es mejor que los ejecutivos mantengan a sus empleados actualizados sobre lo que se está haciendo para mejorar su entorno de trabajo, dice el Dr. Tucker.

"En realidad, debes comunicarte en exceso", dice ella. "Si cree que se está comunicando lo suficiente, comunique incluso un poco más, no solo a sus empleados que los está apoyando y que está apoyando a las comunidades en las que viven, sino que también tiene que comunicar en exceso cómo los están apoyando ".