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Jerky a base de plantas es el refrigerio sostenible del futuro La carne de res y el pavo ya no son las únicas opciones en auge en el estante.

Por Brian Kateman

Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés.

Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales

Upton's Naturals

Si va a acampar o ir de excursión o simplemente necesita un refrigerio para llevar al trabajo, la cecina ha sido durante mucho tiempo el recurso no perecedero y rico en proteínas. Y a medida que el mundo de los alimentos a base de plantas continúa creciendo, la carne de res y el pavo ya no son las únicas opciones de carne seca en el estante.

Los veganos, los vegetarianos, los flexitarianos, los reducetarianos y todos aquellos que buscan evitar la carne por razones de salud y otras tienen una opción más de bocadillos deshidratados últimamente. Una serie de nuevas empresas de alimentos están experimentando con la conservación de champiñones, soja y otras plantas como cecina para una nutrición rápida y deliciosa sobre la marcha.

Dado que la soja se ha utilizado como una alternativa a la carne durante décadas y una proteína central durante mucho más tiempo, no sorprende que varios de los nuevos cecinas a base de plantas que existen estén hechos de ella. La compañía All Yall's Foods, con sede en Texas, fabrica una de esas líneas, en una variedad de sabores inspirados en el sudoeste como Prickly Pear Chipotle.

Entonces, ¿por qué una empresa tejana fuerte podría optar por la soya en lugar de la carne de res? Resulta que, por muchas de las mismas razones por las que los estadounidenses en general están reduciendo su consumo de productos animales. La cría de ganado tiene un mayor impacto ambiental que el cultivo de plantas, sin mencionar los dilemas éticos que rodean el consumo de animales. Y además de todo eso, su cecina de soya tiene un mayor aporte nutricional, es decir, más proteínas, hierro, calcio y magnesio, que la cecina de res, sin el colesterol y otros problemas de salud que conlleva la carne.

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Leaf Jerky es otra marca que fabrica cecina a base de soya con sede en Michigan. Al igual que All Yall's, Leaf cita la sustentabilidad como un enfoque central de su marca. Además de usar ingredientes de origen vegetal en lugar de carne intensiva en recursos, su empaque es reciclado. No es de extrañar que la soya sea una base de cecina tan popular, porque los chefs y los científicos de alimentos tienen literalmente siglos de prácticas culinarias para usar como inspiración para hacer un refrigerio que no solo sea nutritivo, sino que tenga un sabor sabroso y carnoso como para impresionar incluso a los carnívoros serios.

Pero la soya no es la única planta capaz de hacer eso. Upton's Naturals , la marca vegana conocida principalmente por sus carnes de seitán y jaca, está lanzando su propia cecina, hecha de proteína de trigo. Y los champiñones, como se sabe, tienen una textura fuerte y, a veces, similar a la carne, así como deliciosos sabores terrosos que los convierten en una base excelente para la cecina. Pan's Mushroom Jerky es una marca que se ha dado cuenta de esto, supuestamente inspirada en las recetas familiares vegetarianas de los parientes de Malasia del fundador Michael Pan.

Al igual que muchos alimentos "nuevos" en el mercado a base de plantas, la cecina de Pan es un ejemplo de cómo las recetas y prácticas alimentarias probadas en el tiempo de todo el mundo se están reempaquetando y elaborando a escala industrial para ayudar a mejorar la forma en que comen los estadounidenses. Otra marca, Savory Wild , también hace jerkym de champiñones que sirven sabores a los que los amantes de la comida esperan tener acceso, como balsámico dulce e higo dorado, ajo asado y pimienta negra y sésamo, jengibre y chile coreano. Los sabores son eclécticos y mundanos, pero utilizan las alternativas de carne más clásicas, el humilde hongo, como base.

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Sería demasiado simplista decir que compañías como Pan's o All Yall's están reinventando la rueda usando ingredientes como soya y champiñones en lugar de carne. Más bien, es lógico que empecemos a apoyarnos cada vez más en los recursos naturales que siempre han estado a nuestro alrededor y que forman parte de la dieta humana. Y cuando se trata de cecina, un refrigerio que recuerda tanto a una aventura al aire libre, tiene sentido mantener los ingredientes cerca de la naturaleza.

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