¿Qué es una curatela y por qué la necesitamos?

A medida que el movimiento #FreeBritney continúa ganando impulso, le damos la bienvenida a Conservatorship 101: qué es, si tiene valor y cómo la planificación patrimonial es la forma definitiva de auto-empoderamiento.

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Este artículo fue traducido de nuestra edición en inglés utilizando tecnologías de IA. Pueden existir errores debido a este proceso. Las opiniones expresadas por los colaboradores de Entrepreneur son personales.

El 23 de junio, Britney Spears dio un apasionado testimonio al Tribunal Superior de California en una petición para poner fin a sus 13 años de tutela. Está bastante claro que esto se ha convertido en una carga administrativa para Britney, y no solo en un deterioro de sus derechos. El movimiento #FreeBritney arroja luz sobre el tema de la tutela, y muchos se preguntan si deberíamos eliminarlo por completo. El caso también destaca el hecho de que la tutela puede ser una opción extrema y debería haber opciones adicionales menos intrusivas para proteger a quienes caen en el área gris.

Tutela 101

Una curatela es cuando un tribunal designa a alguien para que actúe en nombre de un individuo. Esto ocurre cuando el tribunal considera que la persona está incapacitada y no puede administrar sus propios asuntos. El curador entonces tiene los derechos legales para actuar en nombre del pupilo.

Hay dos tipos principales de curatela: curador del patrimonio y curador de la persona. Un curador del patrimonio se encarga de los asuntos comerciales y financieros del pupilo. Un tutor de la persona se encarga de las necesidades individuales del pupilo, como la atención médica, las necesidades médicas y la vivienda. Hay algunos casos en los que a una persona se le concede una tutela limitada. Por ejemplo, un adulto con una discapacidad mental que puede cuidarse a sí mismo, pero no puede administrar sus propias finanzas, sería un buen candidato para una tutela limitada. En el caso de Britney, sin embargo, su tutela es tanto del patrimonio como de su persona. Este es un escenario común.

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Aunque los estándares varían de un estado a otro, la corte toma una determinación fáctica de que un pupilo no puede manejar sus propios asuntos. Revisarán las pruebas, escucharán testimonios y realizarán investigaciones y evaluaciones iniciadas por los tribunales. Una vez nombrada, la tutela está sujeta a revisión continua.

En el caso de Britney, su solicitud de terminar su tutela es legítima, de ahí que los tribunales la estén revisando. Sin embargo, para terminar la tutela, el tribunal debe tomar una decisión basada en evidencia. Britney está solicitando pasar por alto una evaluación mental y aún no ha presentado oficialmente la solicitud para poner fin a la tutela. Si quiere tomar el camino de menor resistencia, su mejor oportunidad sería someterse a otra evaluación mental. Veremos cómo se desarrolla todo esto en los próximos meses.

¿Deberíamos acabar con la tutela?

Mi respuesta corta a esta pregunta es "no". Desde una perspectiva moral, ética y legal, la curaduría es un paso extremo que puede parecer violar los principios básicos de justicia e igualdad en la sociedad estadounidense. La corte le está quitando sus derechos y se los está dando a otra persona. Es quizás uno de los remedios legales más duros, pero aun así, todavía hay momentos en los que es apropiado. Hay personas que claramente no tienen la capacidad de cuidarse a sí mismas, ya sea por edad avanzada, discapacidad mental o alguna otra discapacidad. La curatela está diseñada para proteger a las personas necesitadas. Proponer que eliminemos las tutelas por completo privaría a las personas que tienen una extrema necesidad de un recurso que les brinde ayuda.

La pregunta difícil es qué debemos hacer en situaciones extremas. La conversación de #FreeBritney es importante y oportuna, porque plantea la pregunta de cuándo una tutela es inapropiada. Claramente hay personas que lo necesitan y quienes no lo necesitan, pero ¿qué pasa con las personas que aterrizan en algún lugar intermedio?

Lo que necesitamos son soluciones menos invasivas y menos intrusivas. Afortunadamente, la planificación patrimonial puede ayudar en ese sentido.

La planificación patrimonial es la forma definitiva de auto-empoderamiento

Al establecer un plan de sucesión, tiene la oportunidad de designar agentes en un poder notarial y una directiva de atención médica. No cedes tus derechos. En cambio, está designando voluntariamente a alguien que está facultado para ejercer sus derechos cuando necesita ayuda. Esto es muy diferente a una tutela, donde pierde sus derechos por completo.

Los empresarios y dueños de negocios también deben considerar los planes patrimoniales como una oportunidad para proteger sus negocios. Puede utilizar su plan patrimonial para implementar un plan de sucesión empresarial. Al hacerlo, designará a la persona que elija para que se haga cargo en caso de que quede incapacitado. Tienes el poder de proteger tu legado a tu manera y no a manos de otro.

Para ser claros, tener un poder notarial no anula necesariamente la tutela. El tribunal conserva la capacidad de nombrar a un curador, quien puede revocar su plan de sucesión existente. Por ejemplo, podría haber un caso en el que un poder notarial se aproveche de alguien que está mentalmente incapacitado. En este caso, el tribunal podría nombrar a un curador como método para proteger a esa persona.

Sin embargo, la planificación patrimonial es un paso eficaz que puede tomar para protegerse. Aunque no cancelará la posibilidad de la tutela por completo, está reduciendo significativamente la necesidad de una. El tribunal analizará la totalidad de sus circunstancias y si es necesario nombrar un curador. Si ya tiene un plan patrimonial sólido y sus asuntos se manejan adecuadamente, es menos probable que un tribunal ejerza una tutela. Como propietario de un negocio, esto también ayuda a tener la tranquilidad de que probablemente podrá ejecutar su propio plan de sucesión y no el de otra persona.

¿Qué pasa después?

La curaduría es un martillo de herramienta. Está diseñado para proteger a quienes realmente lo necesitan. En lugar de deshacernos de él, debemos asegurarnos de que solo lo usamos cuando es apropiado y absolutamente necesario. Surge la pregunta: ¿Estamos mejor protegiendo a alguien incluso si invade sus derechos, o estamos mejor respetando sus derechos aunque pueda resultar en daño?

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La tutela debe reevaluarse desde la perspectiva de la justicia social, incluidos los derechos de las mujeres. La conclusión es que necesitamos más opciones, incluidas las voluntarias. Mientras tanto, todos podemos tomar las precauciones necesarias y poner en marcha un plan patrimonial para asegurarnos de que nuestras elecciones sean nuestras. De esa manera, nos empoderamos al designar cómo deben manejarse nuestros asuntos personales y comerciales.