Cómo puede aprovechar el poder de una red de franquicias

Esta pieza explora por qué los empresarios tienen varias razones para considerar las oportunidades de ser propietario de una franquicia y cómo puede aprovechar el poder de una red de franquicias.

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Si se combinan los efectos de una pandemia global con las incertidumbres de una cadena de suministro en desintegración, los posibles empresarios tienen un par de razones sólidas para considerar las oportunidades de ser propietario de una franquicia.

Y si bien los riesgos y problemas de la propiedad de una pequeña empresa nunca han sido más agudos, la decisión de hacerlo solo o invertir en una marca existente sigue siendo razonablemente compleja e intensamente personal. Complejo, porque existen argumentos sólidos para cualquiera de las dos opciones. Personal, porque la salsa secreta real en la propiedad de una franquicia podría ser la voluntad de subyugar algo de ese llanero solitario interno que todos llevamos dentro para aprovechar al máximo el poder de la red de la franquicia.

También es una cuestión al menos tan antigua como la América colonial.

La génesis de las franquicias en Estados Unidos se remonta a 1731, según la Asociación Internacional de Franquicias, cuando un editor de Filadelfia llamado Benjamin Franklin envió a Thomas Whitmarsh para establecer una imprenta satélite en Carolina del Sur. No llamaron franquicia a la ubicación de Charleston, pero los términos y condiciones no eran diferentes de los acuerdos de franquicia actuales. Casi 300 años después, en lo que podría ser una de las raras consecuencias positivas de Covid-19, el caso de la propiedad de una franquicia se ha vuelto más convincente.

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La resistencia inherente del modelo de franquicia se ha validado en gran medida y puede proporcionar un amortiguador contra las interrupciones en los sistemas globales de suministro y distribución.

Lo que no quiere decir que la opción de franquicia estuviera inmunizada contra las implicaciones personales o económicas del virus. Unas 20.000 ubicaciones de franquicias cerraron en 2020, y solo la comida y el ocio perdieron alrededor de 940.000 puestos de trabajo, según la firma de investigación de mercado FRANdata . Aún así, se espera que el empleo general de franquicias hasta 2021 aumente en un 10 por ciento, y la IFA y FRANdata proyectan que las franquicias volverán a la mayoría de los niveles anteriores a 2019 para fin de año.

Para el tipo de persona adecuado, la perspectiva de participar en un modelo de negocio existente y resistente, y extraer cada pizca de valor potencial de esa red, dar ese salto de fe en la economía de las pequeñas empresas se vuelve un poco menos intimidante.

Desde la época del Sr. Whitmarsh hasta hoy, los propietarios de franquicias de alto rendimiento saben que explotar las ventajas de la red es un arte y una ciencia.

Las relaciones de confianza siempre funcionan en ambos sentidos.

Piense en una marca con una filosofía y cultura de gestión específicas, el sistema operativo de la organización, más como un software de código abierto que como un conjunto rígido de reglas codificadas.

Estos sistemas equilibran la experiencia, las recetas y el libro de jugadas de la marca (las verdades inmutables) con el entendimiento de que las oficinas centrales no pueden pensar todo el tiempo.

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En cambio, el sistema operativo incorpora mecanismos para garantizar que las ideas válidas y las eficiencias a nivel de tienda se identifiquen, recompensen, eleven rápidamente y se distribuyan ampliamente en beneficio de todos en la red.

La red es su propia fuente de energía.

Más allá de la inversión en marketing, el reconocimiento de marca, el poder adquisitivo, la capacitación, los servicios de contratación centralizados o incluso el acceso a términos de arrendamiento más atractivos, la propiedad de la franquicia ofrece el poder de la comunidad y la información empresarial en tiempo real.

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A medida que la pandemia se prolongó durante el verano de 2020, muchas marcas se tambalearon mientras luchaban por acceder a información financiera en tiempo real. Varias grandes marcas se vieron obligadas a esperar los ciclos mensuales de regalías antes de tener una idea real del estado de sus franquiciados.

Por otro lado, varias marcas de franquicias mantuvieron llamadas diarias con los franquiciados para compartir soporte, recursos y mejores prácticas en tiempo real. Las mejores franquicias miden y clasifican todo, desde los costos laborales hasta los tiempos de llenado de pedidos y la satisfacción general. Lo hacen como un método para identificar y compartir las mejores prácticas, mejorando el rendimiento en la red y, en el camino, mejorando los márgenes de beneficio de los propietarios.

Los mandatos funcionan, especialmente en las relaciones de confianza.

Y los mejores se entregan con un toque hábil y se basan en un patrón establecido de equilibrio e intereses mutuos.

La estandarización de algo como el software de contabilidad puede abordar un problema como la pérdida de ingresos a nivel de tienda. Alternativamente, puede presentarse como un regalo que cambia la vida del propietario local, brindando un panel de desempeño intuitivo y un enorme ahorro de tiempo en la entrada de datos repetitiva y de bajo valor. Cuando una franquicia determina que la contabilidad estandarizada es una competencia central de la marca, que ofrece una nueva medida de valor al propietario, la conversación sobre el nuevo software se convierte en una propuesta mucho más atractiva.

La magia siempre está en cómo se entrega el mandato, nuevamente equilibrando la necesidad imperativa de calidad y consistencia, con la creencia de que la innovación también ocurre en el punto de contacto con el cliente y que cada nodo de la red es un socio confiable.