Cómo reparar los lazos con sus padres se convirtió en una idea de negocio viable para este joven emprendedor

El creador de Parents Are Human, Joseph Lam, apuesta a que un simple juego de cartas puede ayudar a reconectar y fortalecer los lazos entre los miembros de la familia.

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¿Puede un simple juego de cartas ayudar a reconectar o fortalecer los lazos entre los miembros de la familia? Un empresario asiático-estadounidense tiene la intención de averiguarlo. Joseph Lam es el creador de Parents Are Human , de 25 años, un juego de cartas bilingüe con formato de preguntas y respuestas que tiene como objetivo estimular conversaciones profundas y enfatizar que el lenguaje no debe ser un obstáculo para la comprensión y el respeto.

Candace Wu
'Parents Are Human' co-founder Joseph Lam (center) with the inspiration for the game, his mom and dad.

Especialmente dada la reciente oleada de ataques por motivos raciales contra los estadounidenses de origen asiático, la esperanza de Lam es que Parents Are Human pueda ayudar a brindar algo de consuelo y un sentido de pertenencia a los padres o ancianos asiáticos mientras los ayuda a conectarse con la generación más joven.

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Como nacieron los padres

Lam ideó Parents Are Human con el objetivo de reconstruir su relación con sus propios padres después de sentirse desconectado de ellos durante muchos años. En una publicación de blog , escribió: "Solía ser insoportable para mí pasar tiempo con mis padres. Cualquier forma de comunicación era dolorosa. Temía y evitaba las llamadas telefónicas, los mensajes, los viajes familiares, cada vez que me pedían ayuda ".

En retrospectiva, Lam le dice a Entrepreneur en una entrevista reciente: "Esto fue porque pasé mi adolescencia alejando a mis padres. Quería desesperadamente encajar con mis compañeros, así que rechacé la cultura y el amor de mis padres. Fueron las únicas personas con las que descargué mi estrés y frustraciones, y no había nada que me causara más culpa que la forma en que los había tratado ".

Crédito de la imagen: Los padres son humanos

Así, Parents Are Human fue conceptualizado como una herramienta para iniciar conversaciones con sus padres sin tener que preocuparse por qué temas discutir o alejarse de temas más personales.

El juego se juega con tarjetas físicas, teléfonos móviles o interacción virtual. Hay dos juegos de cartas: azul y rojo. Las tarjetas azules son las tarjetas de preguntas, mientras que las rojas se denominan tarjetas de acción. Las tarjetas de acción presentan instrucciones, que pueden ser tan simples como describir algo o un poco más complejas como escribir e intercambiar letras.

Se necesitan al menos dos personas para jugar, pero no hay reglas estrictas. Esencialmente, las tarjetas sirven como facilitadores de interacción. Lo que hace que Parents Are Human sea particularmente diferente es que los dos lados de las tarjetas tienen las preguntas o instrucciones en diferentes idiomas. El conjunto de introducción incluye inglés y chino simplificado o tradicional.

"Cuando estábamos haciendo la primera baraja en inglés y chino, mis padres y los padres de mi cofundadora [Candace Wu], junto con varias otras familias, trabajaron juntos en las traducciones y nos brindaron comentarios invaluables sobre las preguntas y acciones que elegimos para el juego. Nuestros padres fueron todos increíblemente solidarios y gratamente sorprendidos de que quisiéramos mejorar nuestra relación con ellos. Mis padres quieren que tengamos éxito y nos apoyan en todo lo que pueden porque saben de primera mano lo valiosas que pueden ser estas conversaciones para otras familias ".

Los padres de Lam no solo le prestaron apoyo moral, sino que también desempeñaron un papel crucial en la operación del negocio, ya que Lam los contrató para cumplir con los pedidos después de que tuvieron que jubilarse temprano debido a Covid y complicaciones de salud.

¿Realmente funciona?

Entonces, ¿qué tan efectivo es el juego para lograr su propósito? Lam señala su propia experiencia jugando con amigos. "Dos de mis queridos amigos, mi pareja y yo comenzamos un grupo de responsabilidad llamado The Parent Project, donde nos comprometimos públicamente a hacerles a nuestros padres una pregunta del juego de cartas Parents Are Human cada semana", explica.
"Luego, los cuatro nos reunimos semanalmente en una transmisión en vivo de Facebook para discutir lo que surgió durante nuestras interacciones. Llamar a mi mamá y a mi papá solía ser lo último en mi lista de tareas pendientes, si es que llegaba a las Todo. En el fondo, sabía lo importante que era, pero seguí rechazándolo. Ser socialmente responsable de superar nuestros traumas pasados, reconfigurar las creencias que ya no nos sirven y aprender a amar y ser amado por mis padres ha traído consigo más , resultados transformacionales que cualquier otra cosa ".

Lam también espera que el juego pueda ampliar la comprensión y la compasión por la gente y la cultura asiáticas en un momento tenso en el tiempo. "Gran parte de la empatía, la compasión y la comprensión que he ganado por mis padres provino de jugar a Parents Are Human con ellos casi todas las semanas", comenta. "He podido compartir muchas de sus historias y nuestras herencia con el mundo a través de mis reflexiones personales para ayudar a las personas a sentirse menos solas en sus experiencias ".

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Ayudando a todas las familias

En cuanto a por qué era tan importante que el juego se diseñara con dos idiomas en las caras de las cartas, Lam refleja que, "Al crecer en una familia de inmigrantes, mi cofundador y yo experimentamos importantes barreras lingüísticas" y que hay innumerables otras familias inmigrantes que comparten las mismas experiencias. "A pesar de querer conectarnos profundamente con nuestros padres", continúa, "no teníamos el lenguaje para hacerles las preguntas que queríamos".

Soy un niño pequeño con su mamá.
Crédito de la imagen: Joseph Lam

Parents Are Humans no solo está destinado a familias inmigrantes bilingües. "Muchos han comprado Parents Are Human como una herramienta de aprendizaje de idiomas para mejorar su lengua materna o aprender un segundo idioma", dice Lam, y agrega que ya están haciendo un mazo solo en inglés para ayudar a atraer a una audiencia más amplia a jugar el juego. También hay planes para lanzarlo en varios otros idiomas, incluidos coreano, vietnamita y filipino. También se está trabajando en una aplicación móvil para el juego. Sin mencionar que la compañía planea lanzar un programa de donaciones que dona $ 1.00 por cada cubierta vendida a organizaciones sin fines de lucro 501 (c) (3) que trabajan en problemas como el bienestar intergeneracional, el cuidado de ancianos, el cuidado al final de la vida, la preservación cultural y la salud mental. / salud socioemocional, causas que destilan la esencia de por qué Lam comenzó el negocio.

"Por primera vez en mi vida, puedo trabajar con mi mamá y mi papá", dice radiante. "Y no podríamos estar más felices".