Bill Gates invierte en alimentos que evitan que las vacas eructen

Los eructos bovinos liberan miles de millones de kilogramos de gas metano a la atmósfera. Los aditivos alimentarios de Rumin8 tienen como objetivo bloquear esos eructos.

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Las vacas son la principal fuente agrícola de gases de efecto invernadero en el mundo. Cada año, una vaca eructará alrededor de 100 kilogramos de gas metano.

Clara Bastian | Getty Images

Una startup de Australia llamada Rumin8 cree que tiene una solución al problema de los eructos bovinos. La compañía de tecnología climática fabrica un aditivo para el alimento que disminuye el metano y que puede reducir significativamente las emisiones de metano.

En otras palabras, hace que las vacas eructen mucho menos.

Hoy, la compañía anunció que cerró la Fase 2 de su ronda de financiación inicial con una inversión de $12 millones de dólares de Breakthrough Energy Ventures (BEV), fundada por Bill Gates.

"BEV está muy interesada en reducir las emisiones de metano de la carne de res y los productos lácteos", dijo Carmichael Roberts de BEV. "Rumin8 ofrece una caja de herramientas escalable y de bajo costo que ya ha demostrado ser efectiva para reducir las emisiones".

Una alternativa a las algas marinas

La industria de la carne ha estado experimentando con algas rojas comestibles que evitan que los gases de efecto invernadero burbujeen en los estómagos de las vacas. Un estudio encontró que agregar algas marinas a la comida de las vacas podría reducir sus emisiones de metano en un 98%.

Solo hay un problema: la cantidad de algas necesarias para hacer esto podría afectar negativamente la vida acuática.

Rumin8 dice que han creado una alternativa, algas sintéticas, que replica los efectos de las algas marinas sin afectar al océano. La compañía ofrece una opción soluble en agua para vacas, y suplementos minerales en polvo y líquidos a base de aceite para otros animales.

"Nuestros resultados de laboratorio continúan dando excelentes resultados, nuestros ensayos con animales reflejan los resultados de laboratorio, y el modelo financiero que estamos llevando a cabo indica que podremos suministrar nuestros productos a un precio comercial", dijo David Messina, Director General de Rumin8.

Pero no todos son fanáticos de las algas marinas y las algas sintéticas para vacas.

Algunos científicos dicen que los altos niveles de bromoformo en estos productos pueden agotar la capa de ozono.

"Cuando el mundo se dé cuenta de que podríamos estar fabricando productos químicos que agotan la capa de ozono para resolver el tema del metano, bueno, no sé si alguien vaya a estar contento", dijo a Bloomberg News Richard Eckard, profesor de agricultura sostenible en la Universidad de Melbourne. "Mucho de esto todavía debería estar en la fase de investigación y no en la fase de comercialización".

Gates y sus inversionistas no están de acuerdo.

"Nuestro equipo apoyará a Rumin8 en estrecha colaboración con los agricultores para ampliar el alcance de esta solución a nivel mundial", dijo Messina.