Conoce a FRAN, la herramienta de Disney para envejecer a sus actores y actrices por medio de la inteligencia artificial

El software promete revolucionar la industria cinematográfica al hacer en segundos lo que antes tomaba meses.

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La tecnología para envejecer o rejuvenecer a una actriz o a un actor no es cosa nueva. Desde hace años Hollywood ha sorprendido a nuestra mirada por medio de un proceso computarizado capaz de hacer que un viejo Brad Pitt se vea cada vez más joven en El curioso caso de Benjamin Button, por ejemplo.

studios.disneyresearch.com

Lo que sí es nuevo es la velocidad con la que los actuales sistemas pueden realizar el proceso que antes tomaba meses. Investigadores de The Walt Disney Company han creado una herramienta llamada FRAN (Face Re-aging Network, algo así como red de cambio facial) capaz de ajustar la edad de cualquier talento en tiempo real en la pantalla.

Para funcionar FRAN utiliza redes neuronales para lograrlo; una red neuronal es un método de inteligencia artificial (IA) que procesa datos de un modo similar al del cerebro humano. Se trata de un proceso de machine learning que crea un sistema adaptable en el que la computadora mejora continuamente sus procesos ya que es capaz de aprender de sus errores.

¿Cómo funciona FRAN?

Lo primero que hicieron los investigadores de Disney fue alimentar al sistema con miles de imágenes de hombres y mujeres entre los 15 y los 85 años utilizando StyleGAN2, una herramienta digital con la que se pueden crear videos falsos de rostros y deepfakes.

Con la data ingresada en la herramienta FRAN fue capaz de entender como luce una persona joven y como luce una persona vieja y, a partir de ahí, crear en tiempo real una simulación del envejecimiento o rejuvenecimiento de una persona que aparece en un video.

El sistema detecta las partes del rostro de una persona que se ven impactadas por el paso del tiempo y trabaja en ellas para hacer a la persona más joven o vieja. FRAN coloca o cubre los efectos de la edad por medio de capas que permiten respetar la expresión y los gestos originales del actor o de la actriz en el video.

Aunque el proceso es muy complejo a nivel técnico (lo puedes comprobar en este PDF), Disney ha puesto a disposición de los equipos de producción una interfase que pronto podría ser utilizada por las casas productoras.

En este video puedes apreciar el funcionamiento de la herramienta: